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Dal COP24 di Katowice un richiamo a politiche efficaci per ridurre l’inquinamento atmosferico

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Raggiungere gli obiettivi dell’Accordo di Parigi potrebbe salvare circa un milione di vite all’anno, in tutto il mondo, entro il 2050, attraverso la sola riduzione dell’inquinamento atmosferico. Le ultime stime dei principali esperti indicano inoltre che il valore degli incrementi di salute derivanti dall’azione sul clima sarebbe circa il doppio del costo delle politiche di mitigazione a livello globale. Il rapporto benefici/costi è ancora più elevato in paesi come la Cina e l’India.

La conferenza COP24

Un rapporto dell’OMS lanciato nei giorni scorsi alla Conferenza sui cambiamenti climatici delle Nazioni Unite (COP24) a Katowice, in Polonia, mette in luce perché le considerazioni sulla salute sono fondamentali per il progredire delle azioni a favore del clima e delinea le raccomandazioni chiave per i responsabili politici.

L’esposizione all’inquinamento atmosferico causa 7 milioni di morti in tutto il mondo ogni anno e costa circa 5,1 trilioni di dollari in perdite di benessere a livello globale. Nei 15 paesi che emettono la maggior parte delle emissioni di gas serra, si stima che gli impatti sulla salute dell’inquinamento atmosferico costino più del 4% del loro PIL. Le azioni per raggiungere gli obiettivi di Parigi costerebbero circa l’1% del PIL globale.

“L’accordo di Parigi è potenzialmente l’accordo di salute più forte di questo secolo”, ha affermato il dott. Tedros Adhanom Ghebreyesus, direttore generale dell’OMS. “Le prove dimostrano chiaramente che il cambiamento climatico sta già avendo un grave impatto sulla vita e sulla salute umana. Minaccia gli elementi di base di cui tutti abbiamo bisogno per una buona salute – aria pulita, acqua potabile sicura, fornitura di cibo nutriente e riparo sicuro – e minerà decenni di progressi nella salute globale. Non possiamo permetterci di ritardare ulteriormente l’azione”.

Attività umane e cambiamenti climatici

Anche le stesse attività umane che destabilizzano il clima della Terra contribuiscono direttamente alla cattiva salute. Il principale motore del cambiamento climatico è la combustione di combustibili fossili, che è anche un importante contributo all’inquinamento atmosferico.

“Il vero costo del cambiamento climatico è sentito nei nostri ospedali e nei nostri polmoni. L’onere sanitario delle fonti di energia inquinanti è ora così alto, che il passaggio a scelte più pulite e più sostenibili per l’approvvigionamento energetico, i trasporti e i sistemi alimentari si ripaga in modo efficace”, afferma la dottoressa Maria Neira, direttore dell’OMS per la salute pubblica. “Quando si tiene conto della salute, la mitigazione dei cambiamenti climatici è un’opportunità, non un costo”.

I mezzi di trasporto

Passare a fonti energetiche a basse emissioni di carbonio non solo migliorerà la qualità dell’aria, ma fornirà ulteriori opportunità per benefici immediati per la salute. Ad esempio, l’introduzione di opzioni di trasporto attivo come il ciclismo contribuirà ad aumentare l’attività fisica, aiutando a prevenire malattie come diabete, cancro e malattie cardiache.

Il Rapporto Speciale COP-24 dell’OMS

Salute e cambiamenti climatici forniscono raccomandazioni ai governi su come massimizzare i benefici per la salute derivanti dall’affrontare il cambiamento climatico ed evitare i peggiori effetti sulla salute di questa sfida globale.

Descrive come i paesi di tutto il mondo stanno ora prendendo provvedimenti per proteggere le vite dagli impatti dei cambiamenti climatici, ma evidenzia come gli sforzi rimangano inadeguati, in particolare per gli stati insulari in via di sviluppo e per i paesi meno sviluppati. Solo circa lo 0,5% dei fondi climatici multilaterali utilizzati per l’adattamento ai cambiamenti climatici è stato assegnato a progetti sanitari.

Le isole dell’oceano Pacifico

I paesi delle isole del Pacifico contribuiscono allo 0,03% delle emissioni di gas serra, ma sono tra i più colpiti dai suoi effetti. Per i paesi delle isole del Pacifico, un’azione urgente per affrontare i cambiamenti climatici – compreso il risultato della COP24 di questa settimana – è cruciale per la salute della loro gente e della loro stessa esistenza.

“Ora abbiamo una chiara comprensione di ciò che deve essere fatto per proteggere la salute dai cambiamenti climatici – da strutture sanitarie più resilienti e sostenibili, a sistemi di allarme migliorati per epidemie estreme ed epidemie di malattie infettive. La mancanza di investimenti sta però lasciando i più vulnerabili indietro”, ha affermato la dott.ssa Joy St John, vicedirettore generale per il clima e altri fattori determinanti della salute.

Il rapporto invita i paesi a considerare la salute in tutte le analisi costi-benefici della mitigazione dei cambiamenti climatici. Raccomanda inoltre che i paesi utilizzino incentivi fiscali come la tariffazione del carbonio e i sussidi energetici per incentivare i settori a ridurre le loro emissioni di gas a effetto serra e gli inquinanti atmosferici. Incoraggia inoltre le parti della Convenzione quadro delle Nazioni Unite sui cambiamenti climatici (UNFCCC) a rimuovere gli ostacoli esistenti al sostegno dei sistemi sanitari resilienti ai cambiamenti climatici.

 

 

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