Completata la costruzione della capsula Orion per la missione Artemis 1 sulla Luna

Proprio mentre si festeggiano i 50 anni dai primi passi dell’uomo sulla Luna, è stata completata la costruzione della capsula per la sonda spaziale Orion della NASA. La capsula che segnerà il ritorno degli astronauti sul nostro satellite.

L’annuncio è arrivato proprio dal vicepresidente Mike Pence durante una cerimonia commemorativa davanti alla navetta di Orion al Neil Armstrong Operations and Checkout Building presso il Kennedy Space Center in Florida.

La navicella spaziale per tornare sulla Luna

La realizzazione è opera di Lockheed Martin. La capsula del modulo equipaggio per la missione Artemis 1 sulla Luna, che non prevede comunque l’invio di astronauti, è stata inserita sopra il modulo di servizio Orion, anch’esso recentemente terminato.

“Orion è una nuova classe di astronave, progettata unicamente per il volo spaziale di lunga durata, che riporterà gli astronauti sulla Luna e porterà i primi esseri umani su Marte, e li riporterà a casa tutti sani e salvi.” ha dichiarato Lisa Callahan, vicepresidente e direttore generale del Commercial Civil Space della Lockheed Martin. “Orion accelererà la scoperta scientifica del nostro Sistema Solare e sarà la pietra angolare del raggiungimento dello spazio definitivo di questa era”.

Dal momento in cui il modulo dell’equipaggio è arrivato in Florida, i tecnici e gli ingegneri di Lockheed Martin, della NASA e degli appaltatori hanno assemblato meticolosamente la capsula. Il lavoro prevedeva l’installazione dei computer avionici, delle imbracature, del sistema di propulsione e dei suoi 12 motori, 11 paracadute, il grande scudo termico da 16 piedi, il coperchio anteriore e numerosi altri sistemi e componenti.

Le missioni verso la Luna

“Durante tutto il montaggio, il team ha testato e convalidato i numerosi sistemi in centinaia di modi diversi per garantire che funzionassero come previsto anche nello spazio profondo”, ha affermato Mike Hawes, Program Manager di Orion per Lockheed Martin. “Il volo di Artemis 1 metterà alla prova il design e la lavorazione della capsula e del suo modulo di servizio durante le tre settimane di missione attorno alla Luna e ritorno. Siamo entusiasti di questa missione che apre la strada alla prima missione con equipaggio nel 2022, Artemis 2.”

Il modulo equipaggio e il modulo di servizio sono stati raggruppati insieme nella cella Final Assembly and System Testing (FAST), dove sono ora completamente integrati, tra cui il collegamento dei bulloni di ritenzione fisica e le linee ombelicali tra i due moduli. La cella FAST è anche il luogo in cui sono state integrate le navicelle Apollo.

I preparativi per la missione Artemis 1

Il sistema combinato verrà quindi acceso e sottoposto a una serie di test di sistemi integrati. A settembre, verrà spedito alla stazione Plum Brook della NASA in Ohio, dove sarà sottoposto a test ambientali in una grande camera termica a vuoto, nonché a test di interferenza elettromagnetica e compatibilità.

Una volta che Orion tornerà a al Kennedy Space Center alla fine dell’anno, il veicolo spaziale passerà attraverso i preparativi finali prima che Lockheed Martin lo consegni ai sistemi di terra per l’elaborazione del lancio all’inizio del 2020.

 

 

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