I cardiopatici con incubi hanno maggiori probabilità di essere depressi e ansiosi

I pazienti cardiopatici con incubi hanno una probabilità cinque volte maggiore di sentirsi depressi o ansiosi e anche più probabilità di avere difficoltà a dormire, rispetto a quelli senza incubi frequenti. Questa è la conclusione di uno studio pubblicato nei giorni scorsi sullo European Journal of Cardiovascular Nursing.

Disturbi psicologici, insonnia e la progressione delle malattie cardiache

“Gli operatori sanitari dovrebbero chiedere ai pazienti se hanno brutti sogni, come segnale di avvertimento per depressione, ansia o disturbi del sonno. I disturbi psicologici e l’insonnia sono collegati allo sviluppo e alla progressione delle malattie cardiache e i sogni sconvolgenti potrebbe essere un indizio che i pazienti hanno bisogno di ulteriori sforzi di prevenzione”,

ha detto l’autore dello studio, il dottor Takashi Kohno della Keio University School of Medicine, di Tokyo, in Giappone.

“Il nostro studio mostra forti associazioni tra depressione, ansia, insonnia e brutti sogni nei pazienti con malattie cardiache. Poiché si trattava di uno studio osservazionale, non è possibile determinare la relazione causa-effetto, ma può essere bidirezionale. In altre parole, depressione, ansia e insonnia possono causare incubi e gli incubi potrebbero portare a depressione, ansia e insonnia”,

ha aggiunto il dott. Kohno.

Ricerche precedenti avevano dimostrato che incubi frequenti sono associati a disturbi del sonno e psicologici nella popolazione generale. Questo è stato il primo studio a indagare su questa relazione in pazienti con malattie cardiache. E’ stato anche esaminato se i farmaci per il cuore fossero collegati alla comparsa di sogni spiacevoli.

Il 15% dei pazienti ha avuto almeno un incubo al mese

Lo studio ha incluso 1.233 pazienti ricoverati con varie malattie cardiache al Keio University Hospital. L’età media era di 64 anni e il 25% erano donne. Gli incubi, il sonno e le caratteristiche psicologiche sono stati valutati con questionari auto-riportati e i disturbi della respirazione durante il sonno sono stati misurati utilizzando la pulsossimetria notturna.

Quasi il 15% dei pazienti ha avuto almeno un incubo al mese e il 3,6% ha avuto almeno un incubo a settimana (situazione definita come “incubi frequenti”). Le donne avevano maggiori probabilità di avere frequenti sogni spiacevoli rispetto agli uomini. Circa il 45,9% dei pazienti ha riferito insonnia, il 18,5% di depressione, il 16,9% di ansia e il 28% di disturbi respiratori del sonno.

Gli incubi frequenti non erano associati a farmaci assunti per le malattie cardiache e ai disturbi respiratori del sonno, ma erano collegati a depressione, ansia e insonnia. I pazienti con brutti sogni settimanali avevano una probabilità cinque volte maggiore di essere depressi (odds ratio = 4,61), cinque volte più probabilità di essere ansiosi (OR = 5,32) e sette volte più probabilità di avere l’insonnia (OR = 7,15).

Le donne hanno maggiori probabilità di avere brutti sogni

Il dottor Kohno ha aggiunto:

“La prevalenza di incubi e incubi frequenti nella popolazione generale, riportata da altri gruppi, è simile all’esperienza dei pazienti cardiopatici nel nostro studio. Abbiamo dimostrato che nelle persone con malattie cardiache, le donne hanno maggiori probabilità degli uomini di avere brutti sogni persistenti – questo rispecchia anche i risultati del grande pubblico. Le forti associazioni tra frequenti incubi, insonnia e disturbi psicologici che abbiamo osservato riflettono ricerche precedenti su persone sane, suggerendo che queste relazioni potrebbero essere universali indipendentemente dalla presenza di malattie cardiache”.

Ha poi concluso:

“Gli incubi possono essere un allarme per problemi psicologici o del sonno sottostanti che dovrebbero essere affrontati per evitare nuovi problemi cardiaci o un peggioramento. Gli operatori sanitari dovrebbero includere una domanda sui brutti sogni nelle loro valutazioni”.

 

 

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