I casi di autolesionismo nei giovani possono precedere tentativi di suicidio o abuso di droghe

Bambini e adolescenti che si presentano in ospedale per casi di autolesionismo hanno un rischio maggiore di suicidio in futuro, rispetto ai giovani nella popolazione generale, che può persistere per diversi anni. Sono questi i risultati di uno studio osservazionale condotto su oltre 9.000 bambini e adolescenti di età compresa tra 10 e 18 anni con eventi di autolesionismo non fatale. La ricerca, che ha coinvolto cinque ospedali inglesi, è stata pubblicata recentemente sulla rivista The Lancet Child & Adolescent Health.

Il rischio futuro di suicidio

Lo studio è durato 16 anni e ha esaminato il rischio futuro e la causa della morte in questi pazienti. Delle 9.173 persone che si sono presentate per autolesionismo, lo 0,6% sono morte per suicidio.

Anche se i casi di suicidio non erano frequenti, i risultati suggeriscono che il tasso annuale di suicidio nei pazienti autolesionisti è più di 30 volte quello che ci si aspetta nei giovani della popolazione generale. L’aumento del rischio è rimasto a un livello simile nel corso di oltre 10 anni di follow-up.

“Sebbene i nostri risultati debbano essere interpretati con cautela, a causa del numero relativamente piccolo di decessi per suicidio verificatisi durante lo studio, sottolineano la necessità di identificare strategie per cercare di prevenire l’autolesionismo nei bambini e negli adolescenti, al fine di ridurre il rischio futuro di suicidio. Sottolineano inoltre l’importanza di fornire una buona assistenza a bambini e adolescenti che si presentano in ospedale a seguito di autolesionismo.” Afferma l’autore principale dello studio, il professor Keith Hawton, del Center for Suicide Research, del Dipartimento di Psichiatria dell’Università di Oxford.

L’autolesionismo nei giovani

L’autolesionismo è il fattore di rischio più importante per il successivo suicidio nei giovani. Nel Regno Unito, il suicidio è la principale causa di morte tra le persone di età compresa tra 15 e 24 anni. Dal 2010, il tasso generale di suicidio tra le persone di età compresa tra 10 e 19 anni è aumentato.

Il nuovo studio ha valutato il successivo rischio di morte dopo che le persone erano state ricoverate in ospedale per autolesionismo non fatale, esaminando la causa della morte: suicidio, morte accidentale o morte per altre cause. Ha anche stimato l’incidenza del suicidio dopo il ricovero in ospedale, adattando i risultati per genere, età e autolesionismo precedente.

Il ricovero per autolesionismo

Lo studio ha incluso 9.173 giovani (6.828 ragazze e 2.345 ragazzi) di età compresa tra 10 e 18 anni che hanno frequentato un ospedale per un totale di 13.175 volte tra il 2000-2013. Il periodo di follow-up dei pazienti variava a seconda di quando durante lo studio i pazienti venivano ricoverati in ospedale, con un periodo di follow-up massimo di 16 anni e un follow-up minimo di due anni.

La ricerca ha incluso pazienti di cinque ospedali (uno a Oxford, tre a Manchester e uno a Derby). Gli autori osservano che, poiché la maggior parte dei giovani che con autolesionismo non frequenta un ospedale, questi risultati si riferiscono solo a quegli adolescenti che lo fanno, in particolare perché ci sono grandi differenze nei modelli di autolesionismo tra i due gruppi.

Entro i 16 anni di follow-up, lo studio ha scoperto che 124 (1%) su 9.173 giovani erano morti.

Dei 124 decessi totali registrati, 55 (44%) erano dovuti al suicidio, mentre 27 (22%) erano accidentali e 42 (34%) dovuti ad altre cause.

Il tasso di suicidio nel primo anno

Gli autori hanno scoperto che il tasso di suicidio nel primo anno dopo la presentazione in ospedale per autolesionismo era oltre 30 volte superiore al tasso atteso nella popolazione generale di 10-18 anni e che l’aumento del rischio è rimasto a livelli simili nei 10 anni di follow-up.

Il rischio di suicidio era maggiore per i ragazzi, quelli che erano nell’adolescenza più avanzata (16-18 anni) quando si presentavano in ospedale e quelli che presentavano casi ripetuti autolesionismo.

Gli autori notano anche che alcune forme di autolesionismo erano più fortemente legate al successivo suicidio. Inoltre, gli autori hanno anche scoperto che questi pazienti avevano anche un rischio a lungo termine di morte per avvelenamento accidentale, in particolare per abuso di droghe, specialmente nei ragazzi.

Le raccomandazioni per migliorare l’assistenza

L’autore dello studio, il dott. Galit Geulayov, del Center for Suicide Research, del Dipartimento di Psichiatria dell’Università di Oxford, formula alcune raccomandazioni per migliorare l’assistenza dopo l’ammissione in ospedale per autolesionismo: “È necessaria un’attenta valutazione psicosociale a seguito della presentazione per autolesionismo, tra cui la valutazione dei problemi, delle esigenze e dei rischi dell’individuo, come specificato nelle linee guida nazionali, per pianificare un’adeguata assistenza di follow-up. Ciò dovrebbe includere anche una valutazione per un possibile uso di sostanze.”

 

 

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