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L’eradicazione globale di COVID-19 è probabilmente fattibile

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L’eradicazione globale di COVID-19 è probabilmente fattibile, e più di quanto non lo sia per la poliomielite, sebbene considerevolmente meno di quanto non lo sia stata per il vaiolo. E’ quanto suggerisce un recente studio comparativo di fattori tecnici, sociopolitici ed economici per tutte e tre le infezioni, pubblicato nel rivista online BMJ Global Health.

La vaccinazione, le misure di salute pubblica e l’interesse globale nel raggiungimento di questo obiettivo, a causa dell’enorme caos finanziario e sociale causato dalla pandemia di coronavirus, rendono possibile l’eradicazione. Le sfide principali risiedono però nel garantire una copertura vaccinale sufficientemente elevata e nell’essere in grado di rispondere abbastanza rapidamente alle varianti che possono eludere l’immunità, affermano gli autori.

L’eradicazione del COVID-19

Per stimare la fattibilità dell’eradicazione del COVID-19, definita come “la riduzione permanente a zero dell’incidenza mondiale dell’infezione causata da un agente specifico a seguito di sforzi deliberati”, gli autori l’hanno confrontata con altri due flagelli virali per i quali i vaccini sono stati /sono disponibili, il vaiolo e la polio, usando una serie di fattori tecnici, sociopolitici ed economici che possono aiutare a raggiungere questo obiettivo.

Hanno usato un sistema di punteggio a tre punti per ciascuna delle 17 variabili. Queste includevano: fattori come la disponibilità di un vaccino sicuro ed efficace; immunità permanente; impatto delle misure di sanità pubblica; gestione efficace dei messaggi di controllo delle infezioni da parte del governo; preoccupazione politica e pubblica per gli impatti economici e sociali dell’infezione; l’accettazione pubblica delle misure di controllo delle infezioni.

Il vaiolo e la poliomielite

Il vaiolo è stato dichiarato eradicato nel 1980 e anche due dei tre sierotipi di poliovirus sono stati eradicati a livello globale. I punteggi medi (totali) nell’analisi hanno aggiunto fino a 2,7 (43/48) per il vaiolo, 1,6 (28/51) per COVID-19 e 1,5 (26/51) per la poliomielite.

“Mentre la nostra analisi è uno sforzo preliminare, con varie componenti soggettive, sembra mettere l’eradicazione del COVID-19 nei regni dell’essere possibile, specialmente in termini di fattibilità tecnica”, scrivono.

Riconoscono che, rispetto al vaiolo e alla polio, le sfide tecniche dell’eradicazione del COVID-19 includono la scarsa accettazione del vaccino e l’emergere di varianti più altamente trasmissibili che possono eludere l’immunità, potenzialmente superando i programmi di vaccinazione globali.

“Tuttavia, ci sono ovviamente limiti all’evoluzione virale, quindi possiamo aspettarci che il virus raggiunga alla fine la massima forma fisica e che possano essere formulati nuovi vaccini”, spiegano. “Altre sfide sarebbero gli elevati costi iniziali (per la vaccinazione e l’aggiornamento dei sistemi sanitari) e il raggiungimento della necessaria cooperazione internazionale di fronte al “nazionalismo dei vaccini” e all'”aggressione antiscientifica” mediata dal governo”, ammettono.

Anche la persistenza del virus nei serbatoi degli animali può ostacolare gli sforzi di eradicazione, ma questo non sembra essere un problema serio, suggeriscono.

Una volontà globale di contrastare l’infezione

D’altra parte, c’è una volontà globale di contrastare l’infezione. L’enorme portata dell’impatto sanitario, sociale ed economico del COVID-19 nella maggior parte del mondo ha generato “un interesse globale senza precedenti per il controllo delle malattie e massicci investimenti nella vaccinazione contro la pandemia”, sottolineano.

A differenza del vaiolo e della poliomielite, il COVID-19 beneficia inoltre dell’ulteriore impatto delle misure di salute pubblica, come i controlli alle frontiere, il distanziamento sociale, il tracciamento dei contatti e l’uso di mascherine, che possono essere molto efficaci se ben implementati.

Suggeriscono che l’aggiornamento dei sistemi sanitari per eliminare il virus potrebbe aiutare anche il controllo di altre infezioni e persino aiutare a eradicare il morbillo, .

“Collettivamente questi fattori potrebbero significare che un’analisi del “valore atteso” potrebbe in definitiva stimare che i benefici superino i costi, anche se l’eradicazione richiede molti anni e presenta un rischio significativo di fallimento”, scrivono.

L’eliminazione di COVID-19, definita come “riduzione a zero dell’incidenza dell’infezione causata da un agente specifico in un’area geografica definita a seguito di sforzi deliberati”, è stata ottenuta e sostenuta per lunghi periodi in diverse giurisdizioni dell’Asia, fornendo una prova del fatto che l’eradicazione globale è tecnicamente possibile.

Gli autori riconoscono peraltro che il loro studio è preliminare e concludono che è necessario un lavoro di approfondimento più ampio. L’Organizzazione mondiale della sanità, o una coalizione di agenzie a livello nazionale che lavorano in collaborazione, deve rivedere formalmente la fattibilità e l’opportunità di tentare l’eradicazione di COVID-19.

 

 

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