Nel 2018 sono morte per il morbillo nel mondo oltre 140.000 persone

Secondo le nuove stime dell’Organizzazione mondiale della sanità (OMS) e dei Centri statunitensi per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC), nel 2018 sono morte di morbillo nel mondo oltre 140.000 persone. Queste morti si sono verificate in corrispondenza di un aumento dei casi di morbillo a livello globale, con focolai devastanti in tutte le regioni.

La maggior parte dei decessi riguardava bambini di età inferiore a cinque anni. Neonati e bambini molto piccoli sono a maggior rischio di infezioni da morbillo, con potenziali complicazioni tra cui polmonite ed encefalite, nonché disabilità permanente, danni permanenti al cervello, cecità o perdita dell’udito.

Il virus del morbillo

Ricerche pubblicate di recente mostrano che contrarre il virus del morbillo può avere ulteriori effetti a lungo termine sulla salute, con danni alla memoria del sistema immunitario per mesi o addirittura anni dopo l’infezione. Questa “amnesia immunitaria” rende i sopravvissuti vulnerabili ad altre malattie potenzialmente mortali, come influenza o grave diarrea, danneggiando le difese immunitarie del corpo.

“Il fatto che ogni bambino muoia per una malattia prevenibile con il vaccino come il morbillo è francamente un oltraggio e un fallimento collettivo nel proteggere i bambini più vulnerabili del mondo”, ha affermato il dott. Tedros Adhanom Ghebreysus, direttore generale dell’Organizzazione mondiale della sanità. “Per salvare vite umane, dobbiamo garantire che tutti possano beneficiare dei vaccini, il che significa investire nell’immunizzazione e nell’assistenza sanitaria di qualità come un diritto per tutti”.

Il morbillo è prevenibile attraverso la vaccinazione. Tuttavia, i tassi di vaccinazione a livello globale sono rimasti fermi per quasi un decennio. L’OMS e l’UNICEF stimano che l’86% dei bambini di tutto il mondo ha ricevuto la prima dose di vaccino contro il morbillo attraverso i servizi di vaccinazione di routine del proprio paese nel 2018 e meno del 70% ha ricevuto la seconda dose raccomandata.

La copertura con il vaccino contro il morbillo

In tutto il mondo, la copertura con il vaccino contro il morbillo non è adeguata a prevenire le epidemie. L’OMS raccomanda la copertura vaccinale al 95% con due dosi di vaccino contro il morbillo in ogni paese e in tutte le comunità per proteggere le popolazioni dalla malattia.

Stimando il numero totale di casi e decessi a livello globale e per regione, il rapporto rileva che i peggiori impatti del morbillo sono stati nell’Africa sub-sahariana, dove molti bambini hanno persistentemente perso la vaccinazione.

Nel 2018, i paesi più colpiti – i paesi con il più alto tasso di incidenza della malattia – sono stati la Repubblica Democratica del Congo (RDC), la Liberia, il Madagascar, la Somalia e l’Ucraina. Questi cinque paesi rappresentavano quasi la metà di tutti i casi di morbillo in tutto il mondo.

“Abbiamo un vaccino contro il morbillo sicuro ed efficace da oltre 50 anni”, ha affermato il dott. Robert Linkins, direttore di branca del controllo accelerato delle malattie e sorveglianza delle malattie prevenibili con vaccino presso il CDC e presidente dell’iniziativa per il morbillo e la rosolia. “Queste stime ci ricordano che ogni bambino merita questo vaccino salvavita. Dobbiamo invertire questa tendenza e fermare queste morti prevenibili migliorando l’accesso e la copertura del vaccino contro il morbillo”.

Le epidemie di morbillo nei paesi più ricchi

Mentre i maggiori effetti si sono verificati nei paesi più poveri, anche alcuni paesi ricchi hanno combattuto epidemie di morbillo, con conseguenze significative per la salute delle persone.

Quest’anno, gli Stati Uniti hanno riportato il maggior numero di casi in 25 anni, mentre quattro paesi in Europa – Albania, Repubblica Ceca, Grecia e Regno Unito – hanno perso il loro status di eliminazione del morbillo nel 2018 a seguito di prolungati focolai della malattia. Ciò accade se il morbillo rientra in un Paese dopo che è stato dichiarato eliminato e se la trasmissione viene sostenuta continuamente nel Paese per oltre un anno.

Investimenti e impegno necessari per garantire una risposta efficace al morbillo

La Measles & Rubella Initiative (M&RI) – che comprende la Croce Rossa americana, il CDC, l’UNICEF, la Fondazione delle Nazioni Unite e l’OMS – così come Gavi, la Vaccine Alliance, stanno aiutando i paesi a rispondere alle epidemie di morbillo, attraverso campagne di vaccinazione di emergenza.

Oltre a immunizzare rapidamente contro il morbillo, la risposta alle epidemie comprende anche sforzi per ridurre il rischio di morte attraverso un trattamento tempestivo, in particolare per le complicanze correlate, come la polmonite. Con i partner, l’OMS fornisce quindi supporto per aiutare i paesi a gestire i casi, compresa la formazione degli operatori sanitari in un’assistenza efficace per i bambini che soffrono degli effetti della malattia.

Oltre alla risposta alle epidemie, è urgente che i paesi e la comunità sanitaria globale continuino a investire in programmi di immunizzazione nazionali di alta qualità e sorveglianza delle malattie, il che aiuta a garantire che le epidemie di morbillo vengano rapidamente rilevate e interrotte prima di perdere vite.

“È una tragedia che il mondo stia assistendo a un rapido aumento di casi e decessi dovuti a una malattia facilmente prevenibile con un vaccino”, ha affermato il dott. Seth Berkley, CEO di Gavi, Vaccine Alliance. “Mentre esitazione e compiacenza sono sfide da superare, i maggiori focolai di morbillo hanno colpito i paesi con immunizzazione di routine debole. Dobbiamo fare di meglio per raggiungere i più vulnerabili, e questo sarà un obiettivo fondamentale del prossimo periodo di cinque anni di Gavi “.

Negli ultimi 18 anni, si stima che la sola vaccinazione contro il morbillo abbia salvato più di 23 milioni di vite.

La Measles & Rubella Initiative

M&RI è una partnership globale fondata dalla Croce Rossa americana, dalla CDC, dalla Fondazione delle Nazioni Unite, dall’UNICEF e dall’OMS, impegnata a raggiungere e mantenere un mondo senza morbillo, rosolia e sindrome della rosolia congenita. Fondata nel 2001, l’iniziativa ha aiutato a vaccinare oltre 2,9 miliardi di bambini e ha salvato oltre 21 milioni di vite aumentando la copertura vaccinale, migliorando la risposta alle malattie, il monitoraggio e la valutazione, e costruendo la fiducia del pubblico e la domanda di immunizzazione.

“Siamo allarmati dall’aumento del morbillo negli Stati Uniti e in tutto il mondo, ma c’è speranza”, ha dichiarato Gail McGovern, Presidente e CEO della Croce Rossa americana. “I focolai di morbillo sono completamente prevenibili attraverso sistemi potenti che assicurano che nessun bambino salti vaccini salvavita”

“Il numero inaccettabile di bambini uccisi l’anno scorso da una malattia completamente prevenibile è la prova che il morbillo ovunque è una minaccia per i bambini ovunque”, ha affermato Henrietta Fore, direttore esecutivo dell’UNICEF. “Quando i bambini non vengono vaccinati in numero significativo, intere comunità sono a rischio. Lo vediamo anche oggi in luoghi remoti come nella Repubblica Democratica del Congo, dove quest’anno il morbillo ha ucciso oltre 4.500 bambini di età inferiore ai cinque anni; o nelle Samoa, dove un focolaio di morbillo in rapida diffusione ha lasciato molti bambini malati e incapaci di andare a scuola.”

 

 

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