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Anche la Terra ha il suo anello, ma di detriti spaziali: come prevenire le collisioni?

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Anche la Terra ha un anello che la circonda nello spazio, proprio come Saturno. Non si tratta però di frammenti di roccia o ghiaccio, come il lontano pianeta, ma piuttosto di una fascia invisibile, almeno per il momento, creata dai detriti spaziali. Sono più di 34.000 oggetti più grandi di 10 cm che stanno orbitando attorno al nostro pianeta. Di questi, circa 22.300 articoli vengono regolarmente monitorati dai telescopi e dai potenti radar della US Space Surveillance Network e le loro traiettorie sono registrate in un catalogo.

La prevenzione delle collisioni

Nelle orbite altamente trafficate, la prevenzione attiva delle collisioni è diventata un compito di routine nelle operazioni spaziali. I dati di sorveglianza spaziale rivelano i potenziali rischi per i satelliti di scontrarsi con un altro oggetto spaziale.

Per un tipico satellite in orbita terrestre bassa, vengono emessi settimanalmente centinaia di avvisi. Dopo l’elaborazione e il filtraggio automatici, la maggior parte di questi sono considerati a basso rischio, ma ciò lascia comunque circa due avvisi attivabili per missione a settimana, che richiedono un esame dettagliato da parte di un analista umano.

In media, l’ESA deve eseguire più di una manovra di prevenzione delle collisioni per satellite all’anno, la stragrande maggioranza dovuta a detriti spaziali.

L’Ufficio dei detriti spaziali dell’ESA presso il Centro operativo spaziale europeo di Darmstadt, in Germania, sostiene le attività di prevenzione delle collisioni per la missione di mappatura del vento in orbita terrestre bassa, il mappatore di ghiaccio Cryosat-2 e la costellazione dello sciame triplo satellite, monitorando il campo magnetico terrestre.

La gestione dei messaggi di allarme

Klaus Merz del Space Debris Office spiega: “I messaggi di dati congiunti che evidenziano questi approcci ravvicinati contengono vari dettagli come l’identità del satellite e il potenziale collider, il tempo di avvicinamento più vicino e la distanza minima. Da alcuni di questi attributi calcoliamo un rischio di collisione”.

“Nei giorni seguenti il ​​primo messaggio, man mano che le incertezze si riducono, vengono rilasciati messaggi di follow-up, perfezionando le conoscenze acquisite. In genere circa tre nuovi messaggi diventano disponibili quotidianamente e nel corso di una settimana si può presumere che l’ultimo messaggio ottenuto includa la migliore conoscenza sulla potenziale collisione di questi due oggetti.

“Tuttavia, non possiamo aspettare l’ultimo messaggio di dati prima di agire: nella maggior parte dei casi l’Ufficio detriti spaziali avviserà i team di controllo e inizierà a pensare a una potenziale manovra di evasione tre giorni prima dell’approccio più vicino, quindi prenderà una decisione finale il giorno prima, in base su una soglia di uno su diecimila rischi di collisione.

“In questa sfida chiediamo ai concorrenti di costruire un modello che utilizzi i messaggi di dati congiunti registrati fino a due giorni prima dell’approccio più vicino al fine di prevedere il rischio finale, contenuto nell’ultimo messaggio disponibile prima dell’approccio.”

 

 

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