Insufficienza cardiaca: le cure palliative possono ridurre i ricoveri

Le cure palliative sono preziose per i pazienti con insufficienza cardiaca e, per coloro che sono ricoverati in ospedale, possono ridurre significativamente il rischio di ricoveri ospedalieri ripetuti e la necessità di procedure invasive come la ventilazione meccanica e l’impianto di defibrillatore. Questi interessanti risultati arrivano da un nuovo studio, pubblicato recentemente sul Journal of the American Heart Association.

Le cure palliative si concentrano su sollievo dal dolore, supporto emotivo e massimizzazione della qualità della vita del paziente. A differenza dei servizi ospedalieri, tuttavia, le cure palliative non limitano la terapia che prolunga la vita. Tuttavia, continuare il trattamento medico aggressivo non è sempre appropriato, soprattutto quando eclissa il bisogno fondamentale di un paziente: sfruttare al massimo il tempo che gli rimane.

Insufficienza cardiaca e qualità di vita

Con il progredire dell’insufficienza cardiaca, i pazienti sperimentano un elevato carico di sintomi che influisce negativamente sulla loro capacità di funzionare, crea sofferenza e aumenta il rischio di morte. Entro il 2030, la prevalenza dell’insufficienza cardiaca crescerà con milioni di adulti che vivranno con questa condizione.

“Esiste un malinteso su quando le cure palliative sarebbero utili, anche all’interno della comunità medica. C’è la percezione che siano fornite solo alla fine della vita, ma non è vero”, ha dichiarato James L. Rudolph, co-autore dello studio e direttore del Center of Innovation in Geriatric Services presso il Providence VA Medical Center, professore di medicina presso la Warren Alpert Medical School della Brown University e professore di politica sanitaria presso la Brown University School of Public Health di Providence, nel Rhode Island. “Le cure palliative aggiunte ai piani di trattamento per l’insufficienza cardiaca, specialmente quando un paziente è ricoverato in ospedale, possono avere un grande impatto sul paziente e sull’intero sistema sanitario”.

Le cure palliative nell’insufficienza cardiaca

Utilizzando i dati del programma di revisione inter pares esterna dei Veterans Affairs (VA), i ricercatori hanno identificato più di 57.000 pazienti che erano stati ricoverati per insufficienza cardiaca in uno dei centri medici dei Veterans Affairs tra il 2010 e il 2015. Tra questi, circa 1.400 pazienti hanno ricevuto cure palliative prima e durante il ricovero in ospedale per insufficienza cardiaca. I pazienti sono stati abbinati per età, sesso e condizioni di salute simili con lo stesso numero di pazienti che non hanno ricevuto cure palliative (gruppo di controllo).

I ricercatori hanno esaminato la frequenza entro sei mesi della riammissione ospedaliera, il ricovero in terapia intensiva e la necessità di procedure come la ventilazione meccanica, l’impianto di pacemaker o l’impianto di un defibrillatore.

Insufficienza cardiaca: le cure palliative riducono i ricoveri

Le cure palliative hanno ridotto i tassi di riospedalizzazione multipla. Complessivamente, il 31% dei pazienti nel gruppo di cure palliative ha avuto ripetute riammissioni ospedaliere, rispetto al 40% dei pazienti nel gruppo di controllo.

La ventilazione meccanica e l’impianto del defibrillatore erano significativamente più bassi nel gruppo trattato con cure palliative (2,8% per le cure palliative contro il 5,4% nel gruppo di controllo; e 2,1% per le cure palliative contro il 3,6% nel gruppo di controllo, rispettivamente).

Dopo aggiustamento dell’analisi per le differenze ospedaliere in tutto il paese, le cure palliative hanno ridotto le probabilità di ricovero ospedaliero o di essere sottoposti a ventilazione meccanica di circa il 25%.

 

 

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