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Un prezzo minimo per le bevande alcoliche può ridurre la mortalità correlata

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L’attuazione della legislazione sul prezzo unitario minimo per le bevande alcoliche è risultata associata a significative riduzioni dei decessi alcol-specifici, tra coloro che provengono dalle aree più svantaggiate dal punto di vista socioeconomico della Scozia. È quanto mette in luce una recente ricerca pubblicata sulla rivista The Lancet.

Nei due anni e otto mesi successivi all’attuazione di questa politica, c’è stata una riduzione del 13% dei decessi per consumo di alcol rispetto a una stima, utilizzando i dati dall’Inghilterra, dei decessi che si sarebbero verificati se la legislazione non fosse stata attuata. La riduzione del 13% equivale a evitare circa 150 morti all’anno.

Un prezzo minimo per le bevande alcoliche

Nel maggio 2018 il governo scozzese ha introdotto una legislazione che prevedeva un prezzo minimo di 50 pence per unità di alcol (10 ml o 8 g di alcol puro). La politica aveva lo scopo di avere un impatto principalmente sull’alcol ad alta gradazione a basso costo e di ridurre il consumo di alcol nei bevitori più accaniti. Studi precedenti avevano indicato che l’introduzione di questa politica ha ridotto le vendite di alcolici del 3%, mentre ulteriori ricerche suggeriscono che le riduzioni maggiori si sono verificate nelle famiglie che acquistavano più alcol prima dell’introduzione di questa politica.

Tuttavia, nessuno studio precedente aveva esaminato se la politica avesse portato a riduzioni dei decessi e dei ricoveri specifici per alcol in Scozia.

Prove più ampie sulla misura in cui il prezzo unitario minimo ha avuto un impatto in Scozia saranno fornite ai membri del parlamento scozzese prima del voto parlamentare sul futuro di questa misura nel 2024.

«La Scozia ha il più alto tasso di mortalità dovuto al consumo di alcol nel Regno Unito, con coloro che vivono nelle aree più svantaggiate dal punto di vista socioeconomico in Scozia che sperimentano tassi di mortalità più di cinque volte superiori rispetto a coloro che vivono nelle aree meno svantaggiate. La politica del prezzo unitario minimo mira a contrastare questa disparità, riducendo il consumo di alcol, e quindi i danni alla salute, nei bevitori più accaniti che tendono ad acquistare l’alcol meno costoso. I nostri risultati indicano che la politica sta avendo un impatto positivo sulla salute pubblica: la sua attuazione è associata a un minor numero di decessi correlati all’alcol negli uomini e in coloro che vivono nel 40% delle aree più svantaggiate della Scozia, che muoiono in modo sproporzionato a causa di danni correlati all’alcol», afferma il dott. Grant Wyper, consulente per l’intelligence sulla sanità pubblica presso la Public Health Scotland.

Una diminuzione del 13,4% dei decessi dovuti al consumo di alcol

I dati sono stati ottenuti da Scozia e Inghilterra su decessi e ricoveri alcol-specifici prima dell’introduzione della legislazione sul prezzo unitario minimo (da gennaio 2012 ad aprile 2018) e due anni e otto mesi dopo (da maggio 2018 a dicembre 2020). I dati dall’Inghilterra sono stati utilizzati per formare un gruppo di controllo come parte del Regno Unito, dove la legislazione non è stata attuata.

I ricercatori hanno confrontato il cambiamento dei decessi e dei ricoveri nei due periodi nei due paesi tenendo conto di vari altri fattori, come il livello delle restrizioni governative durante la pandemia di COVID-19.

Nei due anni e otto mesi successivi all’attuazione del prezzo unitario minimo, è stata registrata una diminuzione del 13,4% dei decessi dovuti al consumo di alcol, rispetto a una stima di ciò che si sarebbe verificato in assenza della legislazione. Queste cifre equivalgono in media a circa 150 decessi causati dall’alcol ogni anno. Le riduzioni statisticamente significative dei decessi alcol-specifici associati al prezzo unitario minimo sono state osservate in coloro che vivono nel 40% della Scozia più svantaggiato dal punto di vista socioeconomico.

Lo studio ha anche osservato una diminuzione del 4,1% dei ricoveri dovuti al consumo di alcol associato alla norma, ma questo non è risultato statisticamente significativo.

Gli autori suggeriscono che la riduzione complessiva dei decessi alcol-specifici è guidata da una diminuzione dei decessi per condizioni a lungo termine causate dal consumo di alcol. L’implementazione del prezzo unitario minimo è stata associata a una riduzione dell’11,7% dei decessi dovuti a malattia epatica alcolica e a una riduzione del 23% dei decessi per sindrome da dipendenza da alcol.

Garantire servizi tempestivi e accessibili per coloro che dipendono dall’alcol

Tuttavia, il prezzo unitario minimo è stato anche associato a un aumento del tasso di decessi e ricoveri dovuti a condizioni a breve termine causate dal consumo di alcol, come l’avvelenamento da alcol, sebbene questi risultati non fossero statisticamente significativi.

Gli autori chiariscono che le condizioni a breve termine contribuiscono a circa il 5% dei decessi alcol-specifici in Scozia e quindi queste stime hanno un alto grado di incertezza. La valutazione più ampia della politica ha trovato alcuni potenziali meccanismi che potrebbero portare a un’intossicazione più rapida e quindi spiegare questi risultati, come la sostituzione dell’assunzione di cibo con l’alcol, a causa delle pressioni finanziarie della politica.

Gli autori affermano che questi risultati sottolineano l’importanza di garantire servizi tempestivi e accessibili per coloro che dipendono dall’alcol, insieme all’attuazione di politiche a livello di popolazione come il prezzo unitario minimo. Complessivamente, a causa dell’impatto delle condizioni a lungo termine che compensano quello delle condizioni a breve termine, lo studio rileva una riduzione del 13% dei decessi alcol-specifici associati al prezzo unitario minimo, indicando che la polizza ha un beneficio complessivo per la salute degli scozzesi.

Un aumento della mortalità alcol-specifica sia in Scozia che in Inghilterra

Gli autori riconoscono alcune limitazioni allo studio, tra cui l’impatto sulla capacità e sulla frequenza degli ospedali durante la pandemia di COVID-19, che aumenta l’incertezza dei risultati dello studio relativi ai ricoveri. Inoltre, le stime pubblicate hanno indicato un recente aumento della mortalità alcol-specifica sia in Scozia che in Inghilterra. Il periodo di studio non includeva questi dati recenti, tuttavia, l’aumento del tasso in Scozia dal 2020 al 2021 (4%) è stato inferiore a quello dell’Inghilterra (7%) e quindi gli autori suggeriscono che è quindi improbabile che il l’inclusione di dati più recenti avrebbe alterato i risultati principali.

«Nel 2021, ci sono stati 1.245 decessi alcol-specifici in Scozia, il numero più alto dal 2008. Nell’ultimo decennio, c’è stata una diminuzione dei miglioramenti nell’aspettativa di vita, con evidenza di crescenti disuguaglianze, potenzialmente ulteriormente peggiorate a causa della pandemia di COVID-19 e l’attuale crisi del costo della vita. Il nostro studio fornisce le migliori prove fino ad oggi per collegare il prezzo minimo dell’alcol in Scozia con una significativa riduzione dei decessi per consumo di alcol nelle persone che vivono nelle aree più svantaggiate dal punto di vista socio-economico in Scozia», afferma Lucie Giles, Public Health Intelligence Principal presso la Public Health Scotland.

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