Gli impareggiabili cambiamenti climatici degli ultimi 2000 anni

La velocità e l’estensione regionale dei cambiamenti globali delle temperature verso la fine del XX° secolo sono di gran lunga maggiori di altre fluttuazioni climatiche rispetto all’Era Comune (gli ultimi 2000 anni). Questi risultati sono riportati in due articoli in Nature e Nature Geoscience che esaminano le tendenze della temperatura negli ultimi due millenni.

La variabilità del clima negli ultimi due millenni

La variabilità del clima negli ultimi due millenni è stata a lungo oggetto di dibattito. Periodi particolari includono l’Anomalia del clima medievale, la piccola era glaciale e il rapido riscaldamento degli ultimi 150 anni in risposta all’influenza umana sul clima. Determinare l’entità di questi periodi, oltre a ottenere una chiara comprensione dei fattori che hanno causato la variabilità del clima nel passato, è una sfida.

Raphael Neukom e colleghi valutano i modelli globali di variabilità climatica durante l’Era Comune, utilizzando dati raccolti da quasi 700 record sulle variazioni di temperatura.

Nel loro articolo, pubblicato sulla rivista Nature, riportano che prima del XX° secolo le epoche climatiche non si verificavano simultaneamente in tutto il mondo come si pensava in precedenza. Ad esempio, le temperature più fredde prima dell’Era Comune si sono verificate nelle regioni del Pacifico centrale e orientale nel XV° secolo, nell’Europa nord-occidentale e nel Nord America sud-orientale nel XVII° secolo, e altrove durante il XIX° secolo.

Allo stesso modo, nessun periodo preindustriale ha sperimentato un calore a lungo termine coerente a livello globale. Al contrario, il periodo più caldo durante l’Era Comune si è verificato nei suoi ultimi decenni in oltre il 98% del globo.

Il riscaldamento superficiale della Terra

Nel loro documento pubblicato su Nature Geoscience, Neukom e coautori esaminano i tassi di riscaldamento superficiale e le forze motrici per decenni. Le loro analisi rivelano che i tassi di riscaldamento per periodi di almeno 20 anni sono stati i più veloci nel tardo XX° secolo. Le fluttuazioni preindustriali erano principalmente guidate dall’attività vulcanica. L’accordo tra ricostruzioni e simulazioni suggerisce che le previsioni climatiche per i prossimi decenni potrebbero essere realistiche.

Il ruolo delle eruzioni vulcaniche

Il ruolo delle eruzioni vulcaniche nei primi anni del XIX° secolo è ulteriormente approfondito in un altro documento pubblicato su Nature Geoscience, di Stefan Brönnimann e colleghi. Riferiscono che un gruppo di eruzioni è stato seguito da un raffreddamento sostenuto e da uno sconvolgimento climatico, che ha causato fenomeni come la siccità in Africa e l’indebolimento dei monsoni.

Il recupero da questo raffreddamento assomigliava a un periodo transitorio che coincideva con le prime influenze della rivoluzione industriale, il che rende più difficile determinare gli impatti relativi di questi fattori.

Insieme, questi studi aiutano a dipingere un quadro dettagliato di come la variabilità climatica è cambiata tra il periodo preindustriale e il XX° secolo.

 

 

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