Coronavirus: le misure restrittive vanno mantenute più a lungo per ritardare il prossimo picco dell’epidemia

Una nuova ricerca di modellistica suggerisce che le chiusure di scuole e luoghi di lavoro a Wuhan, in Cina, hanno ridotto il numero di casi COVID-19 e ritardato sostanzialmente il picco dell’epidemia, offrendo al sistema sanitario il tempo e l’opportunità di espandersi e rispondere. Questo studio, pubblicato sulla rivista The Lancet Public Health, mette in luce l’importanza delle misure di distanziamento sociale per limitare la diffusione dell’infezione.

Utilizzando la modellistica matematica per simulare l’impatto delle chiusure scolastiche e lavorative, i ricercatori stimano che togliendo queste misure di controllo a marzo, una seconda ondata di casi potrebbe verificarsi a fine agosto, mentre il mantenimento di queste restrizioni fino ad aprile probabilmente ritarderebbe un secondo picco fino a ottobre, alleggerendo il carico sui servizi sanitari.

Tuttavia, gli autori avvertono che, date le grandi incertezze sulle stime del numero di riproduzione (R, quante persone è probabile che un individuo con il virus infetti) e per quanto tempo una persona è infettata in media, il vero impatto della sospensione delle misure di distanziamento fisico sull’attuale epidemia di COVID-19 non può essere previsto con precisione.

Coronavirus: le misure di distanziamento sociale

“Le misure senza precedenti messe in atto dalla città di Wuhan per ridurre i contatti sociali a scuola e sul posto di lavoro hanno contribuito a controllare l’epidemia”, afferma la dott.ssa Kiesha Prem della London School of Hygiene & Tropical Medicine, del Regno Unito, che ha guidato la ricerca. “Tuttavia, la città deve ora fare molta attenzione per evitare di togliere prematuramente le misure di allontanamento fisico, perché ciò potrebbe portare a un picco secondario. Ma se allentano gradualmente le restrizioni, è probabile che ciò ritardi e appiattisca il picco”.

Nel dicembre 2019, un nuovo coronavirus (SARS-CoV-2) è emerso a Wuhan, in Cina. A metà gennaio 2020 le scuole e i posti di lavoro sono stati chiusi durante le festività del Capodanno lunare. Queste chiusure sono state quindi estese per ridurre il contatto da persona a persona e prevenire la diffusione di SARS-CoV-2.

Coronavirus: un modello matematico di trasmissione

Nello studio, i ricercatori hanno sviluppato un modello di trasmissione per quantificare l’impatto delle chiusure scolastiche e lavorative, utilizzando le informazioni sulla frequenza con cui le persone di età diverse si mescolano tra loro in luoghi diversi e per valutare i loro effetti sul controllo dell’epidemia.

Utilizzando gli ultimi dati sulla diffusione di COVID-19 a Wuhan e nel resto della Cina sul numero di contatti giornalieri per classe di età a scuola e al lavoro, hanno confrontato l’effetto di tre scenari: nessun intervento e nessuna vacanza (un ipotetico scenario); nessuna misura di distanza fisica, ma le vacanze scolastiche invernali e le vacanze di Capodanno normali; e intense misure di controllo con la scuola chiusa e solo circa il 10% della forza lavoro, ad esempio personale sanitario, polizia e altro personale governativo essenziale, che lavora durante le fasi di restrizione (come è iniziato a Wuhan a metà gennaio). Hanno anche modellato l’impatto della sospensione delle misure di controllo in modo sfalsato e durante le diverse fasi dell’epidemia (a marzo e aprile).

Coronavirus: meglio mantenere più a lungo le misure restrittive

Le analisi suggeriscono che la normale pausa invernale scolastica e le vacanze del Capodanno lunare avrebbero avuto un impatto limitato sulla progressione dell’epidemia se le scuole e i luoghi di lavoro fossero stati aperti come di consueto. Al contrario, mettere in atto misure estreme per ridurre i contatti a scuola e nei luoghi di lavoro, potrebbe ridurre il numero di casi e le dimensioni del picco epidemico, ritardando al contempo lo sviluppo del picco. Gli effetti di queste misure di allontanamento sembrano variare in base all’età, con le maggiori riduzioni nei nuovi casi tra bambini in età scolare e anziani e riduzioni minori negli adulti in età lavorativa. Tuttavia, una volta allentati questi interventi, il numero dei casi potrebbe tornare ad aumentare.

Coronavirus: fino a quando mantenere le misure di distanziamento sociale?

Un’ulteriore analisi suggerisce che le misure di distanziamento fisico saranno probabilmente più efficaci se il ritorno scaglionato al lavoro inizia nei primi giorni di aprile, riducendo potenzialmente il numero mediano di nuove infezioni del 24% fino alla fine del 2020 e ritardando un secondo picco a Ottobre.

“I nostri risultati non saranno esattamente gli stessi in un altro paese, perché la struttura della popolazione e il modo in cui le persone si mescolano saranno diversi. Ma riteniamo che una cosa probabilmente si applica ovunque: le misure di allontanamento fisico sono molto utili e dobbiamo regolare attentamente la loro sospensione per evitare successive ondate di infezione quando i lavoratori e gli scolari tornano alla loro normale routine. Se queste ondate arrivassero troppo rapidamente, ciò potrebbe sopraffare i sistemi sanitari”, afferma il co-autore Dr Yang Liu della London School of Hygiene & Tropical Medicine.

Nonostante questi importanti risultati, lo studio presenta alcune limitazioni, incluso il fatto che non abbia assunto alcuna differenza nella suscettibilità tra i bambini e che le misure di allontanamento estreme utilizzate a Wuhan possano aver aumentato la trasmissione all’interno delle famiglie. Infine, il modello non ha rilevato differenze a livello individuale nei tassi di contatto, che potrebbero essere importanti in eventi di super-diffusione, in particolare all’inizio di un’epidemia.

 

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