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Allattamento al seno: molti i benefici per madri e bambini

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Secondo una recente meta-analisi, le donne che allattano al seno hanno meno probabilità di sviluppare malattie cardiache o ictus, o di morire per malattie cardiovascolari, rispetto alle donne che non allattano al seno. L’articolo è stato pubblicato sul Journal of American Heart Association.

La rivista ha dedicato un numero speciale al tema della gravidanza e il suo impatto sulla salute cardiovascolare della madre e della prole, dal titolo “JAHA Spotlight on Pregnancy and Its Impact on Maternal and Offspring Cardiovascular Health”. La raccolta include una dozzina di articoli su ricerche che esplorano vari aspetti delle malattie cardiovascolari e il loro rapporto con la gravidanza.

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Un minor rischio di diabete di tipo 2, cancro alle ovaie e cancro al seno

I benefici per la salute dell’allattamento al seno per i bambini sono ben noti. Secondo l’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS), questo approccio è collegato a un minor numero di infezioni respiratorie e a un minor rischio di morte per malattie infettive tra i bambini allattati al seno. L’allattamento al seno è stato anche collegato a benefici per la salute materna, tra cui un minor rischio di diabete di tipo 2, cancro alle ovaie e cancro al seno.

“Precedenti studi hanno indagato l’associazione tra allattamento al seno e rischio di malattie cardiovascolari nella madre; tuttavia, i risultati non erano coerenti sulla forza dell’associazione e, in particolare, sulla relazione tra le diverse durate dell’allattamento al seno e il rischio di malattie cardiovascolari. Pertanto, è stato importante rivedere sistematicamente la letteratura disponibile e combinare matematicamente tutte le prove su questo argomento”, ha affermato l’autore senior Peter Willeit, professore di epidemiologia clinica presso l’Università di Medicina di Innsbruck, in Austria.

La relazione tra l’allattamento al seno e il rischio cardiovascolare della madre

I ricercatori hanno esaminato le informazioni di otto studi condotti tra il 1986 e il 2009 in Australia, Cina, Norvegia, Giappone e Stati Uniti e uno studio multinazionale.

La revisione ha incluso le cartelle cliniche di quasi 1,2 milioni di donne (età media 25 anni al primo parto) e ha analizzato la relazione tra l’allattamento al seno e il rischio cardiovascolare individuale della madre.

“Abbiamo raccolto informazioni, ad esempio, su quanto tempo le donne hanno allattato al seno durante la loro vita, il numero di nascite, l’età al primo parto e se le donne hanno avuto un infarto o un ictus più tardi nella vita o meno”, ha detto la prima autrice Lena Tschiderer, ricercatore post-dottorato presso l’Università di Medicina di Innsbruck.

L’analisi ha rilevato che l’82% delle donne ha riferito di aver allattato al seno in qualche momento della loro vita.

Rispetto alle donne che non hanno mai allattato al seno, le donne che hanno riferito di allattare al seno durante la loro vita avevano un rischio ridotto dell’11% di sviluppare malattie cardiovascolari.

In un periodo medio di follow-up di 10 anni, le donne che allattavano al seno in un determinato momento della loro vita avevano il 14% di probabilità in meno di sviluppare una malattia coronarica; il 12% in meno di probabilità di subire ictus; e il 17% in meno di probabilità di morire per malattie cardiovascolari.

Le donne che allattavano al seno per 12 mesi o più durante la loro vita sembravano avere meno probabilità di sviluppare malattie cardiovascolari rispetto alle donne che non allattavano al seno.

Non ci sono state differenze significative nel rischio di malattie cardiovascolari tra donne di età diverse o in base al numero di gravidanze.

Un bambino su 4 riceve solo latte materno per i primi sei mesi

Nonostante le raccomandazioni di allattare al seno da parte di organizzazioni tra cui l’OMS e i Centers for Disease Control and Prevention (CDC) statunitensi, che raccomandano entrambi di allattare esclusivamente al seno fino ad almeno sei mesi di età, solo 1 bambino su 4 riceve solo latte materno per i primi sei mesi di vita. I bambini neri negli Stati Uniti hanno meno probabilità dei bambini bianchi di essere allattati al seno per un certo periodo di tempo, secondo il CDC.

“È importante che le donne siano consapevoli dei benefici dell’allattamento al seno per la salute dei loro bambini e anche per la loro salute personale”, ha affermato Willeit. “Inoltre, questi risultati di studi di alta qualità condotti in tutto il mondo evidenziano la necessità di incoraggiare e sostenere l’allattamento al seno, come ambienti di lavoro favorevoli all’allattamento al seno, educazione all’allattamento al seno e programmi per le famiglie prima e dopo il parto”.

Gli Stati Uniti hanno il più alto tasso di mortalità materna tra i paesi sviluppati e le malattie cardiovascolari ne sono la causa principale, secondo la dichiarazione politica Call to Action Maternal Health and Saving Mothers del 2021 dell’American Heart Association. La dichiarazione, che delinea le politiche pubbliche che affrontano le disparità razziali ed etniche nella salute materna, rileva che circa 2 decessi su 3 durante la gravidanza potrebbero essere prevenibili.

La sensibilizzazione sui molteplici benefici dell’allattamento al seno

“Sebbene i benefici dell’allattamento al seno per neonati e bambini siano ben consolidati, le madri dovrebbero essere ulteriormente incoraggiate ad allattare al seno i loro bambini sapendo che stanno migliorando la salute del loro bambino e migliorando anche la propria salute”, han affermato Shelley Miyamoto, presidente dell’American Heart Association’s Council on Lifelong Congenited Heart Disease and Heart Health in the Young (Young Hearts). “La sensibilizzazione sui molteplici benefici dell’allattamento al seno sarebbe particolarmente utile per quelle madri che discutono dell’allattamento al seno e del biberon.

“Dovrebbe essere particolarmente incoraggiante per una madre sapere che allattando al seno fornisce la nutrizione ottimale per il suo bambino e allo stesso tempo riduce il suo rischio personale di malattie cardiache”.

Un limite di questa meta-analisi è che erano disponibili poche informazioni sulle donne che allattavano al seno per più di due anni. “Se avessimo avuto questi dati aggiuntivi, saremmo stati in grado di calcolare stime migliori per l’associazione tra la durata dell’allattamento al seno e lo sviluppo di malattie cardiovascolari nelle madri”, ha detto Tschiderer.

Leggi anche il nostro precedente articolo su uno studio che dimostra come l’allattamento al seno protegge dall’obesità infantile.

 

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