Gli studenti di medicina non sono adeguatamente formati in nutrizione

In tutto il mondo, la nutrizione non è sufficientemente integrata nei programmi di studio dei medici, il che significa che gli studenti di medicina mancano delle capacità e delle conoscenze per fornire assistenza nutrizionale ai pazienti. È questo quanto emerge da una revisione sistematica di 24 studi, pubblicata sulla rivista The Lancet Planetary Health.

Gli autori raccomandano che l’educazione alimentare sia resa obbligatoria per tutti gli studenti di medicina, che venga stabilito un punto di riferimento globale sul livello richiesto di conoscenze nutrizionali per i futuri medici e che vengano stanziati ulteriori finanziamenti per lo sviluppo di nuovi modi di insegnare l’alimentazione nelle scuole di medicina.

Il principale fattore di rischio per la morte, in tutto il mondo

A livello globale, 11 milioni di morti ogni anno sono attribuibili a una dieta povera, rendendolo il principale fattore di rischio per la morte in tutto il mondo. Di conseguenza, molti paesi raccomandano ai medici di applicare le conoscenze nutrizionali in pratica per supportare i pazienti nella gestione delle malattie croniche legate allo stile di vita e di altre condizioni legate all’alimentazione. Tuttavia, questi risultati suggeriscono che la nutrizione nell’educazione medica è carente in tutti i paesi studiati.

L’autore dello studio, la dott.ssa Lauren Ball della Griffith University, in Australia, ha dichiarato: “È chiaro che, nonostante l’importanza della nutrizione per stili di vita sani, gli studenti di medicina laureati non hanno le conoscenze nutrizionali richieste per essere in grado di fornire cure nutrizionali efficaci a pazienti: una situazione che dura da troppo tempo. L’educazione nutrizionale per gli studenti di medicina deve essere migliorata e resa obbligatoria.”

L’educazione alimentare in medicina

Per fornire un’ampia panoramica dell’educazione alimentare fornita agli studenti di medicina, la recensione ha esaminato gli studi che hanno valutato le conoscenze, gli atteggiamenti, le abilità o la familiarità (o tutti e tre) in tema di nutrizione, o consulenza nutrizionale, degli studenti di medicina recentemente laureati (ovvero, ≤4 anni); la qualità delle iniziative del curriculum nutrizionale per gli studenti di medicina; la percezione degli studenti di medicina recentemente laureati o attuali sull’educazione nutrizionale.

La revisione ha incluso 24 studi condotti tra il 2012 e il 18, di cui 16 quantitativi, tre qualitativi e cinque studi su iniziative curricolari. Gli studi provenivano dagli Stati Uniti (11), dall’Europa (quattro), dal Medio Oriente (uno), dall’Africa (uno) e dall’Australasia (sette) e la qualità metodologica degli studi variava da molto bassa ad alta. Nessun articolo pubblicato dall’Asia ha soddisfatto i criteri per l’inclusione nella recensione.

La nutrizione sottovalutata nel corso di laurea

Gli studi considerati nella revisione hanno costantemente evidenziato che gli studenti di medicina volevano ricevere un’educazione nutrizionale per sviluppare le loro abilità in questo campo, ma hanno percepito che la loro formazione in tema di nutrizione non era sufficiente. Gli studenti hanno citato sia la carenza di quantità che di qualità della loro istruzione, sottovalutazione della nutrizione nel curriculum, mancanza di interesse e competenza in nutrizione tra i membri della facoltà.

Inoltre, gli studenti hanno riferito uniformemente di avere una mancanza di conoscenze nutrizionali richieste, rilevata anche attraverso i test. Ad esempio, uno studio ha scoperto che quando una conoscenza nutrizionale è stata valutata in un test, la metà degli studenti di medicina ha ottenuto un punteggio inferiore al tasso di sufficienza.

Iniziative più o meno efficaci

Cinque studi che hanno valutato le iniziative per la formazione in nutrizione e hanno riscontrato che hanno avuto un modesto effetto positivo. Tuttavia, la maggior parte di queste sono state impiegate opportunisticamente come attività una tantum, anziché essere integrate nei curricula medici. Le iniziative innovative – come il curriculum online, le esperienze pratiche di cucina e l’apprendimento da altri professionisti della salute, come i dietisti – hanno mostrato benefici a breve e lungo termine per i pazienti e i sistemi sanitari.

Gli autori sottolineano che un’educazione alimentare inadeguata nel corso di laurea, identificata nel loro studio, potrebbe incidere sullo standard di assistenza che i medici stanno fornendo ai pazienti, non da ultimo nelle cure preventive. Pertanto, sottolineano l’importanza degli impegni istituzionali per rendere obbligatoria l’educazione alimentare nella formazione medica attraverso standard di accreditamento e stabilendo parametri di riferimento delle conoscenze nutrizionali necessarie ai medici prima della laurea.

 

 

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