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Coronavirus: le possibili reinfezioni dovute ad una immunità di breve durata

La durata dell’immunità protettiva contro SARS-CoV-2 potrebbe essere di breve durata. È quanto suggerisce uno studio che indaga sull’immunità ad altri quattro coronavirus simili. I risultati riguardano la valutazione di dieci soggetti sani, monitorati per 35 anni, e sono pubblicati sulla rivista Nature Medicine.

La reinfezione con lo stesso coronavirus stagionale si è verificata frequentemente circa un anno dopo l’infezione iniziale, il che suggerisce che potrebbe essere necessaria cautela quando si fa affidamento su politiche che richiedono l’immunità a lungo termine, come la vaccinazione o l’infezione naturale per raggiungere l’immunità di gregge.

La reinfezione dopo una prima esposizione a SARS-CoV-2: un’immunità di breve durata

Sebbene vi siano prove limitate di reinfezione dopo l’esposizione a SARS-CoV-2, si presume generalmente che una reinfezione da coronavirus possa realmente verificarsi. Per prepararsi a future ondate di infezione da SARS-CoV-2, è essenziale comprendere la durata dell’immunità alla reinfezione.

Lia van der Hoek e colleghi hanno esaminato quattro ceppi di coronavirus stagionale umano – HCoV-NL63, HCoV-229E, HCoV-OC43 e HCoV-HKU1 – che causano infezioni del tratto respiratorio. Gli autori hanno ipotizzato che le caratteristiche condivise da questi coronavirus potrebbero essere rappresentative di tutti i coronavirus umani, incluso quello della SARS-CoV-2.

Per scoprire la frequenza con cui si verificano le infezioni stagionali da coronavirus, gli autori hanno esaminato un totale di 513 campioni di siero raccolti a intervalli regolari dagli anni ’80 da dieci maschi adulti sani ad Amsterdam. Gli autori hanno misurato gli aumenti degli anticorpi contro la proteina nucleocapside – un’abbondante proteina del coronavirus – per ogni coronavirus stagionale.

Un aumento degli anticorpi è stato considerato una nuova infezione. Hanno osservato da 3 a 17 infezioni da coronavirus per paziente, con tempi di reinfezione compresi tra 6 e 105 mesi. Le reinfezioni sono state osservate frequentemente a 12 mesi dopo l’infezione iniziale.

Le reinfezioni sono frequenti

Gli autori hanno scoperto inoltre che i campioni di sangue raccolti nei Paesi Bassi nei mesi di giugno, luglio, agosto e settembre avevano il più basso tasso di infezioni per tutti e quattro i coronavirus stagionali, il che indica una maggiore frequenza di infezioni in inverno nei paesi temperati. Gli autori suggeriscono che SARS-CoV-2 potrebbe condividere lo stesso schema dopo la pandemia.

Sebbene siano necessarie ulteriori ricerche con coorti più grandi, gli autori concludono che le reinfezioni si verificano frequentemente per tutti e quattro i coronavirus stagionali, il che suggerisce che potrebbe essere una caratteristica comune a tutti i coronavirus umani, incluso quello responsabile della malattia da COVID-19.

 

 

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