Base Luna: pronto il prototipo che ospiterà gli astronauti sulla superficie del nostro satellite

Per le missioni di lunga durata e nello spazio profondo, gli astronauti avranno bisogno di un ambiente altamente efficiente e riconfigurabile. Lockheed Martin sta studiando e progettando modi per sostenere queste missioni. Nell’ambito di un partenariato pubblico-privato come parte del contratto di studio di fase II della Next Space Technologies for Exploration Partnerships (NextSTEP) della NASA, Lockheed Martin ha completato il prototipo iniziale di una struttura abitabile da realizzare sulla superficie lunare.

Questa costruzione aiuterà la NASA a studiare e valutare le capacità critiche necessarie per costruire una presenza sostenibile sulla Luna e supportare l’esplorazione umana nello spazio profondo.

Un modulo lunare abitabile

Il prototipo in scala reale, o Habitat Ground Test Article (HGTA), è costruito all’interno di un container cargo dello shuttle, chiamato Multi-Purpose Logistics Module (MPLM), presso il Kennedy Space Center. Utilizzando la prototipazione rapida e strumenti di progettazione moderni come la realtà virtuale e aumentata, il team ha personalizzato gli interni facendo pieno uso dell’intero volume del modulo per adattarsi a una serie di compiti come le missioni scientifiche e le esigenze personali dei futuri astronauti.

Il team ha anche studiato come applicare le capacità avanzate e di spazio profondo già incorporate nella navicella spaziale Orion della NASA.

“Durante tutto il processo di progettazione e ingegnerizzazione di questo prototipo ad alta fedeltà, abbiamo mantenuto la diversità delle missioni al top”, ha dichiarato Bill Pratt, responsabile del programma Lockheed Martin Space NextSTEP. “Costruendo la modularità fin dall’inizio, il nostro design è in grado di supportare l’orbita lunare e le missioni scientifiche di superficie insieme alle operazioni commerciali, il tutto mentre accelera il percorso verso la Luna.”

Utilizzando la realtà virtuale e aumentata

Negli ultimi cinque mesi, il team ha utilizzato strumenti come la realtà virtuale e aumentata per semplificare e ottimizzare il processo di creazione. Hanno anche applicato le competenze derivanti dall’abilità di Lockheed Martin di operare in missioni robotiche interplanetarie autonome, come OSIRIS-REx e InSight, per integrare capacità robotiche affidabili nel design.

“Tornare sulla Luna, e alla fine su Marte, non è un’impresa da poco, ma il nostro team è un visionario della missione”, ha detto Pratt. “Hanno lavorato per applicare a questo primo veicolo spaziale sulla Luna le lezioni apprese dalla nostra esperienza con missioni robotiche nello spazio profondo”.

Il team di Lockheed Martin passerà presto il prototipo al team NextSTEP della NASA per la valutazione. Durante la settimana del 25 marzo, un team di astronauti della NASA vivrà e lavorerà all’interno del prototipo, valutando il layout e fornendo feedback. Il team di test della NASA valuterà anche la progettazione generale gli standard e le interfacce comuni, come l’International Docking System Standard (IDSS).

 

 

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