Un’etichetta degli alimenti più chiara e completa per ridurre diabete e malattie cardiovascolari

Un’etichetta che mostra il contenuto di zuccheri aggiunti su tutti gli alimenti confezionati e le bevande zuccherate potrebbe avere notevoli benefici in termini di salute e risparmio sui costi negli Stati Uniti nei prossimi 20 anni. Questo avvertimento arriva da un nuovo studio pubblicato sulla rivista Circulation.

I ricercatori sono stati in grado di stimare una significativa riduzione delle malattie cardiovascolari e dei casi di diabete di tipo 2, dal 2018 al 2037, se fosse implementata un’ulteriore aggiunta obbligatoria all’etichetta nutrizionale.

Il consumo eccessivo di zucchero

Una dieta povera, e soprattutto con un consumo eccessivo di zucchero, è una causa nota e prevenibile di malattie cardiovascolari e diabete. La Food and Drug Administration (FDA) ha annunciato un ulteriore requisito di etichettatura degli zuccheri sull’etichetta Nutrition Facts nel 2016.

“Lo scopo del nostro studio era stimare l’impatto dell’etichetta degli zuccheri aggiunti della FDA sulla riduzione dell’assunzione di zuccheri e sulla prevenzione del diabete e delle malattie cardiovascolari”, afferma Renata Micha, RD, Ph.D., della Friedman School of Nutrition Science and Policy at Tufts University di Boston. “I nostri risultati indicano che l’implementazione tempestiva dell’etichetta di zuccheri aggiunti potrebbe ridurre il consumo di alimenti e bevande con zuccheri aggiunti, e potrebbero quindi portare a un miglioramento della salute e una riduzione della spesa sanitaria”.

Le previsioni fino al 2037

Lo studio è stato condotto nell’ambito dell’iniziativa finanziata dal National Institutes of Health, Food-PRICE, presso la Tufts University per identificare le strategie nutrizionali che possono avere il maggiore impatto sul miglioramento della dieta e della salute negli Stati Uniti.

I ricercatori prevedono che tra il 2018 e il 2037, l’etichetta di zuccheri aggiunti eviterebbe più di 354.000 casi di malattie cardiovascolari e porterebbe a quasi 600.000 casi in meno di diabete di tipo 2. La riduzione stimata dei costi sanitari netti sarebbe superiore a 31 miliardi di dollari, dopo aver preso in considerazione i costi delle politiche e non includendo i costi della società, come la perdita di produttività.

“Noi e altri abbiamo dimostrato che l’etichettatura dei prodotti alimentari può essere una strategia efficace per supportare la scelta informata dei consumatori e modificare in modo efficace il comportamento dei consumatori”, ha affermato Micha.

Cinquantasette miliardi di dollari risparmiati

Gli autori dello studio ritengono che l’etichetta di zuccheri aggiunti potrebbe incoraggiare i produttori di alimenti e bevande a riformulare i loro prodotti. Di conseguenza, calcolano che l’impatto è doppio rispetto all’etichetta con solo zuccheri aggiunti, a oltre 700.000 casi in meno di malattie cardiovascolari e 1,2 milioni in meno di casi di diabete, con risparmi sui costi sanitari netti superiori a 57 miliardi di dollari.

Spiegando l’effetto potenziale che un’etichetta di zuccheri aggiunti obbligatoria avrebbe sul contenuto di zucchero, Micha sottolinea la recente esperienza con i produttori di alimenti che hanno ridotto o rimosso i grassi trans dai loro prodotti a seguito dell’etichettatura dei grassi, negli Stati Uniti “Ciò suggerisce che l’etichettatura obbligatoria di contenuto di zuccheri aggiunti stimolerebbe l’industria alimentare a ridurre lo zucchero nei loro prodotti”.

Etichette nutrizionali chiare e facilmente comprensibili

“Etichette nutrizionali chiare e facilmente comprensibili aiutano a guidare tutti sulla strada di un’alimentazione sana”, afferma Linda Van Horn, PHD, RDN, cardiologo dell’American Heart Association presso il Dipartimento di Medicina Preventiva presso il Feinberg School of Medicine, Northwestern University, a Chicago. “I consumatori hanno il potere di fare scelte alimentari più informate che aiuteranno a ridurre il rischio di malattie cardiache e ictus e di vivere vite più lunghe e più sane”.

Anche se ci sono state recenti diminuzioni del consumo di zucchero, principalmente da bevande zuccherate, gli americani consumano ancora più di 300 calorie al giorno dallo zucchero aggiunto. La più grande fonte sono le bevande zuccherate, seguite da biscotti, torte e pasticcini, caramelle e gelati.

“I nostri risultati possono essere conservatori e sottovalutare la salute e gli impatti economici. Il modello ha valutato solo i benefici per la salute e i risparmi sui costi derivanti dal diabete e dagli esiti delle malattie cardiovascolari”, ha detto Micha, aggiungendo che l’impatto su altri problemi di salute potrebbe ulteriormente contribuire a benefici per la salute e costi.

 

 

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