Un’immagine di 50 anni fa per riconsiderare la fragilità della Terra

Lunedì 24 dicembre si compiono i 50 anni da quando l’astronauta dell’Apollo 8 William Anders scattò un’immagine iconica della Terra che si ergeva sopra la superficie lunare. L’immagine, nota come Earthrise, è stata accreditata con la scintilla di un movimento ambientalista. Ora, capo del Centro Astronautico dell’ESA a Colonia, Germania, Frank De Winne condivide la sua prospettiva sul nostro pianeta vista dallo spazio.

Sebbene Frank non ricordi la foto di Earthrise fin dall’infanzia, ricorda chiaramente l’atterraggio della Luna.”I miei genitori mi hanno svegliato per guardarlo. Dover svegliarsi nel bel mezzo della notte per guardare la televisione è stato impressionante”, dice.

La Terra vista dallo spazio

Non sapeva un giorno che sarebbe stato tra i ranghi di quelli che volano nello spazio, trascorrendo 198 giorni non consecutivi in ​​orbita attorno alla Terra e ottenendo una prospettiva completamente nuova sul pianeta che chiamiamo casa.

Frank dice che ogni esperienza nella vita ha un impatto, ma la fragilità del nostro pianeta, la magrezza della nostra atmosfera e l’immensa natura dell’universo ti colpiscono quando voli nello spazio.

“L’altra parte, naturalmente, è che nello spazio non ci sono confini”, spiega. “Puoi guardare quanto vuoi, ma non puoi vedere un confine tra Germania e Polonia, Polonia e Ucraina. Abbiamo passato migliaia di anni a combattere su linee immaginarie su una mappa che non sono semplicemente evidenti dall’orbita “.

L’autore Frank White chiama questo cambiamento nella consapevolezza “effetto generale” e dice, mentre le idee che Frank De Winne e molti altri astronauti descrivono ci sono note intellettualmente, è l’esperienza diretta che le rende così potenti.

Un’immagine, per salvare il nostro pianeta

“Alcuni degli astronauti che ho intervistato hanno parlato di andare al Grand Canyon negli Stati Uniti – puoi descriverlo, puoi parlarne, puoi provare a spiegarlo alle persone, ma questa non è l’esperienza”, spiega.

Nonostante questo, crede che l’immagine di Earthrise, e le immagini catturate da astronauti come Alexander Gerst dell’ESA, abbiano un ruolo vitale nell’aiutarci a capire meglio il nostro posto nell’universo e il bisogno di un pensiero globale.

“Earthrise ha amplificato il movimento ambientalista qui sulla Terra. È un buon esempio di come, condividendo le loro esperienze con persone che potrebbero non avere l’opportunità di viaggiare nello spazio, gli astronauti possano influenzare il nostro modo di pensare e di comportarci”.

Per Frank De Winne, l’effetto generale rimane onnipresente, ma in questi giorni guarda alla Luna. “Abbiamo fatto molta strada da quando è stata scattata questa foto”, dice. “Siamo sbarcati sulla Luna sei volte. L’orbiter Rosetta dell’ESA è atterrato su una cometa, sonde e rover sono atterrati su Marte, stiamo lavorando insieme a cinque partner internazionali e molti altri paesi sulla Stazione Spaziale Internazionale.

“Ora è il momento di fare il prossimo passo e andare avanti verso la Luna. Non piantare una bandiera ed essere i primi, ma esplorare veramente come una comunità internazionale a beneficio della Terra. Questa è la nostra visione per l’Europa”.

 

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