Ancora troppi bambini nascono sottopeso: cause e rimedi specifici per area geografica

Nel 2015 più di 20 milioni di bambini sono nati sottopeso (meno di 2500 g). Circa uno su sette di tutti i parti del mondo. Quasi tre quarti di questi bambini sono nati nell’Asia meridionale e nell’Africa sub-sahariana.

Tuttavia, secondo una nuova analisi intrapresa da ricercatori di Londra Scuola di igiene e medicina tropicale, UNICEF e Organizzazione Mondiale della Sanità, il problema rimane rilevante anche nei paesi ad alto reddito, in Europa, Nord America, Australia e Nuova Zelanda, dove non c’è stato praticamente alcun progresso nel ridurre i tassi dei bambini sottopeso alla nascita dal 2000. Lo studio, pubblicato nei giorni scorsi sulla rivista The Lancet Global Health, ha coinvolto 148 paesi e analizzato 281 milioni di nascite.

Un obbiettivo difficilmente raggiungibile

Nel 2012, tutti i 195 stati membri dell’OMS si sono impegnati a ridurre del 30% la prevalenza del basso peso alla nascita entro il 2025, rispetto ai tassi del 2012. Le stime, le prime nel loro genere, hanno rilevato che la prevalenza a livello mondiale di un basso peso alla nascita è leggermente diminuita dal 17,5% del 2000 al 14,6% del 2015.

Tuttavia, lo studio indica che al tasso attuale di progresso, con una diminuzione annuale dell’1,2% tra il 2000 e il 2015, il mondo sarà ben al di sotto del tasso di riduzione annuale del 2,7% richiesto per raggiungere l’obbiettivo dell’OMS.

Questi risultati evidenziano l’urgente necessità di maggiori investimenti e azioni per accelerare i progressi, attraverso la comprensione e la risoluzione dei fattori chiave del basso peso alla nascita, compresi gli estremi dell’età materna, le gravidanze multiple, le complicanze ostetriche, le condizioni materne croniche (ad es. l’ipertensione in gravidanza) , le infezioni e lo stato nutrizionale. Inoltre, andranno considerati i fattori ambientali, come inquinamento dell’aria, consumo di tabacco e droghe.

Nei paesi a basso reddito, la scarsa crescita nell’utero è una delle principali cause di basso peso alla nascita. Nelle regioni più sviluppate, il basso peso alla nascita è spesso associato alla prematurità del parto.

Parto prematuro e basso peso alla nascita

“Nonostante impegni chiari, le nostre stime indicano che i governi nazionali stanno facendo troppo poco per ridurre il basso peso alla nascita. Abbiamo visto ben pochi cambiamenti nell’arco di 15 anni, anche in contesti ad alto reddito dove il basso peso alla nascita è spesso dovuto alla prematurità a causa dell’età avanzata della madre, al fumo, ai tagli cesarei non indicati e dei trattamenti per l’infertilità che aumentano il rischio di nascite multiple.

Queste sono le questioni di fondo che i governi dei paesi ad alto reddito dovrebbero affrontare”, afferma l’autrice principale Hannah Blencowe della London School of Hygiene & Tropical Medicine, Regno Unito. “Per raggiungere l’obiettivo di nutrizione globale di una riduzione del 30% del basso peso alla nascita entro il 2025 sarà necessario più che raddoppiare il ritmo dei progressi.”

Gli autori dello studio richiedono un’azione internazionale per garantire che tutti i bambini siano pesati alla nascita, per migliorare l’assistenza clinica e per promuovere un’azione di salute pubblica sulle cause del basso peso alla nascita, per ridurre la morte e la disabilità.

A livello globale, un terzo dei neonati non vengono pesati

“Ogni neonato deve essere pesato, eppure in tutto il mondo, non abbiamo un registro per il peso alla nascita di quasi un terzo di tutti i neonati”, afferma la co-autrice Julia Krasevec, specializzata in Statistica e Monitoraggio dell’UNICEF. “Non possiamo aiutare i bambini nati con basso peso alla nascita senza migliorare la copertura e l’accuratezza dei dati che raccogliamo. Con dispositivi di pesatura migliori e sistemi dati più potenti, possiamo catturare il vero peso alla nascita di ogni bambino, compresi quelli nati a casa, e fornire una migliore qualità di assistenza a questi neonati e alle loro madri.”

Più dell’80% dei 2,5 milioni di neonati al mondo che muoiono ogni anno avevano un basso peso alla nascita, perché nati pretermine e/o piccoli per età gestazionale. I bambini con basso peso alla nascita che sopravvivono hanno un maggiore rischio di arresto della crescita, di malattie dello sviluppo e della salute fisica più avanti nella vita, comprese patologie croniche come diabete e malattie cardiovascolari.

Lo studio

In questo studio, i ricercatori hanno eseguito una ricerca completa dei dati disponibili dai database dei governi nazionali e dai sondaggi nazionali per stimare la prevalenza e tenere traccia delle tendenze sul basso peso alla nascita per i bambini nati vivi in ​​148 paesi, dal 2000 al 2015. In totale, i dati sono stati raccolti da oltre 281 milioni nascite. Tuttavia, gli autori osservano che 47 paesi, compresi 40 paesi a basso e medio reddito che rappresentano quasi un quarto delle nascite in tutto il mondo, non disponevano di dati sufficienti.

Uno dei più bassi tassi di nascite sottopeso nel 2015 è stato stimato in Svezia (2,4%). Si confronta con un tasso medio intorno al 7% in alcuni paesi ad alto reddito, compresi gli Stati Uniti (8%), il Regno Unito (7%), l’Australia (6,5%) e la Nuova Zelanda (5,7%).

Le regioni che registrano il progresso più veloce sono quelle con il più alto numero di bambini con basso peso alla nascita, Asia meridionale e Africa subsahariana, con una diminuzione annuale della prevalenza di basso peso alla nascita dell’1,4% e dell’1,1%, rispettivamente, tra il 2000 e il 2015.

Ciononostante, il numero complessivo nati sottopeso è in realtà aumentato nell’Africa sub-sahariana da 4,4 milioni a 5 milioni di bambini, in gran parte a causa di tendenze demografiche (come la fertilità e la migrazione). Allo stesso modo, l’Asia meridionale ha ancora quasi la metà delle nascite sottopeso del mondo, con una stima di 9,8 milioni nel 2015.

Una riduzione troppo lenta

I paesi ad alto reddito in Nord America, Europa, Australia e Nuova Zelanda sono tra i Paesi in via di sviluppo più lenti, con una riduzione media della prevalenza dello 0,01% all’anno e un tasso costante di basso peso alla nascita del 7% all’anno tra il 2000 e il 2015.

All’interno di queste regioni, la Repubblica ceca (aumento annuo del 2%), Irlanda (1,3%), Portogallo (1,2%) e Spagna (1,1%) stanno facendo i progressi più lenti, con una tendenza al rialzo nella prevalenza del sottopeso alla nascita dal 2000. Nel complesso, Il Regno Unito ha registrato una tendenza al ribasso della prevalenza (declino annuale dello 0,3%) dal 2000.

“Il basso peso alla nascita è un’entità clinica complessa composta da restrizione della crescita intrauterina e nascita pretermine”, afferma la co-autrice Mercedes de Onis dell’OMS, Svizzera. “Ecco perché ridurre il basso peso alla nascita richiede la comprensione delle cause sottostanti in un dato paese. Ad esempio, nell’Asia meridionale gran parte dei bambini con basso peso alla nascita sono nati a termine, ma con una restrizione della crescita intrauterina, che è associata alla denutrizione materna.

Viceversa, il parto pretermine è il maggior contributo al basso peso alla nascita in contesti con molte gravidanze adolescenziali, alta prevalenza di infezione o dove la gravidanza è associata ad alti livelli di trattamento della fertilità e di taglio cesareo (come negli Stati Uniti e in Brasile).”

 

 

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