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COVID-19: le cellule B della memoria possono proteggere da una nuova infezione

Secondo un nuovo studio pubblicato sulla rivista Nature l’immunità all’infezione da SARS-CoV-2 può durare almeno sei mesi. Un’analisi di 87 individui che erano stati infettati da SARS-CoV-2 rivela che i livelli di specifiche cellule B della memoria sono rimasti costante durante il periodo di studio. Le cellule B della memoria sono cellule immunitarie che persistono anche dopo che l’infezione è guarita e possono proliferare rapidamente e generare anticorpi contro SARS-CoV-2 in caso di reinfezione. I risultati suggeriscono che le persone che sono state precedentemente infettate da SARS-CoV-2 possono potenzialmente indurre una risposta immunitaria rapida ed efficace dopo una nuova esposizione al virus.

Gli anticorpi umani contro il virus SARS-CoV-2

Il sistema immunitario umano risponde alle infezioni producendo anticorpi che possono neutralizzare specificamente l’agente infettivo. È stato dimostrato che gli anticorpi umani contro il virus SARS-CoV-2 proteggono dalle infezioni nei modelli animali. I livelli di questi anticorpi possono diminuire nel tempo, ma le cellule B della memoria, come suggerisce il nome, “ricordano” l’agente infettivo e possono spingere il sistema immunitario a produrre gli stessi anticorpi in caso di reinfezione.

Michel Nussenzweig e colleghi hanno valutato 87 persone con una diagnosi confermata di COVID-19 a 1,3 e 6,2 mesi dopo l’infezione da SARS-CoV-2. Hanno scoperto che sebbene l’attività degli anticorpi neutralizzanti diminuisca nel tempo, il numero di cellule B della memoria rimane invariato. Inoltre, gli autori mostrano che gli anticorpi prodotti da queste cellule sono più potenti degli anticorpi originali e possono essere più resistenti alle mutazioni nella proteina spike del virus, quella porzione esterna di microorganismo che media il suo ingresso nelle cellule.

Queste osservazioni dimostrano che le cellule B della memoria hanno la capacità di evolversi in presenza di piccole quantità di antigene virale persistente, piccole proteine ​​del virus che possono essere rilevate dal sistema immunitario.

Gli autori concludono che la continua presenza ed evoluzione delle cellule B della memoria suggerisce che le persone potrebbero essere in grado di produrre rapidamente potenti anticorpi neutralizzanti il ​​virus dopo la reinfezione con SARS-CoV-2.

 

 

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