Home Cardiologia L’alcol fa male alla salute. Non esiste un consumo minimo innocuo

L’alcol fa male alla salute. Non esiste un consumo minimo innocuo

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A conferma di quanto già evidenziato in precedenti sperimentazioni (vedi articolo in altra parte del giornale, sulla relazione tra declino cognitivo, atrofia cerebrale e alcol), arriva ora un nuovo studio scientifico che dimostra come non esita un livello sicuro per il consumo di alcol.

L’articolo, pubblicato nei giorni scorsi sulla rivista The Lancet, mostra che nel 2016, quasi 3 milioni di decessi a livello mondiale sono stati attribuiti all’uso di alcol, tra cui il 12% dei decessi nei maschi di età compresa tra 15 e 49 anni.

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Sulla base della loro analisi, gli autori suggeriscono che non esiste un livello di alcol sicuro in quanto tutti i benefici per la salute dell’alcol sono superati dai suoi effetti avversi su altri aspetti della salute, in particolare i tumori. Così viene stimato che bere una bevanda alcolica al giorno aumenti il ​​rischio di sviluppare uno dei 23 problemi di salute legati all’alcol dello 0,5%, rispetto al non bere affatto.

L’alcol ha una complessa associazione con la salute e la influenza in diversi modi. Il consumo regolare ha effetti negativi su organi e tessuti, l’intossicazione acuta può portare a lesioni o avvelenamenti e la dipendenza da alcol può portare a frequenti intossicazioni, autolesionismo o violenza.

Che ne è stato degli effetti positivi del bicchiere di vino al giorno?

Alcune ricerche precedenti avevano suggerito che bassi livelli di consumo possono avere un effetto protettivo contro le malattie cardiache e il diabete. “Studi precedenti hanno trovato un effetto protettivo dell’alcol in alcune condizioni, ma abbiamo scoperto che i rischi combinati di salute associati all’alcol aumentano con qualsiasi quantità di alcol, in particolare la forte associazione tra consumo di alcol e rischio di cancro, lesioni e malattie infettive compensano gli effetti protettivi per le cardiopatie ischemiche nelle donne. Sebbene i rischi per la salute associati all’alcol inizino a essere piccoli con un drink al giorno, poi aumentano rapidamente se le persone bevono di più”, afferma l’autore principale Dr Max Griswold, Institute for Health Metrics and Evaluation, Università di Washington, USA. “Le politiche incentrate sulla riduzione del consumo di alcol ai livelli più bassi saranno importanti per migliorare la salute. È necessario rivedere l’opinione ampiamente diffusa sui benefici per la salute dell’alcol, in particolare perché i metodi e le analisi continuano a far luce sulla quantità di alcol che contribuisce alla mortalità globale e alla disabilità.”

Stime affidabili del consumo di alcol e dei relativi rischi

Lo studio ha utilizzato i dati di 694 studi per stimare il consumo di alcol in tutto il mondo e ha utilizzato 592 studi, che includevano 28 milioni di persone in tutto il mondo, per studiare i rischi per la salute associati all’alcol tra il 1990 e il 2016, in 195 paesi. Nello studio, una bevanda alcolica standard è definita come alcol da 10 g. Questo significa circa l’equivalente: un bicchierino di vino rosso (100 ml) al 13% di alcol; una lattina o una bottiglia di birra (375 ml) al 3,5% di alcol; un bicchierino di whisky o di altri superalcolici (30 ml) al 40% di alcol.

Precedenti studi su questi rischi, per stimare i livelli di consumo si basano su sondaggi auto-segnalati e dati sulle vendite di alcolici. Questi hanno limitazioni, incluso il fatto che i non bevitori possono evitare l’alcol in quanto hanno problemi di salute. Inoltre, non tengono conto dei tipi di alcol che non vengono acquistati (come il commercio illecito e la produzione di birra).

Il nuovo studio fornisce stime più attendibili del consumo di alcol combinando i dati sulle vendite di alcolici con la prevalenza di alcol e astinenza, dati auto-segnalati sulla quantità di alcol bevuto, dati sul turismo per stimare il numero di visitatori di alcolici in un’area. Stimo inoltre i livelli del commercio illecito e della produzione casalinga di alcolici.

Lo studio include anche una revisione sistematica e una meta-analisi più robuste del consumo di alcol e dei relativi problemi di salute, con controlli specifici per ridurre i fattori confondenti.

Il consumo globale di alcol

Globalmente, una persona su tre (32,5%) beve alcolici, ovvero 2,4 miliardi di persone, il 25% delle donne (0,9 miliardi di donne) e il 39% degli uomini (1,5 miliardi di uomini). In media, ogni giorno le donne consumavano 0,73 bevande alcoliche e gli uomini bevevano 1,7 drink.

I modelli di alcolici variavano a livello globale, il più alto numero di bevitori di alcolici era in Danimarca (95,3% delle donne e 97,1% degli uomini) mentre i più bassi erano in Pakistan per gli uomini (0,8%) e il Bangladesh per le donne (0,3%). Gli uomini in Romania e le donne in Ucraina hanno bevuto di più (rispettivamente 8,2 e 4,2 bicchieri al giorno), mentre gli uomini in Pakistan e le donne in Iran hanno bevuto il minimo (0,0007 e 0,0003 bevande al giorno, rispettivamente).

I rischi associati all’alcol

Globalmente, bere alcolici è stato il settimo principale fattore di rischio per morte prematura e malattia nel 2016, pari al 2,2% dei decessi nelle donne e al 6,8% dei decessi negli uomini. Tuttavia, nelle persone di età compresa tra i 15 ei 49 anni, l’alcol era il principale fattore di rischio, con il 3,8% dei decessi nelle donne e il 12,2% dei decessi negli uomini attribuibili all’alcol.

Le principali cause di decessi correlati all’alcol in questo gruppo di età erano la tubercolosi (1,4% dei decessi), gli incidenti stradali (1,2%) e l’autolesionismo (1,1%). Per le persone di età pari o superiore a 50 anni, i tumori erano una delle principali cause di morte correlata all’alcol, costituendo il 27,1% dei decessi nelle donne e il 18,9% dei decessi negli uomini.

I problemi di salute associati all’alcool a 50 anni variano a seconda della regione. Nei paesi ad alto reddito, i tumori erano la morte e la malattia premature correlate all’alcol più comuni, mentre nei paesi a basso reddito la tubercolosi era la causa principale, seguita da cirrosi e malattie croniche del fegato. Nei paesi a reddito medio-alto e medio l’ictus è stato il principale esito clinico legato all’alcol.

Gli autori hanno evidenziato come c’era solo un effetto protettivo indotto dal consumo di alcol, a favore della cardiopatia ischemica. Altri possibili effetti protettivi erano a favore del diabete e dell’ictus ischemico, ma questi non erano statisticamente significativi. Il rischio di sviluppare tutti gli altri problemi di salute aumentava con il numero di bevande alcoliche consumate ogni giorno.

Combinando questi risultati, l’effetto protettivo dell’alcool è stato compensato dai rischi e in generale i rischi per la salute associati all’alcol sono aumentati in linea con la quantità consumata ogni giorno. Gli autori concludono quindi che non esiste un livello di alcol sicuro.

In particolare, confrontando il consumo di nessuna bevanda con il consumo di un drink al giorno, il rischio di sviluppare uno dei 23 problemi di salute correlati all’alcol era dello 0,5% superiore. Il che significa che 914 persone su 100.000 svilupperebbero una condizione se non bevessero, ma 918 persone su 100.000 che bevevano una bevanda alcolica al giorno svilupperebbe un problema di salute legato all’alcol.

Questa percentuale è salita al 7% nelle persone che bevevano due drink al giorno (977 persone su 100.000 che bevevano due bevande alcoliche al giorno sviluppavano un problema di salute legato all’alcol) e il 37% nelle persone che bevevano cinque drink al giorno (1252 persone su 100.000 chi ha bevuto cinque bevande alcoliche al giorno svilupperebbe un problema di salute legato all’alcol).

I commenti dell’autore

La Prof.ssa Emmanuela Gakidou, dell’Istituto per la metrica e la valutazione della salute, dell’Università di Washington, afferma: “L’alcol pone gravi conseguenze per la salute della popolazione in assenza di un’azione politica oggi. I nostri risultati indicano che l’uso di alcol e i suoi effetti nocivi sulla salute potrebbero diventare una sfida crescente man mano che i paesi diventano più sviluppati, e l’attuazione o il mantenimento di politiche forti di controllo dell’alcol saranno vitali.”

“In tutto il mondo abbiamo bisogno di rivedere le politiche di controllo dell’alcol e programmi di salute, e di prendere in considerazione raccomandazioni per l’astensione dall’alcol, tra cui le accise sull’alcol, il controllo della disponibilità fisica dell’alcol e delle ore di vendita e il controllo della pubblicità sugli alcolici. Queste azioni contribuirebbero alla riduzione del consumo a livello di popolazione, un passo fondamentale verso la riduzione delle malattie associate all’uso di alcol”.

Le limitazioni dello studio

Gli autori notano alcune limitazioni, incluso il fatto che è difficile stimare la produzione di alcol illecito e il consumo non registrato. Lo studio inoltre non include i dati sul consumo di alcolici per le persone di età inferiore ai 15 anni e non include associazioni a problemi di salute come demenza (vedi articolo in altra parte del giornale) e psoriasi, dove l’alcol potrebbe essere un fattore di rischio.  Inoltre, vi erano pochi dati affidabili sulla violenza interpersonale dovuta all’alcool e i dati relativi agli incidenti stradali a causa dell’alcol erano basati solo su dati USA.

Poiché non sono disponibili informazioni più approfondite, lo studio presuppone che i modelli di consumo siano gli stessi durante tutto l’anno, ma ricerche precedenti suggeriscono che il cambiamento dei modelli di consumo, come il binge-drinking, ovvero il consumo massiccio di alcolici in modo episodico, potrebbe essere collegato a diversi livelli di rischio.

 

La pubblicazione

Cover image volume 392, Issue 10148

 

Alcohol use and burden for 195 countries and territories, 1990–2016: a systematic analysis for the Global Burden of Disease Study 2016. GBD 2016 Alcohol Collaborators. The Lancet, Published:August 23, 2018.

 

 

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