Carcinoma della cervice uterina: tre strategie per salvare milioni di vite

Nel corso dei prossimi 100 anni, oltre 74 milioni di casi di cancro cervicale e 60 milioni di morti potrebbero essere evitati. La malattia potrebbe essere addirittura eliminata nei 78 paesi con il più alto carico di questa neoplasia. Questo è quanto viene prospettato da due recenti studi di modellizzazione, pubblicati sulla rivista The Lancet.

Il primo studio ha modellato i progressi che potrebbero essere fatti verso l’eliminazione di nuovi casi di cancro cervicale, introducendo o aumentando la copertura vaccinale contro il papillomavirus umano o combinando livelli elevati di vaccinazione con screening cervicale una o due volte nella vita di una donna.

Il secondo studio ha incluso nei suoi modelli il trattamento del cancro insieme ad altre variabili e ha analizzato l’impatto della vaccinazione, dello screening e del trattamento sulla riduzione dei decessi. Entrambi gli studi si sono concentrati su 78 paesi a reddito basso e medio-basso (LMIC).

Il cancro della cervice uterina

Il cancro cervicale è il secondo tumore più comune nei paesi a reddito basso e medio-basso e la causa più comune di morte per cancro nelle donne in 42 di questi. Nei paesi ad alto reddito, la vaccinazione contro il papillomavirus umano ha migliorato notevolmente le prospettive per la prevenzione del cancro cervicale tra le donne, ma la diffusione di questa vaccinazione e lo screening cervicale rimangono molto bassi nella maggior parte dei LMIC. Nel 2018, l’88% di 570 000 nuovi casi di cancro cervicale in tutto il mondo e il 91% di 311.000 decessi si sono verificati in paesi a reddito basso, medio-basso o medio-alto.

La disparità nel carico di malattia tra paesi ad alto reddito e i LMIC ha spinto l’OMS a chiedere nel 2018 un intervento per eliminare il cancro cervicale come problema di salute pubblica. È stata proposta una soglia alla quale il cancro cervicale sarebbe considerato eliminato come un problema di salute pubblica (4 per 100.000 donne-anno). Hanno inoltre elaborato una strategia per mettere i paesi in grado di raggiungerla con tre obiettivi principali per il 2030: aumentare la vaccinazione al 90% di copertura, garantire che il 70% delle donne venga sottoposto a screening due volte nella vita intorno ai 35 e 45 anni e garantire che il 90% delle donne con diagnosi di carcinoma cervicale riceva le cure di cui ha bisogno.

Carcinoma della cervice uterina: l’eliminazione è possibile

Per esaminare se è possibile ottenere l’eliminazione di questo carcinoma e quale potrebbe essere l’impatto della strategia di eliminazione oltre il 2030, l’OMS ha istituito il Consorzio per la modellizzazione dell’eliminazione del cancro cervicale (Cervical Cancer Elimination Modelling Consortium – CCEMC), che include team di modellazione dell’Università di Laval in Canada, dell’Università di Harvard negli Stati Uniti e del Cancer Council NSW in Australia. I due nuovi studi sono stati condotti da ricercatori per il CCEMC.

“Per la prima volta, abbiamo stimato quanti nuovi casi di cancro cervicale potrebbero essere evitati se la strategia di triplo intervento dell’OMS venisse attuata e quando si potrebbe ottenere l’eliminazione”, afferma il professor Marc Brisson dell’Università di Laval, in Canada, che ha co-guidato entrambi studi. “I nostri risultati suggeriscono che per eliminare il cancro cervicale entro la fine del secolo sarà necessario raggiungere sia un’elevata copertura vaccinale contro il papillomavirus umano, sia un elevato assorbimento dello screening, specialmente nei paesi con i più alti tassi di malattia”.

Scenari di eliminazione differenti

Il primo di questi due nuovi studi si è concentrato sull’opportunità o meno di eliminare i casi di cancro cervicale nei LMIC secondo scenari diversi e diverse definizioni di eliminazione. Gli scenari modellati sono stati la vaccinazione per il papillomavirus umano delle ragazze, la vaccinazione combinata con lo screening delle donne di 35 anni e la vaccinazione combinata con lo screening due volte nella vita di una donna.

I risultati prevedono che la sola vaccinazione potrebbe ridurre dell’89% il numero di casi di cancro cervicale nel prossimo secolo, evitando 60 milioni di casi nei LMIC.

Tuttavia, i paesi con un’incidenza oggi di oltre 25 casi per 100.000 donne non sarebbero stati in grado di eliminare la malattia con la sola vaccinazione, utilizzando la soglia proposta dell’OMS di eliminazione del cancro cervicale (quattro o meno casi per 100.000 donne). Ad esempio, nell’Africa sub-sahariana, l’eliminazione sarebbe possibile solo nel 27% dei paesi.

Se, oltre alla vaccinazione contro il papillomavirus umano, si aumentasse lo screening a due volte nella vita, il 100% dei paesi potrebbe raggiungere l’eliminazione della neoplasia, riducendo i casi di cancro cervicale del 97% e evitando 74 milioni di casi entro il 2120. Tale strategia accelererebbe anche l’eliminazione in un intervallo di 11-31 anni.

Cancro cervicale: l’impatto dei tre interventi sulle morti

Per il secondo studio di modellizzazione, gli autori hanno analizzato l’impatto di tutti e tre gli elementi della tripla strategia dell’OMS sulle morti per cancro cervicale, modellando l’impatto del ridimensionamento del trattamento del cancro, nonché della vaccinazione e dello screening.

Nel 2020, ci saranno circa 13 decessi per cancro cervicale ogni 100.000 donne nei LMIC. Entro il 2030, la tripla strategia potrebbe evitare circa 300.000 morti, con una riduzione del 34%. Entro il 2070, potrebbe evitare 14,6 milioni di morti, riducendo la mortalità del 92%, rispetto a una riduzione del 62% (4,8 milioni di morti) con la sola vaccinazione. Entro il 2120, la tripla strategia potrebbe evitare 62 milioni di morti, riducendo la mortalità del 99%, rispetto al 90% (45,8 milioni di morti) con la sola vaccinazione.

“I nostri risultati sottolineano l’importanza di agire immediatamente per combattere il cancro cervicale su tutti e tre i fronti”, afferma la professoressa aggiunta Karen Canfell del Cancer Council NSW e l’Università di Sydney, in Australia, che hanno co-condotto entrambi gli studi. “In soli 10 anni, è possibile ridurre di un terzo i decessi per malattia, nel corso del prossimo secolo, oltre 60 milioni di vite di donne potrebbero essere salvate. Ciò rappresenterebbe un enorme guadagno in termini sia di qualità della vita che di vite salvate”.

I link per leggere i due articoli

Impact of HPV vaccination and cervical screening on cervical cancer elimination: a comparative modelling analysis in 78 low-income and lower-middle-income countries.

 

Mortality impact of achieving WHO cervical cancer elimination targets: a comparative modelling analysis in 78 low-income and lower-middle-income countries.

 

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