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Piombo, cadmio e arsenico: una contaminazione più diffusa di quanto si pensi, che mette a rischio di infarto e ictus

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L’esposizione cronica a bassi livelli di piombo, cadmio e arsenico, attraverso oggetti domestici di uso comune, come aria, acqua, suolo e cibo, è associata a un aumento del rischio di sviluppare malattie cardiovascolari. Lo afferma un nuovo «Scientific Statement» dell’American Heart Association, pubblicata recentemente sul Journal of the American Heart Association.

Questo documento analizza le evidenze che collegano l’esposizione cronica a livelli bassi o moderati di tre metalli contaminanti – piombo, cadmio e arsenico – a malattie cardiovascolari, tra cui coronaropatie, ictus e malattie delle arterie periferiche.

450.000 decessi all’anno attribuibili al piombo

I tradizionali fattori di rischio per le malattie cardiovascolari attualmente non includono sostanze tossiche ambientali, ma queste rappresentano dei fattori di rischio modificabili per le malattie cardiovascolari.

“Studi su una vasta popolazione indicano che un’esposizione di basso livello a metalli contaminanti è quasi universale e contribuisce all’impatto delle malattie cardiovascolari, in particolare infarti, ictus, malattie delle arterie alle gambe e morte prematura per cause cardiache”, ha affermato Gervasio. A. Lamas, presidente del gruppo di scrittura dello Statement e capo della divisione di cardiologia della Columbia University presso il Mount Sinai Medical Center di Miami Beach, in Florida.

“Questi metalli interferiscono con le funzioni biologiche essenziali e colpiscono la maggior parte delle popolazioni su scala globale”, ha affermato il vicepresidente del gruppo di redazione della dichiarazione Ana Navas-Acien, professoressa di scienze della salute ambientale presso la Mailman School della Columbia University Public Health. “Dopo l’esposizione, il piombo e il cadmio si accumulano nel corpo e rimangono nelle ossa e negli organi per decenni. Solo negli Stati Uniti, un ampio studio ha suggerito che più di 450.000 decessi all’anno potrebbero essere attribuiti all’esposizione al piombo.

Da dove arrivano piombo, arsenico e cadmio?

L’esposizione ai metalli contaminanti si verifica più spesso involontariamente, attraverso le attività della vita quotidiana. Il piombo può essere trovato in una varietà di oggetti come la vernice nelle vecchie case, i prodotti del tabacco, il fumo passivo, gli alimenti contaminati (l’acqua freatica e alcune ceramiche, ceramiche e utensili da cucina sono fonti di contaminazione da piombo negli alimenti), condutture dell’acqua, spezie, cosmetici, elettronica ed emissioni industriali. Il fumo di sigaretta è una fonte sia di piombo che di cadmio.

Il cadmio si trova nelle batterie al nichel-cadmio, nei pigmenti, nella plastica, nella ceramica e nel vetro e nei prodotti da costruzione. I fertilizzanti prodotti industrialmente utilizzano roccia fosfatica che è naturalmente ricca di cadmio, che quindi contamina gli ortaggi a radice e le piante a foglia verde (compreso il tabacco).

L’esposizione all’arsenico avviene principalmente attraverso le acque sotterranee, che inquinano l’acqua potabile, il suolo e il cibo coltivato in terreni contaminati. In particolare, l’arsenico si accumula nel riso più di altre colture alimentari.

Vivere vicino a strade trafficate o siti industriali è rischioso

Secondo la dichiarazione, mentre l’esposizione e il rischio si verificano in diverse popolazioni, indipendentemente dal livello socioeconomico, alcune persone subiscono una maggiore esposizione ai metalli tossici. Il rischio di esposizione è maggiore per le persone che vivono più vicino alle strade principali, a fonti industriali e a siti di rifiuti pericolosi. Anche in chi risiede in case più vecchie, o in aree in cui le normative ambientali sono scarsamente applicate e le risposte ai reclami della comunità sono inadeguate.

“Questo è un problema globale in cui le comunità a basso reddito sono esposte in modo sproporzionato a metalli tossici attraverso aria, acqua e suolo contaminati”, ha affermato Navas-Acien. “Affrontare l’esposizione ai metalli in queste popolazioni può fornire una strategia per ridurre le disparità nelle malattie cardiovascolari e promuovere la giustizia ambientale”.

Effetti cardiovascolari documentati

Una dichiarazione scientifica dell’American Heart Association del 2021 ha riconosciuto l’esposizione a metalli tossici come un fattore di rischio non convenzionale per la malattia delle arterie periferiche.

Una revisione del 2018 pubblicata sul British Medical Journal ha valutato 37 studi che rappresentano quasi 350.000 persone provenienti da più di una dozzina di paesi. La revisione ha riportato che livelli più elevati di arsenico nelle urine e livelli ematici di piombo e cadmio erano associati a un rischio maggiore di sviluppare ictus e malattie cardiache del 15% -85%.

Uno studio in Cina ha rilevato che livelli più elevati di piombo nel sangue erano associati alla comparsa di placche carotidee nelle persone con diabete di tipo 2. Un altro ha scoperto che il cadmio e l’arsenico erano associati a un tasso più elevato di malattie cardiache e ictus ischemico.

In Spagna, uno studio sulla popolazione generale ha rilevato che il cadmio nelle urine era associato a un aumento dei tassi di malattie cardiovascolari di nuova diagnosi.

Il gruppo di lavoro suggerisce che il monitoraggio dei livelli di metallo nell’ambiente e i test per il metallo negli individui sono passaggi fondamentali per attuare adeguate iniziative di salute pubblica.

I livelli di piombo nei bambini con sintomi di esposizione sono monitorati dagli operatori sanitari mediante esami del sangue. Tuttavia, non esistono linee guida per il monitoraggio o limiti di esposizione stabiliti per i metalli contaminanti negli adulti, diversi da quelli richiesti per specifici tipi di lavoro. Sono necessarie ricerche future per stabilire se tali test possano essere una strategia efficace per identificare e proteggere le persone a rischio di malattie cardiovascolari.

Il trattamento degli individui esposti

Gli autori della dichiarazione osservano che la riduzione dell’esposizione ai metalli nel tabacco, la protezione dei sistemi idrici e dei pozzi della comunità e la riduzione al minimo della contaminazione da metalli nell’aria, nel cibo e nel suolo sono tutti esempi di misure di salute pubblica che possono ridurre l’esposizione ai metalli stessi.

“La salute cardiovascolare può essere migliorata con un approccio su più fronti che riconosca la cardiologia ambientale e includa il monitoraggio ambientale e il biomonitoraggio dei metalli contaminanti, il controllo delle fonti di esposizione e lo sviluppo di interventi clinici che rimuovano i metalli o indeboliscano i loro effetti sul corpo”, ha affermato Lamas.

Sebbene attualmente non esista una terapia medica standard per contrastare l’impatto vascolare dei metalli contaminanti, sono in corso ricerche per affrontare il potenziale trattamento degli individui esposti. Alcune ricerche stanno valutando l’effetto degli agenti chelanti, che possono rimuovere i metalli contaminanti, in particolare piombo e cadmio, dal corpo. L’agente chelante si lega ai metalli in modo che possano essere espulsi. Inoltre, lo Statement suggerisce che sono necessarie ricerche per indagare sugli integratori alimentari che possono ridurre gli effetti dei metalli contaminanti e accelerare l’escrezione. Gli integratori che hanno mostrato un potenziale basato su piccoli studi includono folato e N-acetil cisteina.

 

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