Perdita di peso, attività fisica regolare e uno stile di vita sano per contrastare la fibrillazione atriale

La perdita di peso, l’attività fisica regolare e altri cambiamenti nello stile di vita sono strategie efficaci ma sottoutilizzate che dovrebbero essere aggiunte per ottimizzare la gestione della fibrillazione atriale. È quanto sostiene un nuovo Scientific Statement dell’American Heart Association, dal titolo “Modifica dello stile di vita e dei fattori di rischio per la riduzione della fibrillazione atriale” (Lifestyle and Risk Factor Modification for Reduction of Atrial Fibrillation).

Il documento è stato pubblicato nei giorni scorsi sulla rivista Circulation.

La fibrillazione atriale

La fibrillazione atriale è un’aritma che colpisce almeno 2,7 milioni di persone negli Stati Uniti e aumenta man mano che la popolazione cresce. In corso di fibrillazione atriale, le camere superiori del cuore, chiamate atri, battono rapidamente e in modo irregolare, interferendo con il corretto movimento del sangue, con la possibile formazione di coaguli di sangue. Parti di questi coaguli possono staccarsi e fluire verso il cervello, causando un ictus ischemico. Le persone che hanno una fibrillazione atriale hanno un rischio cinque volte maggiore di avere un ictus rispetto alle persone senza quest’aritmia.

Per ridurre il rischio di ictus nei loro pazienti, gli operatori sanitari utilizzano farmaci o procedure per regolare la frequenza cardiaca, prevenire ritmi cardiaci anormali e ridurre il rischio tromboembolico.

“Sebbene i protocolli di trattamento medico stabiliti rimangano essenziali, aiutare i pazienti con fibrillazione atriale ad adottare abitudini di vita più sane quando possibile può aiutare ulteriormente a ridurre gli episodi aritmici”, ha dichiarato Mina K. Chung, presidente del gruppo di scrittura per la dichiarazione scientifica, e cardiologo e professore di medicina alla Cleveland Clinic.

Fibrillazione atriale: interventi nutrizionali e attività fisica

La gestione del peso corporeo con perdita di peso, interventi nutrizionali tra persone in sovrappeso e appropriati piani di attività fisica personalizzati, per aumentare la forma fisica, sono tre modifiche dello stile di vita che possono potenzialmente giovare ai pazienti con fibrillazione atriale.

L’obesità può contribuire all’allargamento e allo stiramento degli atri, cambiando il modo in cui funzionano e rendendo più probabile che si verifichino episodi di fibrillazione atriale e che questi siano persistenti piuttosto che occasionali. In uno studio australiano, le persone che erano in sovrappeso o avevano obesità e avevano perso almeno il 10% del loro peso corporeo avevano meno probabilità di sviluppare una fibrillazione atriale o di renderla persistente. In alcuni casi, la fibrillazione atriale persistente è diventata intermittente o è scomparsa del tutto.

Inoltre, l’obesità è spesso associata alle apnee notturne, un tipo di respirazione disordinata che aumenta anche il rischio di sviluppare una fibrillazione atriale. I pazienti con obesità/sovrappeso devono essere sottoposti a screening per le apnee notturne e, se rilevate, devono ricevere un trattamento appropriato.

Un’attività fisica regolare e moderata non aumenta il rischio di fibrillazione atriale e può aiutare a prevenire e curare la condizione. Tuttavia, la nota rileva che livelli estremi di attività fisica, come quello intrapreso da atleti di resistenza e giocatori di calcio professionisti, possono aumentare il rischio di sviluppare l’aritmia.

Uno stile di vita sano

“Per aiutare i pazienti ad apportare cambiamenti nello stile di vita, suggeriamo di stabilire obiettivi specifici, progressivi, raggiungibili in termini di peso ed esercizio fisico e di prescrivere programmi di intervento sullo stile di vita che possano fornire adeguati supporti. L’uso di un contapassi, le app per smartphone/orologio o altri dispositivi indossabili che forniscono riscontri sulle attività, nonché le app che aiutano le persone a monitorare l’assunzione di cibo, possono essere utili per mantenere le persone motivate. Anche l’incoraggiamento e il rafforzamento da parte dei medici e del gruppo sanitario dei pazienti possono aumentare la dedizione dei pazienti “, ha affermato Chung.

Altre abitudini di vita che aumentano il rischio di fibrillazione atriale includono il fumo e l’uso di alcol moderato o elevato. Il fumo non solo aumenta il rischio di contrarre l’aritmia, ma riduce anche l’efficacia di un trattamento come l’ablazione transcatetere. I pazienti devono essere avvisati di smettere di fumare e possono essere indirizzati a un programma specifico per abolire il fumo.

Consumo di alcol e caffeina

Gli studi hanno anche scoperto che un consumo moderato o elevato di alcol – bere più di 7 drink / settimana nelle donne e 14 drink / settimana negli uomini – aumenta il rischio di fibrillazione atriale. In uno studio recente, la riduzione o l’astensione dall’alcol ha dimostrato di migliorare il controllo del ritmo cardiaco.

Sebbene non sia stato dimostrato che bere bevande contenenti caffeina aumenti il ​​rischio di fibrillazione atriale, circa 1 su 4 persone con questa condizione riportano che può scatenare un episodio.

Le prove scientifiche sullo stile di vita e sulla fibrillazione atriale sono limitate perché gli studi sull’argomento sono per lo più osservazionali, che possono identificare legami ma non possono dimostrare causa ed effetto.

“Abbiamo bisogno di ulteriori ricerche in questo settore, compresi studi randomizzati per aiutare a determinare gli effetti e i modi migliori per ottenere modifiche a lungo termine dello stile di vita e dei fattori di rischio per i nostri pazienti con fibrillazione atriale. In particolare, abbiamo bisogno di ulteriore lavoro sugli effetti delle attività fisiche ad alta intensità e di altre attività fisiche e studi sulla necessità e sugli effetti dello screening e del trattamento dell’apnea notturna per la fibrillazione atriale. Tuttavia, i dati che emergono supportano gli effetti benefici della modifica dello stile di vita per ridurre la fibrillazione atriale e sono un invito all’azione per sviluppare e utilizzare gruppi integrati, multidisciplinari e/o programmi strutturati che possono facilitare un intenso e completo consiglio sullo stile di vita per i nostri pazienti con fibrillazione atriale. Incoraggiamo i team sanitari a prendere in considerazione interventi sullo stile di vita oltre alla gestione medica per tutti i pazienti con FA”, ha affermato Chung.

 

 

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