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Rapporto sulla tubercolosi: un quarto delle persone al mondo vivono con l’infezione

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Un mondo libero dalla tubercolosi è possibile entro il 2045, se l’aumento della volontà politica e delle risorse finanziarie siano indirizzate verso aree prioritarie, compresa la fornitura di interventi evidence-based a tutti, specialmente a gruppi ad alto rischio. A questo si dovrà accompagnare un aumento della ricerca per sviluppare nuovi test diagnostici e nuove terapie.

Il finanziamento di questa risposta richiederà investimenti sostanziali e saranno necessari meccanismi di responsabilità per garantire che le promesse vengano mantenute e che gli obiettivi vengano raggiunti.

Pubblicata in vista della Giornata mondiale della tubercolosi (24 marzo 2019), The Lancet Commission on Tubercolosis stima che ci siano significativi benefici finanziari nella riduzione della mortalità per questa malattia. I risparmi derivanti dalla prevenzione di una morte per tubercolosi sono stimati al triplo rispetto ai costi.

Un rapporto ottimista

“Questo rapporto è ottimista sul porre fine alla tubercolosi – una malattia che è prevenibile e curabile. Tuttavia, non c’è spazio per il compiacimento nel nostro lavoro e dobbiamo agire rapidamente e strategicamente per salvare la prossima generazione dalla tubercolosi”, afferma il commissario Dr. Eric Goosby, inviato speciale delle Nazioni Unite sulla tubercolosi, Università della California, San Francisco. “Sulla scia della riunione ad alto livello delle Nazioni Unite sulla tubercolosi, la Commissione considera questa relazione una tabella di marcia per aiutare a mantenere i paesi ad alto carico impegnati per sconfiggere questa malattia mortale”.

La tubercolosi nel mondo

La tubercolosi rimane il principale killer infettivo del nostro tempo, responsabile di 1,6 milioni di morti globalmente nel 2017, con forme resistenti ai farmaci che minacciano gli sforzi di controllo in molte parti del mondo. Nel 2017, circa un quarto della popolazione mondiale viveva con un’infezione da tubercolosi.

La Commissione fa raccomandazioni politiche e di investimento per i paesi con alti livelli di tubercolosi e i loro partner di sviluppo. Il rapporto è il lavoro di 37 commissari di 13 paesi e include analisi economiche e modellizzazione di interventi per contrastare le sfide del trattamento.

Raggiungere le popolazioni ad alto rischio

La priorità per la maggior parte dei Paesi ad alto carico è garantire che siano disponibili test e trattamenti diagnostici di alta qualità per tutte le persone con tubercolosi attiva.

Molte persone affette da tubercolosi, specialmente le più povere, non possono accedere ai servizi, e i sistemi sanitari sono spesso lenti nell’individuare i casi.

Attualmente più di un terzo dei casi di tubercolosi (35%) non vengono diagnosticati o trattati. Gli autori chiedono l’accesso universale ai test diagnostici per garantire che tutti i pazienti ricevano un trattamento appropriato, compreso l’accesso al trattamento di seconda linea per la tubercolosi resistente ai farmaci.

Le stime di questo rapporto suggeriscono che l’aumento di questi interventi in Moldova, dove ci sono alti livelli di tubercolosi resistente ai farmaci, potrebbe portare, tra il 2018-2045, a una riduzione del 73% dei decessi e a una riduzione del 43% nei nuovi casi.

L’assistenza sanitaria privata

Tuttavia, l’assistenza sanitaria privata è spesso la strada principale per la diagnosi e il trattamento dei pazienti in paesi ad alto carico. La modellizzazione dimostra che sovvenzionando test e supportando i pazienti per completare il trattamento in India, il paese con il più alto carico di tubercolosi e assistenza sanitaria prevalentemente privata, oltre un quarto (28%) dei decessi per tubercolosi potrebbe essere evitato nei prossimi 30 anni (8 milioni di vite). Ciò comporterebbe un costo aggiuntivo di 290 milioni di dollari ogni anno, che è significativamente inferiore ai 32 miliardi di dollari di perdite associate alla mortalità per tubercolosi ogni anno.

Identificare i gruppi ad alto rischio di infezione da tubercolosi e metterli in cura sarà vitale. Questo è particolarmente importante nelle persone con HIV, dove il rischio di coinfezione è alto e la tubercolosi è la principale causa di morte. Rendendo disponibile la prevenzione della malattia al 90% delle persone con HIV in Kenya, gli autori stimano che la mortalità da tubercolosi potrebbe essere ridotta del 17% (equivalente a 3 milioni di vite salvate) tra il 2020 e il 2045. La spesa di 66 milioni di dollari l’anno tra il 2018 e il 2045 sarebbe relativamente modesta rispetto ai costi economici delle morti evitabili (2,7 miliardi di dollari ogni anno).

Investire nella tubercolosi

Tuttavia, anche se gli attuali trattamenti sono stati estesi al 90% delle persone con tubercolosi e il 90% è stato curato con successo, gli sforzi esistenti non sarebbero riusciti ad evitare 800.000 morti nel 2017. Gli investimenti per la ricerca globale devono aumentare fino a quattro volte per sviluppare trattamenti e strumenti di prevenzione.

I paesi interessati, le nazioni donatrici, il settore privato e le filantropie devono escogitare anche strategie di finanziamento efficaci per porre fine all’epidemia di tubercolosi. I costi globali iniziali per ridurre i decessi per tubercolosi del 90% (da 1,7 milioni all’anno a meno di 200.000 all’anno) potrebbero essere dell’ordine di 10 miliardi di dollari l’anno.

Investire sulla tubercolosi ha un forte ritorno, stimato di 16-82 USD per ogni dollaro speso per la ricerca.

Le stime suggeriscono che il Bangladesh, lo Zambia, la Cina e l’Indonesia potrebbero aumentare le loro spese annuali per la tubercolosi di oltre cinque volte nei prossimi cinque anni.

Una sfida che si può vincere

“Mentre ci sono molte sfide per porre fine alla tubercolosi, ora abbiamo il potenziale per affrontare questo problema. Disponiamo di strumenti diagnostici rapidi e sensibili e di potenti strategie di trattamento. Inoltre, le strategie di controllo della tubercolosi, le nuove tecnologie sanitarie, la crescita economica globale, l’aumento dell’impegno a raggiungere una copertura sanitaria universale e il crescente slancio politico potrebbero porre fine alla tubercolosi in una generazione, più facilmente che mai. Con scienza solida, volontà politica, responsabilità condivisa, la tubercolosi è un problema risolvibile.” Afferma il coautore del rapporto, il dott. Michael Reid, Università della California, San Francisco, USA.

 

 

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