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Sperimentato con successo l’atterraggio di una navicella spaziale USA su terra

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The Boeing CST-100 Starliner spacecraft is seen after it landed in White Sands, New Mexico, Sunday, Dec. 22, 2019. The landing completes an abbreviated Orbital Flight Test for the company that still meets several mission objectives for NASA’s Commercial Crew program. The Starliner spacecraft launched on a United Launch Alliance Atlas V rocket at 6:36 a.m. Friday, Dec. 20 from Space Launch Complex 41 at Cape Canaveral Air Force Station in Florida. Photo Credit: (NASA/Bill Ingalls)

Le navicelle statunitensi in rientro dallo spazio sono sempre atterrate nell’oceano. Erano consuete le immagini dello splash down tra le onde del mare, con i sommozzatori che si tuffavano per mettere in sicurezza la capsula ed estrarre gli astronauti.

Le cose però stanno per cambiare. Anche gli Stati Uniti stanno sperimentando atterraggi sulla terra, proprio come avviene per le navicelle spaziali russe.

Un atterraggio sulla sabbia

Nei giorni scorsi è avvenuto con successo l’atterraggio di un modulo spaziale nella base missilistica White Sands dell’esercito americano, dopo aver trascorso poco più di due giorni in orbita e aver verificato una serie di test di volo.

L’ultima volta che un veicolo spaziale è atterrato sulla storica passerella dello Space Harbor di White Sands è stato nel 1982, quando lo Space Shuttle Columbia ha terminato lì la sua missione STS-3.

La navicella spaziale Starliner è stata lanciata su un razzo United Launch Alliance Atlas V alle 6:36 di venerdì 20 dicembre da Space Launch Complex 41 presso la stazione aeronautica di Cape Canaveral in Florida.

Poco dopo il suo lancio e la separazione dal suo razzo, Starliner ha avuto un’anomalia nella tempistica della missione, che lo ha fatto consumare troppo carburante per raggiungere la destinazione prevista della Stazione Spaziale Internazionale. I controllori di volo sono stati in grado di risolvere il problema e mettere Starliner in un’orbita più bassa e stabile.

Quando gli airbag si gonfiano

Starliner si è adagiata delicatamente sugli airbag in un atterraggio che aiuta a preparare il terreno per i futuri con equipaggio nello stesso sito. L’atterraggio ha seguito una manovra di deorbit, la separazione del modulo di servizio del veicolo spaziale e lo spiegamento riuscito dei suoi tre paracadute principali e sei airbag.

“Congratulazioni alla NASA e ai team Boeing per l’atterraggio della Starliner. Le parti più difficili di questo test di volo orbitale hanno avuto successo”, ha dichiarato l’amministratore della NASA Jim Bridenstine. “Questo è il motivo per cui eseguiamo questi test, per apprendere e migliorare i nostri sistemi. Le informazioni acquisite da questa prima missione di Starliner saranno fondamentali nei nostri sforzi per rafforzare il programma commerciale della NASA e restituire la capacità di volo spaziale umano in America”.

Il rientro sulla Terra

“L’atterraggio di successo di oggi del veicolo spaziale CST-100 Starliner di Boeing è una testimonianza delle donne e degli uomini che si sono dedicati a garantire che Starliner possa trasportare in sicurezza gli equipaggi verso l’orbita terrestre bassa e tornare sulla Terra”, ha affermato il vicepresidente senior di Boeing Jim Chilton. “Lo Starliner Orbital Flight Test ha e continuerà a fornire dati incredibilmente preziosi che noi, insieme al team della NASA, useremo per supportare le future missioni Starliner lanciate e in ritorno sul suolo americano.”

Lo Starliner che è atterrato oggi sarà rinnovato per la prima missione operativa con equipaggio. L’astronauta della NASA Suni Williams, che volerà in quella missione, ha soprannominato il veicolo spaziale “Calypso” in onore della nave del famoso esploratore Jacques Cousteau.

“Adoro il significato dell’oceano per questo pianeta”, ha affermato Williams. “Non saremmo su questo pianeta senza l’oceano. C’è così tanto da scoprire nell’oceano e c’è così tanto da scoprire nello spazio”.

Il passeggero antropometrico

Anche se questo Starliner non trasportava persone, aveva un passeggero. Un dispositivo di prova antropometrico, chiamato “Rosie”, era al posto del comandante per l’intera missione. Era dotata di una dozzina di sensori che raccoglievano dati per aiutare a dimostrare che Starliner era sicuro per i futuri equipaggi umani.

 

 

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