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Una depressione durante la gravidanza mette a rischio di malattie cardiovascolari

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Le donne cui è stata diagnosticata una depressione durante la gravidanza sembrano avere maggiori probabilità di sviluppare una malattia cardiovascolare entro due anni dal parto. È quanto viene messo in luce da una recente ricerca pubblicata sul Journal of the American Heart Association.

Gli effetti negativi della depressione sulla salute cardiovascolare nella popolazione generale sono ben consolidati: uomini e donne depressi hanno maggiori probabilità di sviluppare malattie cardiache più avanti nella vita. Inoltre, ricerche precedenti avevano rilevato che circa il 20% delle persone soffre di depressione durante la gravidanza. Tuttavia, sono state fatte poche ricerche sulla depressione prenatale come fattore di rischio specifico per le malattie cardiovascolari future.

La relazione tra depressione prenatale e diagnosi di malattia cardiovascolare

“Dobbiamo usare la gravidanza come una finestra sulla salute futura”, ha affermato l’autrice principale dello studio Christina M. Ackerman-Banks, assistente professore di ostetricia e ginecologia-medicina fetale materna presso il Baylor College of Medicine e il Texas Children’s Hospital di Houston. “Le complicazioni durante la gravidanza, inclusa la depressione prenatale, hanno un impatto sulla salute cardiovascolare a lungo termine. Il periodo post partum offre l’opportunità di consigliare e sottoporre a screening le persone per le malattie cardiovascolari al fine di prevenire questi esiti”.

Questo è il primo studio basato sulla popolazione a indagare principalmente sulla relazione tra depressione prenatale e diagnosi di malattia cardiovascolare entro i primi due anni dopo il parto. Il gruppo di ricerca ha analizzato i dati dell’All Payer Claims Database della Maine Health Data Organization per oltre 100.000 persone che hanno partorito nel Maine tra il 2007 e il 2019. I ricercatori miravano a stimare il rischio cumulativo di nuove diagnosi di malattie cardiovascolari entro due anni dal parto.

Dopo aver aggiustato per potenziali fattori confondenti come il fumo, l’età al momento del parto, il diabete pre-gravidanza, la depressione pre-gravidanza, l’ipertensione pre-gravidanza e la preeclampsia, i ricercatori hanno stimato il rischio di sviluppare sei principali condizioni cardiovascolari: insufficienza cardiaca, cardiopatia ischemica, aritmia/arresto cardiaco, cardiomiopatia, ictus e ipertensione – entro due anni dal parto.

Un rischio maggiore dell’83% di sviluppare una cardiopatia ischemica

L’analisi ha rilevato che il rischio cumulativo stimato di malattia cardiovascolare per insufficienza cardiaca, cardiopatia ischemica, cardiomiopatia, aritmia/arresto cardiaco o ipertensione di nuova diagnosi entro due anni dal parto era significativamente più alto per le persone con depressione rispetto alle persone senza depressione.

Le persone con depressione prenatale avevano un rischio maggiore dell’83% di sviluppare una cardiopatia ischemica e un rischio superiore del 60% di avere un’aritmia/arresto cardiaco.

Inoltre, è stato evidenziato un rischio maggiore del 61% di sviluppare una cardiomiopatia e un rischio maggiore del 32% per una nuova diagnosi di ipertensione.

Un’analisi che escludeva le donne con ipertensione durante la gravidanza (preeclampsia o ipertensione gestazionale) ha rilevato che gli individui con depressione prenatale avevano un rischio maggiore dell’85% per aritmia/arresto cardiaco; un rischio maggiore dell’84% per la cardiopatia ischemica; un rischio di ictus superiore del 42%; un rischio maggiore del 53% per cardiomiopatia; un rischio maggiore del 43% per una nuova diagnosi di ipertensione.

Ackerman-Banks ha dichiarato: “Anche dopo aver escluso quelli con disturbi ipertensivi della gravidanza, quelli con depressione durante la gravidanza avevano ancora un rischio significativamente più elevato di cardiopatia ischemica, aritmia, ictus, cardiomiopatia e nuova ipertensione cronica post partum”.

Implicazioni sulla salute cardiovascolare a lungo termine

Le malattie cardiovascolari sono la principale causa di morte correlata alla gravidanza nei paesi ad alto reddito, secondo l’aggiornamento statistico 2023 dell’American Heart Association. Gli autori dello studio hanno osservato come ulteriori fattori correlati alla gravidanza che contribuiscono allo sviluppo di malattie cardiovascolari possono includere l’infiammazione cronica e l’aumento degli ormoni legati allo stress.

“Raccomando a chiunque sia stata diagnosticata una depressione prenatale di essere consapevole delle implicazioni sulla propria salute cardiovascolare a lungo termine, di adottare misure per lo screening di altri fattori di rischio e di consultare il proprio medico di base al fine di attuare strategie di prevenzione per le malattie cardiovascolari”, ha precisato Ackerman. “Dovrebbero anche essere sottoposte a screening per il diabete di tipo 2 e il colesterolo alto, e attuare un regime di esercizio fisico, una dieta sana e smettere di fumare”.

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