Copernicus Sentinel-5P ha svelato importanti informazioni su metano e ozono nell’atmosfera

La missione Copernicus Sentinel-5P è stata utilizzata per produrre mappe globali di due gas atmosferici responsabili di rendere il nostro mondo più caldo. Il primo è il metano, un gas serra particolarmente potente. Il secondo è l’ozono, un gas a effetto serra e un inquinante localizzato nella parte inferiore dell’atmosfera. Le mappe permettono di capire da dove provengono questi gas.

Sentinel-5P

Lanciato a ottobre 2017, Sentinel-5P è il primo satellite Copernicus dedicato al monitoraggio della nostra atmosfera. Trasporta uno spettrometro di imaging multispettrale avanzato chiamato Tropomi per visualizzare una vasta gamma di inquinanti atmosferici in modo preciso e con una risoluzione spaziale più elevata che mai.

Prima di mettere i dati a disposizione del pubblico, gli scienziati impiegano mesi a testare e valutare le informazioni per assicurarsi che siano accurate. La missione è già stata utilizzata per mappare inquinanti come l’azoto e il biossido di zolfo e per monitorare il buco nello strato di ozono sull’Antartide.

Sono ora disponibili i dati su metano e ozono nella troposfera, che è la parte inferiore dell’atmosfera.

Il metano nell’atmosfera

Mentre il biossido di carbonio è più abbondante nell’atmosfera e quindi più comunemente associato al riscaldamento globale, il metano è circa 30 volte più potente del gas che intrappola il calore. Entra nell’atmosfera principalmente dall’industria dei combustibili fossili, dalle discariche, dall’allevamento di bestiame, dall’agricoltura del riso e dalle zone umide.

Jochen Landgraf, dell’Istituto olandese per la ricerca spaziale della SRON, ha affermato: “Abbiamo dedicato più di un anno a testare attentamente i dati sul metano e ora la disponibilità di dati offre a tutti nuove opportunità per i servizi climatici.

“Come tutti i gas che entrano nell’atmosfera, il metano viene diffuso dal vento, quindi non è chiaro da dove proviene. Ma grazie alla capacità di Tropomi di misurare con una risoluzione spaziale di 7 x 7 km e una copertura globale ogni 24 ore, possiamo vedere le emissioni giornaliere di metano su scale regionali e anche fonti puntiformi più grandi.

“Questa informazione è importante per i responsabili politici che lavorano sulle normative climatiche e per verificare che i paesi aderiscano agli accordi”.

Michael Buchwitz, dell’Università di Brema, in Germania, e che guida il progetto per l’effetto serra dell’ESA sui cambiamenti climatici dell’ESA, ha osservato: “Nei prossimi mesi studieremo ulteriormente questi dati in dettaglio, confrontandoli con osservazioni terrestri e modelli globali, ma ci aspettavamo che si potesse imparare molto sul metano atmosferico e le sue varie fonti di emissione “.

L’ozono troposferico

La nuova versione dei dati include anche l’ozono troposferico. L’ozono in alto nella stratosfera ci protegge dai raggi nocivi del sole delle radiazioni ultraviolette, ma più in basso nella troposfera è un inquinante e può causare problemi respiratori e danneggiare la vegetazione. L’ozono è anche un gas a effetto serra.

Diego Loyola, del Centro aerospaziale tedesco, spiega: “L’ozono nella troposfera è un inquinante atmosferico e un gas a effetto serra che contribuisce al riscaldamento globale”.

“L’ozono troposferico è un gas serra difficile da misurare a causa della sua breve durata e del fatto che le concentrazioni possono variare enormemente da un posto all’altro”, ha continuato la dott.ssa Loyola.

“La risoluzione spaziale senza precedenti offerta dallo strumento Tropomi di Copernicus Sentinel-5P ci permette di analizzare meglio la complessa relazione tra ozono troposferico e clima”.

 

 

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