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Coronavirus: previsioni sulla diffusione dell’epidemia

Un nuovo studio modellistico, pubblicato sulla rivista The Lancet, stima che fino a 75.800 persone nella città cinese di Wuhan potrebbero essere state infettate dal coronavirus 2019 (2019-nCoV) dal 25 gennaio 2020.

L’autore senior, il professor Gabriel Leung dell’Università di Hong Kong, sottolinea: “Non tutti coloro che sono infetti da 2019-nCoV richiederebbero o chiedono assistenza medica. Durante le richieste urgenti di un’epidemia in rapida espansione di un virus completamente nuovo, specialmente quando la capacità del sistema viene sopraffatta, i pazienti infetti possono essere sottostimati nel registro ufficiale.”

Spiega: “L’apparente discrepanza tra le nostre stime dei modelli delle infezioni 2019-nCoV e il numero effettivo di casi confermati a Wuhan potrebbe essere dovuto a diversi altri fattori. Questi includono l’intervallo di tempo tra l’infezione e l’insorgenza dei sintomi, i ritardi delle cure mediche nelle persone infette e il tempo impiegato per confermare i casi mediante test di laboratorio, il che potrebbe influenzare le registrazioni e le segnalazioni complessive.”

I casi importati nelle grandi città

Le nuove stime suggeriscono inoltre che le più grandi città cinesi potrebbero aver già importato decine di casi di infezione 2019-nCoV da Wuhan, in numero sufficiente per innescare epidemie locali.

Le prime stime sottolineano che probabilmente sarà necessario un rapido e immediato potenziamento delle misure sostanziali di controllo della salute pubblica, per prevenire grandi epidemie nelle aree al di fuori di Wuhan. Ulteriori analisi suggeriscono che se la trasmissibilità di 2019-nCoV potesse essere ridotta, sia il tasso di crescita che la dimensione delle epidemie locali in tutte le città della Cina potrebbero essere ridotte.

“Se la trasmissibilità del 2019-nCoV è simile a livello nazionale e nel tempo, è possibile che le epidemie possano già svilupparsi nelle più grandi città cinesi, con un ritardo di una o due settimane rispetto all’epidemia di Wuhan”, afferma l’autore principale Professor Joseph Wu dell’Università di Hong Kong. “Le grandi città di oltremare con stretti collegamenti di trasporto con la Cina, potrebbero potenzialmente diventare epicentri di epidemie a causa della notevole diffusione di casi pre-sintomatici a meno che non vengano attuati immediatamente sostanziali interventi di sanità pubblica, sia a livello di popolazione che a livello personale”.

Coronavirus: prepararsi all’arrivo dell’infezione

Secondo il professor Gabriel Leung: “Sulla base delle nostre stime, raccomanderemmo fortemente alle autorità di tutto il mondo che i piani di preparazione e gli interventi di mitigazione debbano essere pronti per un rapido dispiegamento, compresa la fornitura di reagenti per test, farmaci, dispositivi di protezione individuale, forniture ospedaliere e, soprattutto, risorse umane, in particolare nelle città strettamente legate a Wuhan e alle altre principali città cinesi.”

Nello studio, i ricercatori hanno utilizzato modelli matematici per stimare le dimensioni dell’epidemia sulla base dei dati ufficialmente riportati e dei dati di viaggio nazionali e internazionali (ad es. Treno, aereo, strada).

Coronavirus: le proiezioni sulla diffusione del virus nel mondo

Hanno ipotizzato che l’intervallo seriale (il tempo impiegato dagli individui infetti per infettare altre persone) per il 2019-nCoV fosse lo stesso della sindrome respiratoria acuta grave (SARS). I ricercatori hanno anche modellato la potenziale diffusione futura del 2019-nCoV in Cina e a livello internazionale, tenendo conto del potenziale impatto di vari interventi sulla salute pubblica che sono stati attuati nel gennaio 2020, incluso l’uso di maschere per il viso e un aumento dell’igiene personale, nonché le misure di quarantena introdotte a Wuhan dal 23 gennaio.

I ricercatori stimano che nelle prime fasi dell’epidemia di Wuhan (dal 1 ° dicembre 2019 al 25 gennaio 2020) ogni persona infettata da 2019-nCoV avrebbe potuto infettare fino a 2-3 altri individui in media e che l’epidemia è raddoppiata in dimensioni ogni 6,4 giorni. Durante questo periodo, fino a 75.815 persone avrebbero potuto essere infettate a Wuhan. Inoltre, le stime suggeriscono che i casi di infezione da 2019-nCoV potrebbero essersi diffusi da Wuhan a molte altre principali città cinesi a partire dal 25 gennaio, tra cui Guangzhou (111 casi), Pechino (113), Shanghai (98) e Shenzhen (80). Insieme, queste città rappresentano oltre la metà di tutti i viaggi aerei internazionali in uscita dalla Cina.

Arrestare l’epidemia

Mentre le stime suggeriscono che la quarantena a Wuhan potrebbe non avere l’effetto previsto di arrestare completamente l’epidemia, ulteriori analisi suggeriscono che se la trasmissibilità del 2019-nCoV potesse essere ridotta del 25% in tutte le città a livello nazionale, con maggiori sforzi di controllo, sia il tasso di crescita e la dimensione delle epidemie locali potrebbe essere sostanzialmente ridotta. Inoltre, una riduzione del 50% della trasmissibilità potrebbe cambiare l’attuale epidemia 2019-nCoV da una rapida espansione a una lenta crescita.

“Potrebbe essere possibile ridurre la trasmissibilità locale e contenere le epidemie locali se misure immediate, anche draconiane, che limitano la mobilità della popolazione in tutte le aree interessate siano immediatamente prese in considerazione. Cosa e quanto si dovrebbe fare è altamente contestualmente specifico e non esiste una serie unica di interventi prescrittivi che siano appropriati in tutti gli ambienti”, afferma la coautrice dott. Kathy Leung dell’Università di Hong Kong. “Inoltre, le strategie per ridurre drasticamente i contatti all’interno della popolazione annullando le riunioni di massa, le chiusure scolastiche e introducendo accordi di lavoro da casa, potrebbero contenere la diffusione dell’infezione in modo che i primi casi importati, o anche la trasmissione locale precoce, non possa sfociare in grandi epidemie al di fuori di Wuhan”.

 

 

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