La completa eliminazione del cancro della cervice uterina è possibile, basta impegnarsi

Il cancro cervicale potrebbe essere eliminato come problema di salute pubblica nella maggior parte dei paesi entro la fine del secolo, grazie alla rapida espansione degli interventi esistenti. Queste conclusioni sono il risultato di uno studio di modellizzazione, pubblicato sulla rivista The Lancet Oncology.

Le stime, che sono le prime del loro genere su scala mondiale, indicano che la combinazione di una elevata diffusione del vaccino contro il papillomavirus umano (HPV), e alti tassi di screening cervicale basati su HPV, in tutti i paesi, a partire dal 2020, potrebbero prevenire fino a 13,4 milioni di casi di cancro cervicale entro 50 anni (entro il 2069). Corrispondentemente, il tasso medio di casi annuali in tutti i paesi potrebbe scendere a meno di 4 casi per 100.000 donne entro la fine del secolo. Una potenziale soglia per considerare il cancro cervicale radicalmente eliminato.

Il cancro della cervice uterina: le proiezioni per il futuro

In uno scenario di evoluzione più graduale, l’eliminazione del cancro cervicale è prevista in paesi con livelli di sviluppo molto alti entro la fine del secolo, ma i tassi medi rimarranno al di sopra della soglia nei paesi con livelli di sviluppo medi (4,4 casi per 100.000) e bassi (14 per 100.000).

Tuttavia, lo studio prevede che, senza espandere i programmi di prevenzione attuali, verranno diagnosticati 44,4 milioni di casi di cancro cervicale nei prossimi 50 anni, passando da 600.000 nel 2020 a 1,3 milioni nel 2069, a causa della crescita e dell’invecchiamento della popolazione.

Serve un’azione coordinata a livello globale

Nel maggio 2018, il direttore generale dell’OMS ha chiesto un’azione coordinata a livello globale per eliminare questo tumore altamente prevenibile. I risultati di questo studio hanno contribuito a fornire informazioni puntuali per le discussioni iniziali sugli obiettivi di eliminazione.

L’OMS ha chiesto azioni urgenti per aumentare l’attuazione di misure comprovate verso l’eliminazione del cancro cervicale, come problema di salute pubblica globale (compresa la vaccinazione contro l’HPV, lo screening e il trattamento del pre-cancro, la diagnosi precoce e il trattamento tempestivo dei tumori invasivi precoci e cure palliative). Una bozza di strategia globale per accelerare l’eliminazione del cancro del collo dell’utero, con obiettivi e obiettivi per il periodo 2020-2030, sarà considerata all’Assemblea mondiale della sanità nel 2020.

“Nonostante l’enormità del problema, i nostri risultati suggeriscono che l’eliminazione globale è a portata di mano con strumenti già disponibili, a condizione che sia possibile ottenere sia un’elevata copertura della vaccinazione anti-HPV, sia uno screening cervicale”, afferma la professoressa Karen Canfell del Cancer Council New South Galles, Sydney, Australia che ha guidato lo studio.

“Più dei due terzi dei casi prevenuti si registrerebbero in paesi con livelli di sviluppo umano bassi e medi come India, Nigeria e Malawi, dove finora è stato limitato l’accesso alla vaccinazione contro l’HPV o allo screening cervicale. L’invito all’azione dell’OMS offre un’enorme opportunità per aumentare il livello di investimenti negli interventi contro il cancro cervicale provati nei paesi più poveri del mondo. La mancata adozione di questi interventi porterà a milioni di morti premature che sarebbero invece evitabili.”

Il cancro della cervice uterina: lo screening e il vaccino

Il cancro cervicale è il quarto tumore più comune nelle donne, con circa 570.000 nuovi casi diagnosticati in tutto il mondo nel 2018, di cui circa l’85% si verifica nelle regioni meno sviluppate. Il papillomavirus umano, un gruppo di oltre 150 virus, è responsabile della maggior parte dei tumori cervicali. Sono disponibili metodi comprovati per lo screening e il trattamento dei pre-cancri cervicali e i vaccini anti-HPV ad ampio spettro possono potenzialmente prevenire fino all’84-90% dei tumori cervicali.

Tuttavia, esistono grandi disparità nello screening del collo dell’utero e nella copertura vaccinale HPV tra i paesi. In quelli a basso e medio reddito (LMIC), i tassi globali di screening nel 2008 sono stati pari al 19%, rispetto al 63% nelle regioni ad alto reddito; mentre nel 2014 meno del 3% delle donne di età compresa tra 10 e 20 anni nei LMIC ha ricevuto l’intero ciclo di vaccinazione HPV nel 2014, rispetto all’oltre un terzo registrato nei paesi ad alto reddito.

Gli autori hanno analizzato i dati del registro dell’Agenzia internazionale per la ricerca sul cancro per prevedere le tendenze future nel cancro del collo dell’utero se non vengono intraprese ulteriori azioni. Hanno quindi utilizzato un modello dinamico per calcolare l’impatto del potenziamento della vaccinazione contro l’HPV e dello screening del collo dell’utero sul burden del cancro cervicale a livello globale e in 181 paesi di tutti i livelli di sviluppo, tra il 2020 e la fine del secolo.

Il reddito conta

La modellizzazione si è incentrata sull’introduzione di vaccinazione e screening nei paesi a reddito medio-basso piuttosto che una modellizzazione dettagliata di tutti i miglioramenti più recenti nei paesi con alti livelli di sviluppo.

I ricercatori hanno anche previsto la data più remota in cui i tassi di cancro cervicale potrebbero scendere abbastanza da raggiungere l’eliminazione (considerando una possibile soglia di eliminazione di meno di 4 casi ogni 100.000 individui). Il tasso medio standardizzato di cancro cervicale nel 2012 era di 12 su 100.000.

I risultati mostrano che una vaccinazione rapida con una copertura fino all’80-100% a livello mondiale entro il 2020, utilizzando un vaccino HPV ad ampio spettro, potrebbe prevenire 6,7-7,7 milioni di casi, ma oltre la metà di questi sarebbe evitata dopo il 2060.

Inoltre, se lo screening del collo dell’utero venisse ridimensionato fino al livello massimo entro il 2020 (con tutte le donne che hanno a disposizione due screening nella loro vita e una copertura del 70% a livello globale), ciò potrebbe impedire ulteriori 5,7-5,8 milioni di casi di cancro cervicale nei prossimi 50 anni.

L’eliminazione del cancro cervicale

Tali sforzi potrebbero comportare l’eliminazione del cancro cervicale come problema di salute pubblica, con tassi medi tra i paesi che scendono a meno di 4 casi su 100.000 entro il 2055-59 in paesi con livelli molto elevati di sviluppo (inclusi Stati Uniti, Finlandia, Regno Unito e Canada); 2065-69 per i paesi con alti livelli di sviluppo (inclusi Messico, Brasile e Cina); 2070-79 per paesi con livelli di sviluppo medio (tra cui India, Vietnam e Filippine); e dal 2090 al 2100 in poi per i paesi con bassi livelli di sviluppo (come Etiopia, Haiti e Papua Nuova Guinea).

Tuttavia, anche se un’alta copertura vaccinale e lo screening cervicale due volte nella vita potrebbero essere ottenuti per il 2020, i tassi inferiori a 4 casi per 100.000 non sarebbero raggiunti entro la fine del secolo in tutti i singoli paesi africani.

 

 

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