COVID-19: variante sudafricana ed efficacia dei vaccini

Gli anticorpi di individui in Sud Africa che si erano ripresi da un’infezione da SARS-CoV-2 dalla prima ondata di epidemia sono meno efficaci nel neutralizzare la nuova variante (501Y.V2) che circola in quello stato. A dimostrarlo è uno studio pubblicato online sulla rivista Nature. Al contrario, gli autori mostrano che il plasma di sei pazienti che sono stati infettati con la variante 501Y.V2 di SARS-CoV-2 durante la seconda ondata di epidemia in Sud Africa è efficace nel neutralizzare il ceppo che circolava durante la prima ondata. I risultati suggeriscono che i vaccini basati su varianti SARS-CoV-2 possono fornire un’attività efficace contro altri ceppi circolanti.

Varianti e vaccini

Sono emerse nuove varianti preoccupanti di SARS-CoV-2 con mutazioni che conferiscono al virus un vantaggio rispetto ad altri ceppi. I risultati recenti degli studi sui vaccini di Novavax, Johnson & Johnson e AstraZeneca in Sud Africa indicano che la circolazione della variante 501Y.V2, che è diventata dominante in alcune parti del Sud Africa, può portare a una diminuzione dell’efficacia del vaccino. Capire come gli anticorpi contro una variante potrebbero agire contro un’altra potrebbe guidare lo sviluppo di futuri vaccini.

Alex Sigal e colleghi hanno confrontato l’attività neutralizzante del plasma convalescente da individui con COVID-19 sulle varianti SARS-CoV-2 dalla prima e dall’attuale (seconda) ondata di epidemia in Sud Africa. Hanno prelevato plasma e sequenziato il virus infettante da 14 individui che avevano COVID-19 durante la prima ondata; di questi partecipanti, solo uno è stato registrato per avere una notevole mutazione SARS-CoV-2 (che codifica per una sostituzione chiamata E484K), ma nessuno dei partecipanti è stato infettato da un virus contenente le mutazioni associate a 501Y.V2.

Hanno fatto lo stesso con sei individui che sono stati infettati durante la seconda ondata; in questo caso, tutti i partecipanti sono stati infettati con la variante 501Y.V2. Il plasma dei pazienti della prima ondata (escluso l’individuo con la variante E484K) è stato meno efficace nel neutralizzare la variante 501Y.V2 nei test di laboratorio rispetto alla neutralizzazione del virus SARS-CoV-2 della prima ondata. Tuttavia, il plasma dei pazienti della seconda ondata ha neutralizzato efficacemente il virus della prima ondata. Il plasma suscitato dalla variante con la sola sostituzione E484K ha mostrato una neutralizzazione molto più forte sia della prima ondata che delle varianti del virus 501Y.V2, ma poiché questa sostituzione è stata osservata in un solo partecipante, il risultato è difficile da interpretare.

Gli autori concludono che un vaccino progettato per colpire 501Y.V2 può essere efficace anche contro altre varianti di SARS-CoV-2.

 

 

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