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COVID-19: molto bassi i tassi di infezione dei bambini negli asili nido della Francia

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Una ricerca che ha valutato la sieroprevalenza negli asili nido, rimasti aperti durante il primo blocco nazionale in Francia, suggerisce che il tasso di infezione da virus SARS-CoV-2 era basso, al 3,7%. I casi positivi sembrano essersi probabilmente infettati da un adulto nella loro famiglia, piuttosto che mentre erano all’asilo nido.

Il tasso di sieroprevalenza tra il personale dell’asilo nido era simile a quello di un gruppo di controllo di adulti che non erano esposti a bambini o a pazienti positivi per COVID-19 in un ambiente di lavoro.

Questo studio, che ha incluso 327 bambini di età compresa tra 5 mesi e 4 anni, è il primo a stimare la sieroprevalenza in ambienti prescolari ed è stato pubblicato sulla rivista The Lancet Child & Adolescent Health. Va precisato che da quando è stato condotto lo studio sono emerse numerose varianti SARS-CoV-2, che non sono state quindi valutate nell’analisi.

La sieroprevalenza riflette il vero tasso di infezione

È stato dimostrato che SARS-CoV-2 infetta persone di tutte le età, tuttavia, i bambini tendono a sviluppare sintomi lievi, se presenti, e molto raramente necessitano di ricovero in ospedale. Il ruolo dei bambini molto piccoli come diffusori asintomatici del virus SARS-CoV-2 è ancora sconosciuto e il rischio per la comunità di avere asili nido aperti non è chiaro.

Si ritiene che i dati sulla sieroprevalenza riflettano il vero tasso di infezione, in quanto mostrano i livelli di anticorpi presenti nel sangue, indipendentemente dal fatto che l’individuo abbia mostrato o meno sintomi di malattia. Questo studio potrebbe quindi fornire informazioni vitali ai responsabili politici sulla chiusura degli asili nido per bambini molto piccoli durante ulteriori ondate della pandemia SARS-CoV-2, sebbene gli autori sottolineino che saranno necessarie ulteriori ricerche in altri contesti e sulle varianti emergenti.

“I nostri risultati suggeriscono che gli asili nido non sono punti focali dell’infezione da virus SARS-CoV-2 e che i bambini piccoli non stanno diffondendo ampiamente il virus in questi ambienti. Questi risultati dovrebbero essere rassicuranti per i genitori e il personale degli asili nido, soprattutto dato che i bambini inclusi nello studio hanno genitori che sono lavoratori chiave e si ritiene che siano a maggior rischio durante la prima ondata di epidemia”, afferma la dott.ssa Camille Aupiais, autore dell’articolo, dell’Hôpital Jean-Verdier, di Parigi.

La chiusura degli asili nido

COVID-19 ha causato oltre 2 milioni di morti in tutto il mondo, esercitando pressioni estreme sui sistemi sanitari di tutto il mondo. Molti paesi hanno chiuso scuole e asili nido nel tentativo di arginare i tassi di infezione. Tuttavia, queste chiusure hanno comportato un costo economico e hanno sollevato preoccupazioni per lo sviluppo e il benessere dei bambini.

Durante il primo blocco nazionale francese dal 17 marzo all’11 maggio 2020, la maggior parte degli asili nido e delle scuole sono stati chiusi. Solo un piccolo numero è rimasto aperto, operando a capacità ridotta, per prendersi cura dei bambini di lavoratori critici, compreso il personale sanitario e gli assistenti sociali.

Durante questo periodo, agli asili nido francesi è stato consigliato di seguire protocolli di sicurezza che includevano il lavoro con gruppi più piccoli di 6-8 bambini con personale dedicato a ciascuna coorte, disinfezione delle superfici e maschere per il viso e misure di distanziamento sociale per il personale. Ai genitori non è stato permesso di entrare negli asili nido e sono stati istruiti a controllare i propri figli per l’eventuale comparsa di sintomi da COVID-19 prima di inviarli. Ai bambini con sintomi non è stato permesso di frequentare gli asili nido.

Lo studio ha incluso 197 membri del personale dell’asilo nido (età media 40 anni). Un gruppo di confronto del personale di 164 adulti (età media 42 anni) era composto da impiegati e lavoratori di laboratorio di sei ospedali, che hanno continuato a lavorare durante il blocco e non erano esposti professionalmente a bambini molto piccoli o a pazienti COVID-19 nel loro ambiente di lavoro.

La raccolta dei dati è avvenuta tra il 4 giugno e il 3 luglio 2020, da quattro a otto settimane dopo la fine del blocco nazionale, negli asili nido nelle città francesi di Parigi, Rouen e Annecy. I campioni di sangue sono stati raccolti dai partecipanti e testati utilizzando un test rapido per rilevare gli anticorpi diretti contro il virus SARS-CoV-2.

I bambini piccoli hanno maggiori probabilità di contrarre COVID-19 a casa, piuttosto che in un asilo nido

In tutto, 14 su 327 bambini, 14 su 197 soggetti del personale dell’asilo nido e 9 su 164 adulti di confronto erano positivi per gli anticorpi SARS-CoV-2. Dopo l’aggiustamento per la sensibilità e la specificità del test, questi valori rispecchiavano tassi rispettivamente del 3,7%, 6,8% e 5,0%. Statisticamente, il tasso di sieroprevalenza tra il personale dell’asilo nido non differiva significativamente da quello osservato nel gruppo di confronto.

I 14 bambini sieropositivi provenivano da 13 asili nido. Nel centro con due casi sieropositivi, i bambini avevano frequentato zone separate dell’asilo nido senza mescolarsi, suggerendo che in questi casi non c’era trasmissione da bambino a bambino.

Il contatto con un caso familiare adulto confermato di COVID-19 durante il blocco – ma non i casi di fratelli o coetanei all’asilo nido – era più frequente nei bambini sieropositivi rispetto ai bambini sieronegativi. I bambini sieropositivi avevano una probabilità significativamente maggiore di avere almeno un genitore sieropositivo (55% vs 14%).

I 14 membri del personale sieropositivo provenivano da otto diversi asili nido e c’erano due centri con tre membri del personale sieropositivi. Non è stata trovata alcuna differenza nei tassi di sieroprevalenza tra il personale esposto o meno a un bambino con COVID-19 confermato.

“I nostri risultati suggeriscono che i bambini piccoli hanno maggiori probabilità di contrarre COVID-19 a casa, piuttosto che in un asilo nido”, afferma il dott. Aupiais. “Suggeriamo che i segni clinici di COVID-19 non sono i migliori indicatori di infezione o per testare bambini molto piccoli e che il criterio principale dovrebbe essere un caso sospetto o confermato in un membro adulto della famiglia. Sono necessarie ulteriori ricerche per comprendere appieno il ruolo dei bambini piccoli nella trasmissione della comunità”.

 

 

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