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Certificazioni false sui materiali hanno causato il fallimento di due missioni della NASA

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On Space Launch Complex 576-E at Vandenberg Air Force Base in California, Orbital Sciences workers monitor NASA's Glory upper stack as a crane lifts it from a stationary rail for attachment to the Taurus XL rocket's Stage 0. Credits: NASA

Gli investigatori del Launch Services Program (LSP) della NASA hanno determinato la causa tecnica principale dei fallimenti di lancio della Taurus XL delle missioni NASCO Orbiting Carbon Observatory (OCO) e Glory nel 2009 e 2011, rispettivamente: materiali difettosi forniti dal produttore di alluminio Sapa Profiles, Inc. (SPI).

L’indagine tecnica di LSP ha portato al coinvolgimento dell’ufficio dell’ispettore generale della NASA e del dipartimento di giustizia degli Stati Uniti (DOJ). Gli sforzi del DOJ, recentemente resi pubblici, hanno portato alla risoluzione di accuse penali e presunte rivendicazioni civili contro SPI e al suo accordo di pagare 46 milioni di dollari al governo degli Stati Uniti e ad altri clienti commerciali.

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La falsificazione delle certificazioni

Questo caso si riferisce a uno schema di 19 anni che comprendeva la falsificazione di migliaia di certificazioni per estrusioni di alluminio a centinaia di clienti.

Il riepilogo pubblico aggiornato della NASA degli errori di lancio, che è stato pubblicato martedì, viene dopo un’indagine tecnica pluriennale di LSP e aggiorna i precedenti riepiloghi pubblici sui fallimenti di lancio del Taurus XL per le missioni OCO e Glory. Queste indagini hanno concluso che la carenatura del veicolo di lancio – una struttura a conchiglia che incapsula il satellite mentre viaggia attraverso l’atmosfera – non è riuscita a separarsi a comando, ma non è stata identificata alcuna causa tecnica.

Dalle indagini della NASA, è noto che SPI ha alterato i risultati dei test e fornito false certificazioni a Orbital Sciences Corporation, il produttore della Taurus XL, per quanto riguarda le estrusioni di alluminio utilizzate nel giunto frangibile della carenatura del carico.

La catena di approvvigionamento

“La NASA si basa sull’integrità del nostro settore in tutta la catena di approvvigionamento. Mentre eseguiamo i nostri test, la NASA non è in grado di testare ogni singolo componente. Questo è il motivo per cui richiediamo e paghiamo determinati componenti da testare e certificare dal fornitore”, ha dichiarato Jim Norman, direttore della NASA per i servizi di lancio presso la sede della NASA a Washington.

“Quando i risultati dei test vengono modificati e le certificazioni vengono fornite in modo errato, le missioni falliscono. Nel nostro caso, i Taurus XL che hanno fallito le missioni OCO e Glory hanno causato la perdita di oltre 700 milioni di dollari e anni di lavoro scientifico. È fondamentale che possiamo fidarci del nostro settore per produrre, testare e certificare materiali in conformità con gli standard richiesti. In questo caso, la nostra fiducia è stata gravemente violata.”

L’esclusione dalla contrattazione governativa

Per proteggere la catena di approvvigionamento governativa, la NASA ha sospeso la SPI dai contratti governativi e l’ha proposta per l’interdizione a livello governativo. L’esclusione dalla contrattazione governativa è in vigore dal 30 settembre 2015. La NASA ha anche proposto l’esclusione per Hydro Extrusion Portland, Inc., precedentemente nota come SPI, e attualmente la società è esclusa dal contratto in tutto il governo federale.

“Grazie in gran parte al duro lavoro e alla dedizione di molte persone altamente motivate nel programma NASA Launch Services, siamo in grado di eliminare la causa di due insuccessi estremamente deludenti del veicolo di lancio e di proteggere la catena di fornitura aerospaziale del governo”, ha detto Amanda Mitskevich, Program manager LSP presso il Kennedy Space Center della NASA, in Florida. “Ci è voluto molto tempo per arrivare a questo, coinvolgendo anni di indagini e test, ma ad oggi è valso ogni minuto e sono estremamente soddisfatta degli sforzi di tutto il team”.

 

 

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