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COVID-19: la vaccinazione potrebbe non limitare la trasmissione del virus all’interno delle famiglie

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Le persone che hanno ricevuto due dosi di vaccino contro il COVID-19 hanno un rischio inferiore, ma comunque apprezzabile, di contrarre l’infezione con la variante delta, rispetto alle persone non vaccinate. Le persone vaccinate eliminano l’infezione più rapidamente, ma il picco di carica virale tra le persone vaccinate è simile a quello osservato nelle persone non vaccinate, il che potrebbe spiegare perché possono ancora facilmente trasmettere il virus in ambienti domestici, secondo uno studio pubblicato sulla rivista The Lancet Infectious Diseases.

I vaccini rimangono altamente efficaci

I vaccini rimangono altamente efficaci nel prevenire malattie gravi e decessi per COVID-19, ma alcuni studi suggeriscono che potrebbero essere meno efficaci contro la variante delta, attualmente il ceppo dominante in tutto il mondo, sebbene la ragione di ciò non sia stata stabilita. È noto che la maggior parte della trasmissione di COVID-19 avviene nelle famiglie, ma ci sono dati limitati sul rischio di trasmissione della variante delta da persone vaccinate con infezioni asintomatiche o lievi nella comunità.

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Il professor Ajit Lalvani dell’Imperial College di Londra, nel Regno Unito, che ha co-diretto lo studio, ha dichiarato: “I vaccini sono fondamentali per controllare la pandemia, poiché sappiamo che sono molto efficaci nel prevenire malattie gravi e morte da COVID-19. Tuttavia, i nostri risultati mostrano che la vaccinazione da sola non è sufficiente per impedire alle persone di essere infettate dalla variante delta e di diffonderla negli ambienti domestici. La trasmissione in corso a cui stiamo assistendo tra le persone vaccinate rende essenziale che le persone non vaccinate vengano vaccinate per proteggersi dall’acquisizione di infezioni e gravi COVID-19, soprattutto perché più persone trascorreranno del tempo all’interno nelle immediate vicinanze durante i mesi invernali. Abbiamo scoperto che la suscettibilità all’infezione è aumentata già entro pochi mesi dopo la seconda dose di vaccino, quindi coloro che sono idonei per le dosi di richiamo dovrebbero riceverle prontamente”.

I partecipanti hanno effettuato test PCR giornalieri

Il nuovo studio ha arruolato 621 partecipanti, identificati dal sistema di tracciamento dei contatti del Regno Unito, tra settembre 2020 e settembre 2021. Tutti i partecipanti avevano una lieve malattia da COVID-19 o erano asintomatici. Le informazioni demografiche e sullo stato della vaccinazione sono state raccolte al momento dell’iscrizione e i partecipanti hanno effettuato test PCR giornalieri per rilevare l’infezione, indipendentemente dal fatto che avessero o meno sintomi. È uno dei pochi studi condotti fino ad oggi utilizzando dati così dettagliati provenienti da famiglie reali, offrendo informazioni chiave su come le persone vaccinate possono ancora essere infettate con la variante delta e trasmetterla ad altri.

In questo studio, i partecipanti sono stati definiti come non vaccinati se non avevano ricevuto una singola dose di vaccino COVID-19 almeno sette giorni prima dell’arruolamento, parzialmente vaccinati se avevano ricevuto una dose più di sette giorni prima dell’arruolamento e completamente vaccinati se avevano ricevuto due dosi, più di sette giorni prima. Lo studio è stato condotto prima che i richiami del vaccino diventassero ampiamente disponibili.

Il rischio di trasmissione basato sullo stato di vaccinazione è stato analizzato per i contatti familiari esposti a casi indice di variante delta (il primo caso rilevato in una famiglia).

Eseguendo test PCR su campioni di tampone forniti giornalmente da ciascun partecipante per 14-20 giorni, sono state stimate le variazioni nel tempo della carica virale – la quantità di virus nel naso e nella gola di una persona – modellando i dati della PCR, consentendo confronti tra casi di infezione delta e casi non vaccinati di infezione delta, alfa e pre-alfa.

il rischio di infezione è aumentato entro tre mesi dalla somministrazione della seconda dose di vaccino

Sono stati identificati un totale di 205 contatti familiari di casi di indice variante delta, di cui 53 sono risultati positivi per COVID-19. Dei 205 contatti, 126 (62%) hanno ricevuto due dosi di vaccino, 39 (19%) hanno ricevuto una dose di vaccino e 40 (19%) non erano vaccinati. Tra i contatti familiari che avevano ricevuto due dosi di vaccino, il 25% (31/126 contatti) è stato infettato dalla variante delta rispetto al 38% (15/40) dei contatti familiari non vaccinati.

Tra i contatti vaccinati infetti con la variante delta, la durata mediana dalla vaccinazione è stata di 101 giorni, rispetto ai 64 giorni per i contatti non infetti. Ciò suggerisce che il rischio di infezione è aumentato entro tre mesi dalla somministrazione di una seconda dose di vaccino, probabilmente a causa della diminuzione dell’immunità protettiva. Gli autori indicano il declino del vaccino come una prova importante per tutte le persone idonee a ricevere dosi di richiamo.

In un totale di 133 partecipanti sono state analizzate le variazioni di carica virale con cadenza giornaliera. Di questi, 49 avevano una variante pre-alfa e non erano vaccinati, 39 avevano la variante alfa e non erano vaccinati, 29 avevano la variante delta ed erano stati completamente vaccinati e 16 avevano la variante delta e non erano vaccinati.

La carica virale è diminuita più rapidamente tra le persone vaccinate infette con la variante delta, rispetto alle persone non vaccinate, infettate con variante delta, alfa o pre-alfa. Tuttavia, gli autori notano che le persone vaccinate non hanno registrato una carica virale di picco inferiore rispetto alle persone non vaccinate, il che potrebbe spiegare perché la variante delta può ancora diffondersi nonostante la vaccinazione, poiché le persone sono più infettive durante la fase picco di carica virale.

Contrarre e trasmettere l’infezione all’interno delle famiglie

La dottoressa Anika Singanayagam, co-autrice principale dello studio, ha dichiarato: “Capire fino a che punto le persone vaccinate possono trasmettere la variante delta ad altri è una priorità di salute pubblica. Effettuando campionamenti ripetuti e frequenti dai contatti dei casi di COVID-19, abbiamo scoperto che le persone vaccinate possono contrarre e trasmettere l’infezione all’interno delle famiglie, anche ai membri della famiglia vaccinati. I nostri risultati forniscono importanti informazioni sull’effetto della vaccinazione di fronte a nuove varianti e, in particolare, sul motivo per cui la variante delta continua a causare un numero elevato di casi COVID-19 in tutto il mondo, anche in paesi con alti tassi di vaccinazione. Le continue misure di salute pubblica e sociali per frenare la trasmissione, come l’uso di mascherine, il distanziamento sociale e i test, rimangono quindi importanti, anche negli individui vaccinati”.

Gli autori riconoscono alcune limitazioni al loro studio. A causa della natura dei test comunitari basati sui sintomi nel Regno Unito, sono stati reclutati solo i contatti dei casi indice sintomatici. Poiché questo studio nel mondo reale è stato intrapreso quando l’infezione stava circolando ampiamente, non si può escludere che un altro membro della famiglia possa essere già stato infettato e abbia trasmesso COVID-19 al caso indice, con conseguente errata classificazione del caso, ma ciò non influirebbe sulla conclusione che la trasmissione possa avvenire tra individui vaccinati.

Poiché i gruppi di età più avanzata sono stati vaccinati in precedenza durante il lancio del vaccino nel Regno Unito, l’età delle persone non vaccinate infettate con la variante delta era inferiore a quella dei partecipanti vaccinati, il che significa che l’età potrebbe essere un fattore confondente. Tuttavia, una maggiore trasmissione nei contatti non vaccinati è stata probabilmente determinata dall’assenza di vaccinazione piuttosto che dall’età più giovane, poiché la suscettibilità all’infezione da COVID-19 non aumenta con il diminuire dell’età.

 

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