Alta mortalità per i pazienti con insufficienza cardiaca acuta e COVID-19

Secondo una ricerca pubblicata nelle scorse settimane sulla rivista ESC Heart Failure, i pazienti con insufficienza cardiaca acuta quasi raddoppiano il rischio di morire se contraggono la malattia COVID-19. Frutto di un piccolo studio monocentrico, i risultati evidenziano la necessità per i pazienti con insufficienza cardiaca di prendere ulteriori precauzioni per evitare di contrarre la malattia.

“I nostri risultati supportano la priorità dei pazienti con scompenso cardiaco per la vaccinazione contro COVID-19 una volta che sarà disponibile”, ha detto il ricercatore capo dello studio Dr. Amardeep Dastidar, un cardiologo interventista consulente presso il North Bristol NHS Trust e il Bristol Heart Institute, nel Regno Unito. “Nel frattempo, i pazienti con scompenso cardiaco di tutte le età dovrebbero essere considerati un gruppo ad alto rischio e dovrebbero essere invitati a mantenere le distanze sociali e indossare una mascherina per prevenire l’infezione.”

L’insufficienza cardiaca acuta

L’insufficienza cardiaca si riferisce al progressivo indebolimento della funzione di pompa del cuore con sintomi di dispnea, gonfiore alle caviglie e affaticamento. Il peggioramento improvviso e grave dei sintomi è chiamato insufficienza cardiaca acuta. Si tratta di un’emergenza medica e richiede il ricovero in ospedale per un monitoraggio e un trattamento intensivo.

Questo studio ha esaminato i tassi di ricovero per insufficienza cardiaca acuta durante la pandemia e la mortalità a 30 giorni. L’analisi ha incluso 283 pazienti con scompenso cardiaco acuto ammessi al dipartimento di cardiologia del North Bristol NHS Trust. Due terzi dei pazienti presentavano insufficienza cardiaca cronica e presentavano un peggioramento acuto. La data in cui è stata registrata la prima morte per COVID-19 nel Regno Unito, il 2 marzo 2020, è stata utilizzata per definire due gruppi: prima del COVID (dal 7 gennaio al 2 marzo; otto settimane) e dopo il COVID (dal 3 marzo al 27 aprile; otto settimane), ovvero durante la pandemia).

Un calo sostanziale dei ricoveri

C’è stato un calo sostanziale, ma statisticamente non significativo, dei ricoveri per insufficienza cardiaca acuta durante la pandemia. Un totale di 164 pazienti sono stati ammessi nelle otto settimane prima del COVID rispetto ai 119 pazienti dopo il COVID, con una riduzione del 27% (p = 0,06).

“Questa scoperta potrebbe riflettere le preoccupazioni del pubblico circa l’allontanamento sociale all’inizio del blocco nazionale, la segnalazione ritardata dei sintomi e l’ansia per quanto riguarda il recarsi in ospedale”, ha detto il dott. Dastidar. “A sostegno di queste spiegazioni, i nostri dati dimostrano un aumento dei riferimenti al medico durante le ultime settimane di blocco, in linea con i resoconti dei media britannici che incoraggiano i pazienti a consultare un medico se necessario.”

Il tasso di mortalità a 30 giorni dei pazienti con insufficienza cardiaca acuta è quasi raddoppiato durante la pandemia. Circa l’11% dei pazienti nel gruppo prima del COVID è morto entro 30 giorni rispetto al 21% del gruppo dopo il COVID, con un rischio relativo di 1,9.

Insufficienza cardiaca acuta e COVID-19

I ricercatori hanno esaminato quali fattori potrebbero essere stati responsabili del più alto tasso di mortalità durante la pandemia. L’età avanzata e il ricovero durante la pandemia erano collegati alla morte dopo aggiustamento per altri fattori che potevano influenzare la relazione, con rapporti di rischio rispettivamente di 1,04 e 2,1. Quando i pazienti con un test COVID positivo sono stati rimossi dall’analisi, non c’era alcuna differenza di mortalità tra i gruppi prima e dopo COVID, indicando che i pazienti con insufficienza cardiaca acuta e COVID-19 avevano una prognosi più sfavorevole.

“Questo può suggerire un’interazione diretta o una suscettibilità a esiti peggiori per i pazienti con insufficienza cardiaca acuta con infezione COVID sovrapposta”, ha detto il dott. Dastidar. “È interessante notare che la nostra regione ha avuto tassi molto bassi di infezione da COVID durante lo studio e tuttavia era ancora evidente una connessione con una mortalità più elevata”.

Il dottor Dastidar ha sottolineato che i test di routine per l’infezione da COVID-19 non erano in atto al momento dello studio. Ha detto: “Sarebbe utile rivedere i ricoveri più recenti, quando il test COVID è stato più ampiamente implementato, per supportare ulteriormente i nostri risultati. Poiché si trattava di uno studio a centro unico, sarebbe utile confermare i risultati in un’analisi a livello nazionale. Inoltre, siamo ansiosi di rivedere i dati a lungo termine per cercare modelli di prognosi nelle fasi successive in questa popolazione di pazienti”.

 

 

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