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Brexit e sistema sanitario britannico: comunque vada, grossi problemi in vista

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Tutte le forme di Brexit avranno un impatto negativo sul Servizio sanitario nazionale britannico (NHS), ma la prospettiva di una no-deal Brexit presenta lo scenario peggiore, con effetti negativi sulla forza lavoro sanitaria, sul finanziamento del NHS, sulla disponibilità di medicinali e vaccini, sulla condivisione di informazioni e ricerca medica. Questo preoccupante scenario emerge da un articolo sulle politiche sanitarie britanniche, pubblicata su The Lancet.

Mentre l’accordo negoziato tra il governo britannico e l’UE (ma non approvato dal Parlamento) offre uno scenario più positivo rispetto a una no-deal Brexit, ci sono una serie preoccupazioni sull’impatto negativo della Brexit sul NHS oltre il periodo di transizione, quando il Backstop o gli accordi previsti nella Political Declaration entrerebbero in vigore.

Gli scenari possibili

Con gli scenari Backstop o Political Declaration, l’impatto di Brexit sul NHS è solo leggermente meno dannoso dello scenario No-deal, anche se gli impatti esatti possono variare.

Nell’analisi, gli autori, che guidano esperti in sanità pubblica e diritto, utilizzano i testi legali e politici disponibili su quattro scenari Brexit per valutare il probabile impatto su quindici aspetti specifici del servizio sanitario del Regno Unito.

I quattro scenari sono una Brexit no-deal, in base alla quale il Regno Unito lascia l’UE il 29 marzo 2019 senza alcun accordo formale sui termini del ritiro, l’Accordo di ritiro compreso un accordo di transizione fino alla fine del 2020, il Backstop del Protocollo dell’Irlanda del Nord e la Political Declaration sulle relazioni future tra Regno Unito e UE.

Gli autori avvertono che esistono poche evidenze che il Regno Unito sia preparato per qualsiasi eventualità esposta nella loro analisi. Ad esempio, il piano decennale del NHS pubblicato di recente ha raggiunto 136 pagine, con solo due menzioni di Brexit, nessuna delle quali offriva alcun dettaglio su cosa potesse significare, o su come eventuali minacce sarebbero state affrontate.

Oltre gli slogan

Il professor Martin Mc Kee, co-autore, della London School of Hygiene & Tropical Medicine (Regno Unito) afferma: “Alcune persone liquidano la nostra analisi come” Project Fear”. Ma con poco più di un mese per andare alla Brexit, dobbiamo andare oltre gli slogan. Abbiamo esposto i problemi in dettaglio, sulla base delle migliori prove disponibili. Se gli altri non sono d’accordo, allora devono dire al popolo britannico perché. Non si può continuare a dire che “qualcosa funzionerà” senza dettagli su come andranno esattamente le cose.”

Il reclutamento e il mantenimento della forza lavoro sanitaria rappresentano una sfida importante dopo la Brexit. L’Accordo di revoca prevede accordi reciproci e il mutuo riconoscimento delle qualifiche professionali fino al 2020. Tuttavia, non sono state previste disposizioni per gli operatori sanitari nel Backstop o nella Political Declaration. Con una Brexit no-deal, il Libro Bianco sull’immigrazione propone una soglia salariale minima di £ 30.000 all’anno che potrebbe seriamente limitare l’immigrazione di molti operatori sanitari nel Regno Unito.

Gli accordi di assistenza sanitaria reciproca

In base all’accordo di revoca, le disposizioni sanitarie reciproche (ad esempio attraverso la tessera europea di assicurazione malattia, EHIC) rimarrebbero, ma solo fino al 2020, poiché non vi è alcun meccanismo per proseguirle successivamente, sebbene alcuni accordi bilaterali limitati siano possibili nel tempo. Tutti gli accordi di assistenza sanitaria reciproca cesseranno nel 2019 in base a uno scenario No-deal. Ciò sarebbe particolarmente dannoso per gli anziani residenti nel Regno Unito e per le persone con condizioni preesistenti per le quali la copertura assicurativa sanitaria nell’UE sarebbe particolarmente costosa.

I finanziamenti

L’accesso al finanziamento di capitale per l’infrastruttura NHS attraverso la Banca europea per gli investimenti sarebbe influenzato negativamente in tutti gli scenari. Trattandosi di una delle maggiori aree di spesa pubblica, qualsiasi impatto negativo nell’economia del Regno Unito eserciterà ulteriore pressione sui finanziamenti del SSN e il Regno Unito ha già visto un tasso di crescita economica più lento rispetto a quello che avrebbe avuto se fosse rimasto nell’UE. L’idea che Brexit porterà un “deal dividend” è stata descritta come non credibile dal Treasury Select Committee.

Date le incombenti crisi in diversi altri settori, tra cui il welfare e il sistema di giustizia penale, gli autori notano che le preoccupazioni sul fatto che il governo possa mantenere i propri impegni di finanziamento per il SSN sono giustificate.

L’approvvigionamento di medicinali

In base all’accordo di revoca, la continuità delle disposizioni giuridiche garantirà catene di approvvigionamento di medicinali, vaccini, dispositivi medici e attrezzature fino al 2020. Nell’ambito di una no-deal Brexit, l’assenza di un quadro giuridico per le importazioni e le esportazioni avrebbe un effetto immediato e drastico sulle catene di approvvigionamento. Nonostante la rassicurazione del governo sui piani di emergenza in atto, è probabile che si realizzerà una carenza, perché gli accordi di stoccaggio non possono far fronte a più di poche settimane e alcuni prodotti, come i radioisotopi, non possono essere immagazzinati.

Sotto qualsiasi forma di Brexit, il Regno Unito non farà più parte dell’Agenzia Europea dei Medicinali, e mentre l’Agenzia di Regolamentazione dei medicinali e dei prodotti farmaceutici del Regno Unito continuerà a concedere licenze, senza leggi in vigore per garantire l’allineamento normativo, il Regno Unito diventerebbe meno attraente per il lancio di nuove medicine.

La professoressa Tamara Hervey, co-autrice della School of Law dell’università di Sheffield (Regno Unito), afferma: “È fondamentale essere chiari sugli effetti pratici del disimpegno in oltre 40 anni di integrazione legale. Questo non è qualcosa che può essere fatto frettolosamente senza mettere a repentaglio la salute delle persone. I futuri rapporti giuridici avranno effetti del tutto diversi sul NHS: questi dovrebbero essere presi in considerazione quando il governo del Regno Unito, consigliato dal Parlamento, farà le sue scelte post-Brexit”.

 

 

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