Nuove proiezioni più rassicuranti sulla perdita del ghiaccio in Antartide

La perdita di ghiaccio dal ghiacciaio di Pine Island ha contribuito all’innalzamento del livello del mare negli ultimi quattro decenni come nessun’altro ghiacciaio dell’Antartide. Tuttavia, il modo in cui questo enorme ghiacciaio si sta assottigliando è complesso, portando all’incertezza su come è probabile che innalzi il livello del mare in futuro. Grazie alla missione CryoSat dell’ESA, gli scienziati sono stati ora in grado di gettare nuova luce su questi complessi schemi di perdita di ghiaccio.

Il Pine Island Glacier

Sebbene il Pine Island Glacier sia uno dei sistemi di ghiacciaio più studiati in Antartide, diverse proiezioni di future sulla sua perdita di massa danno risultati contrastanti. Alcuni suggeriscono che questa potrebbe aumentare notevolmente nei prossimi decenni, determinando una rapida crescita al livello del mare, mentre altri indicano scenari più moderati.

Identificare quale sia il comportamento più probabile è importante per comprendere il futuro innalzamento del livello del mare e come questa parte vulnerabile dell’Antartide si evolverà nei prossimi decenni.

In un articolo pubblicato su Nature Geoscience, gli scienziati dell’Università di Bristol, nel Regno Unito, descrivono come hanno usato le informazioni di CryoSat per chiarire la situazione.

Hanno scoperto che il modello di perdita di ghiaccio si sta evolvendo in modi complessi, sia nello spazio che nel tempo.

Il ritmo con cui il tronco centrale a flusso rapido del ghiacciaio è diminuito di circa un fattore cinque dal 2007, e questo è l’opposto di quanto osservato prima del 2010.

Questi nuovi risultati suggeriscono che una rapida migrazione della linea di terra, il luogo in cui il ghiaccio a terra incontra l’oceano, è improbabile nei prossimi decenni, senza un grande cambiamento nel ruolo dell’oceano nella perdita di ghiaccio. I risultati supportano invece simulazioni di modello che implicano che il ghiacciaio continuerà a perdere massa, ma non a velocità molto maggiori rispetto a quelle attuali.

Il futuro dell’Antartide

L’autore principale dello studio, Prof. Jonathan Bamber, della School of Geographical Sciences dell’Università di Bristol, ha dichiarato: “Potrebbe sembrare una” buona notizia “, ma è importante ricordare che ci aspettiamo che questo ghiacciaio continui a perdere massa in futuro. È davvero importante capire perché i modelli stanno producendo comportamenti diversi per il futuro e capire meglio come si evolverà il ghiacciaio con il vantaggio di queste nuove osservazioni”.

Conclude “Nel nostro studio, non abbiamo fatto proiezioni, ma con l’aiuto di questi nuovi dati possiamo migliorare le proiezioni per questa parte dell’Antartide.”

Tommaso Parrinello, responsabile della missione CryoSat dell’ESA, ha aggiunto: “In aprile CryoSat sarà in orbita da dieci anni, superando di gran lunga la sua vita prevista. Continuiamo ad essere orgogliosi del contributo alla scienza che questa straordinaria missione satellitare sta apportando. E qui, con la questione dell’innalzamento del livello del mare che è una delle maggiori preoccupazioni globali, meglio siamo attrezzati e meglio è. CryoSat ha contribuito a chiarire la situazione sul ghiacciaio di Pine Island, che non è importante solo per la nostra comprensione scientifica, ma in definitiva per la società in generale.”

 

 

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