Più ore si lavora più si alza la pressione arteriosa

Gli impiegati che lavorano per molte ore hanno maggiori probabilità di avere la pressione alta, inclusa un’ipertensione mascherata, un tipo di ipertensione che può non essere rilevato durante una visita medica di routine. Questo è quanto propone un recente studio pubblicato sulla rivista Hypertension.

L’ipertensione colpisce quasi la metà degli americani di età pari o superiore a 18 anni ed è un fattore primario in oltre 82.000 decessi all’anno. Circa il 15-30% degli adulti negli Stati Uniti ha un tipo di condizione chiamata ipertensione mascherata, il che significa che le loro letture della pressione sono normali durante le visite sanitarie ma elevate quando misurate altrove.

Il nuovo studio, condotto da un gruppo di ricerca canadese, ha arruolato oltre 3.500 impiegati in tre istituzioni pubbliche del Quebec. Queste istituzioni offrono generalmente servizi assicurativi alla popolazione generale.

Chi più lavora più rischia l’ipertensione arteriosa

Lo studio ha evidenziato come, rispetto ai colleghi che lavoravano meno di 35 ore alla settimana, lavorare 49 o più ore ogni settimana era collegato a una probabilità maggiore del 70% di avere l’ipertensione mascherata e una probabilità maggiore del 66% di avere l’ipertensione sostenuta. Ossia misure della pressione sanguigna elevate dentro e fuori il contesto clinico.

Lavorare tra le 41 e le 48 ore settimanali era collegato a una probabilità maggiore del 54% di avere l’ipertensione mascherata e a una probabilità maggiore del 42% di avere l’ipertensione sostenuta.

I risultati hanno tenuto conto di variabili come la tensione lavorativa, l’età, il sesso, il livello di istruzione, l’occupazione, il fumo, l’indice di massa corporea e altri fattori.

Ipertensione e malattie cardiovascolari

“Sia l’ipertensione mascherata che quella sostenuta sono legate a un più alto rischio di malattie cardiovascolari”, ha affermato l’autore principale dello studio principale Xavier Trudel, assistente professore nel dipartimento di medicina sociale e preventiva presso la Laval University in Quebec, Canada. “La ricerca futura potrebbe esaminare se le responsabilità familiari – come il numero di figli di un lavoratore, i doveri familiari e il ruolo di assistenza all’infanzia – potrebbero interagire con le circostanze lavorative per spiegare l’ipertensione”.

Lo studio

Lo studio quinquennale ha coinvolto tre ondate di test: negli anni uno, tre e cinque. Per simulare le letture della pressione arteriosa in clinica, un assistente addestrato ha fornito ai partecipanti un monitor indossabile per controllare la pressione sanguigna a riposo di ciascun partecipante tre volte in una mattina.

Per il resto della giornata lavorativa, il partecipante ha indossato il dispositivo di monitoraggio della pressione sanguigna, che prendeva letture ogni 15 minuti, raccogliendo un minimo di 20 misure aggiuntive per un giorno. Le letture medie a riposo pari o superiori a 140/90 mmHg e le letture medie di lavoro pari o superiori a 135/85, sono state considerate elevate.

Ore di lavoro e ipertensione

Complessivamente, quasi il 19% dei lavoratori è risultato soffrire di ipertensione, tra cui dipendenti che stavano già assumendo farmaci per la pressione alta. Oltre il 13% dei lavoratori aveva un’ipertensione mascherata e non ha ricevuto cure per l’ipertensione. “Il legame tra lunghi orari di lavoro e ipertensione, nello studio, era praticamente lo stesso per gli uomini che per le donne”, ha detto Trudel.

Lo studio “non ha incluso gli operai (impiegati che vengono pagati a ore ed eseguono lavori di manodopera in posizioni come l’agricoltura, la produzione, l’edilizia, l’estrazione, la manutenzione o il servizio di ospitalità), pertanto questi risultati potrebbero non riflettere l’impatto sulla pressione sanguigna del lavoro a turni o posizioni con esigenze fisiche più elevate”, hanno detto gli autori. Altre limitazioni includono la misurazione dello studio della pressione arteriosa solo durante le ore diurne e l’omissione delle ore lavorate al di fuori del lavoro principale dei partecipanti.

“Le persone dovrebbero essere consapevoli del fatto che lunghe ore di lavoro potrebbero influire sulla loro salute del cuore e, se stanno lavorando molte ore, dovrebbero chiedere ai loro medici di controllare la loro pressione sanguigna con un monitor indossabile”, ha detto Trudel. “L’ipertensione mascherata può colpire per un lungo periodo di tempo ed è associata, a lungo termine, a un aumentato rischio di sviluppare malattie cardiovascolari. In precedenza abbiamo dimostrato che nell’arco di cinque anni circa una persona su cinque con ipertensione mascherata non ha mai mostrato ipertensione in un contesto clinico, ritardando potenzialmente la diagnosi e il trattamento”.

 

 

 

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