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Demenza e Alzheimer: registrato un forte incremento dei casi negli ultimi anni

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Gli stessi fattori di rischio che contribuiscono a rendere le malattie cardiache la principale causa di morte in tutto il mondo influiscono anche sulla crescente prevalenza globale di malattie cerebrali, inclusi ictus, morbo di Alzheimer e demenza. È quanto emerge dal recente rapporto: “Heart Disease and Stroke Statistics – 2022 Update” dell’American Heart Association, pubblicato recentemente sulla rivista Circulation. Gli esperti affermano che mantenere un peso sano, gestire la pressione sanguigna e seguire altri comportamenti di stile di vita salutari per il cuore può aiutare anche a mantenere una buona salute del cervello.

La salute ottimale del cervello include la capacità funzionale di svolgere tutti i diversi compiti di cui il cervello è responsabile, inclusi movimento, percezione, apprendimento e memoria, comunicazione, risoluzione dei problemi, giudizio, processo decisionale ed emozione. Il declino cognitivo e la demenza sono spesso osservati in seguito a ictus e malattie cerebrovascolari e indicano un declino della salute del cervello. Al contrario, gli studi dimostrano che il mantenimento di una buona salute vascolare è associato a un invecchiamento sano e al mantenimento della funzione cognitiva.

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I decessi per malattia di Alzheimer e altre demenze sono aumentati del 184% negli ultimi 30 anni

Il tasso di mortalità globale per malattia di Alzheimer e altre demenze sta aumentando considerevolmente, anche più del tasso di morte per malattie cardiache. A livello globale, più di 54 milioni di persone hanno avuto il morbo di Alzheimer e altre demenze nel 2020, con un aumento del 37% dal 2010 e del 144% negli ultimi 30 anni (1990-2020).

Più di 1,89 milioni di decessi sono stati attribuiti al morbo di Alzheimer e ad altre demenze in tutto il mondo nel 2020, rispetto a quasi 9 milioni di decessi per malattie cardiache.

I decessi globali per malattia di Alzheimer e altre demenze sono aumentati di oltre il 44% dal 2010 al 2020, rispetto a un aumento del 21% dei decessi per malattie cardiache. I decessi per malattia di Alzheimer e altre demenze sono aumentati del 184% negli ultimi 30 anni (1990-2020), rispetto a un aumento del 66% dei decessi per malattie cardiache nello stesso periodo.

Poiché i dati di prevalenza e mortalità sono tracciati in modo diverso dai Centers for Disease Control and Prevention, negli Stati Uniti rispetto ad altri paesi, l’aggiornamento statistico non offre dati nazionali comparabili per il 2020. Tuttavia, è stato segnalato che nel 2017 quasi 2,9 milioni di persone negli Stati Uniti hanno ricevuto una diagnosi di morbo di Alzheimer e altre demenze. Il morbo di Alzheimer e altre demenze combinate sono state la principale causa di morte tra tutti i disturbi neurologici, compreso l’ictus.

Il tasso globale di malattie cerebrali sta rapidamente superando le malattie cardiache

“Il tasso globale di malattie cerebrali sta rapidamente superando le malattie cardiache. Il tasso di decessi per malattia di Alzheimer e altre demenze è aumentato di oltre il doppio negli ultimi dieci anni rispetto al tasso di decessi per malattie cardiache, e questo è qualcosa che dobbiamo affrontare”, ha affermato Mitchell S.V. Elkind, past president dell’American Heart Association, professore di neurologia ed epidemiologia presso la Columbia University Vagelos College of Physicians and Surgeons e neurologo presso l’Irving Medical Center della New York-Presbyterian/Columbia University, a New York . “Stiamo imparando di più su come alcuni tipi di demenza sono legati all’invecchiamento e come alcuni tipi sono dovuti a una cattiva salute vascolare. Molti studi dimostrano che gli stessi comportamenti di stile di vita sano che possono aiutare a migliorare la salute del cuore di una persona possono anche preservare o addirittura migliorare la salute del cervello. Sta diventando sempre più evidente che la riduzione dei fattori di rischio di malattie vascolari può fare davvero la differenza nell’aiutare le persone a vivere vite più lunghe e più sane, libere da malattie cardiache e cerebrali”.

Il fumo associato a un rischio aumentato del 30%-40% di demenza, morbo di Alzheimer e demenza

L’aggiornamento statistico 2022 mette in evidenza alcune di queste ricerche. In una meta-analisi di 139 studi, le persone con ipertensione di mezza età avevano una probabilità cinque volte maggiore di sviluppare una compromissione della cognizione globale e circa il doppio di una ridotta funzione esecutiva, demenza e morbo di Alzheimer. Quasi la metà di tutti gli adulti (47% o 121,5 milioni) negli Stati Uniti aveva una pressione sanguigna elevata, sulla base dei dati raccolti tra il 2015 e il 2018.

In una meta-analisi di studi longitudinali con un follow-up fino a 42 anni, le persone con obesità avevano un rischio tre volte maggiore di demenza. Sulla base di una meta-analisi condotta su 37 studi prospettici, il fumo era associato a un rischio aumentato del 30%-40% di demenza, morbo di Alzheimer e demenza vascolare.

Avere malattie cardiovascolari aumenta anche le possibilità di sviluppare malattie cerebrali. In una meta-analisi di quattro studi longitudinali, il rischio di demenza associata a insufficienza cardiaca era quasi doppio. Nello studio ARIC Neurocognitive (12.515 partecipanti, età media di 57 anni, 24% partecipanti neri, 56% donne), la fibrillazione atriale è stata associata a un maggiore declino cognitivo e demenza nell’arco di 20 anni.

Una meta-analisi di 10 studi prospettici (tra cui 24.801 partecipanti) ha rilevato che la malattia coronarica era associata a un rischio aumentato del 40% di deterioramento cognitivo, tra cui la demenza.

Differenze significative nel genere, razza/etnia e stato socioeconomico

Ci sono anche differenze significative nel genere, razza/etnia e stato socioeconomico delle persone che hanno maggiori probabilità di sviluppare malattie cerebrali e demenza, un’indicazione che anche i determinanti sociali della salute svolgono un ruolo.

Degli oltre 54 milioni di casi di Alzheimer e altre demenze nel mondo nel 2020, quasi 20 milioni erano tra gli uomini, rispetto a quasi 35 milioni di donne. Più del doppio delle donne rispetto agli uomini sono morte a causa del morbo di Alzheimer e di altre demenze.

Un’analisi retrospettiva dei dati del sistema di sorveglianza dei fattori di rischio comportamentali del 2016 ha rilevato differenze significative nel declino cognitivo soggettivo tra i gruppi razziali ed etnici non bianchi rispetto agli adulti bianchi nei 20.843 intervistati a cui è stato diagnosticato un ictus.

Rispetto agli adulti bianchi, era più probabile che altri gruppi razziali ed etnici riferissero un peggioramento della confusione o perdita di memoria che hanno contribuito a non partecipare alle attività quotidiane o a difficoltà con il lavoro, il volontariato e le attività sociali fuori casa almeno per una parte del tempo.

Dopo aggiustamenti per sesso, età, istruzione, reddito e comorbilità, gli adulti neri erano una volta e mezza più propensi e gli adulti ispanici avevano più del doppio delle probabilità rispetto agli adulti bianchi di rinunciare alle attività o alle faccende domestiche quotidiane a causa di confusione o perdita di memoria. Gli adulti neri avevano quasi tre volte e gli adulti ispanici avevano più di quattro volte maggiori probabilità di aver bisogno di assistenza con le attività quotidiane rispetto agli adulti bianchi. Questi risultati sono probabilmente dovuti ai determinanti sociali della salute che hanno un impatto negativo sulle comunità di colore nel corso della loro vita, ha suggerito Elkind.

La spesa per le demenze è stata tra le prime 10 spese sanitarie negli Stati Uniti nel 2016

La spesa stimata degli Stati Uniti per le demenze è più che raddoppiata da 38,6 miliardi di dollari nel 1996 a 79,2 miliardi di dollari nel 2016. La spesa per le demenze è stata tra le prime 10 spese sanitarie negli Stati Uniti nel 2016.

“Come le malattie cardiovascolari, il morbo di Alzheimer, la demenza e altri disturbi cognitivi sono un enorme onere emotivo ed economico in tutto il mondo”, ha affermato Connie W. Tsao, presidente del gruppo di scrittura dello Statistical Update, assistente professore di medicina presso Harvard Medical School e cardiologo presso il Beth Israel Deaconess Medical Center di Boston. “È stato fondamentale aggiungere questo nuovo capitolo sulla salute del cervello. I dati che abbiamo raccolto mettono in luce le forti correlazioni tra salute del cuore e salute del cervello e lo rendono una storia facile da raccontare: ciò che fa bene al cuore fa bene al cervello”.

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