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Il rapporto vita-altezza è migliore del BMI nella stratificazione del rischio dei pazienti con insufficienza cardiaca

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Una nuova ricerca smentisce l’idea che esista un «paradosso dell’obesità», per cui si ritiene che i pazienti con insufficienza cardiaca in sovrappeso o obesi abbiano meno probabilità di finire in ospedale o morire rispetto alle persone di peso normale.

Lo studio, pubblicato recentemente sullo European Heart Journal, mostra che se viene misurato il rapporto tra vita e altezza dei pazienti, piuttosto che il loro indice di massa corporea (BMI), il presunto vantaggio di sopravvivenza per le persone con un BMI di 25kg/m2 o più scompare.

Il «paradosso dell’obesità»

Il «paradosso dell’obesità» si riferisce a risultati controintuitivi che suggeriscono che, sebbene le persone siano maggiormente a rischio di sviluppare problemi cardiaci se sono in sovrappeso o obesi, una volta che una persona ha sviluppato una condizione cardiaca, quelli con un indice di massa corporea più elevato sembravano stare meglio e hanno meno probabilità di morire rispetto a quelli di peso normale.

Sono state suggerite varie spiegazioni, incluso il fatto che una volta che qualcuno ha sviluppato problemi cardiaci, un po’ di grasso in più è in qualche modo protettivo contro ulteriori problemi di salute e la morte, specialmente perché le persone che sviluppano una malattia grave e cronica spesso perdono peso.

John McMurray, professore di cardiologia medica presso l’Università di Glasgow (Regno Unito), che ha guidato l’ultima ricerca, ha dichiarato: «È stato suggerito che convivere con l’obesità è una buona cosa per i pazienti con insufficienza cardiaca e ridotta frazione di eiezione – che è quando la camera principale del cuore non è in grado di spremere la normale quantità di sangue. Sapevamo che questo non poteva essere corretto e che l’obesità doveva essere un male piuttosto che un bene. Abbiamo calcolato che parte del problema era che il BMI era un indicatore debole di quanto tessuto adiposo ha un paziente».

Altre misurazioni antropometriche, come il rapporto vita-altezza, la circonferenza della vita e il rapporto vita-fianchi

Come scrivono il professor Stephan von Haehling, consulente cardiologo, e il dottor Ryosuke Sato, ricercatore, entrambi del Centro Medico dell’Università di Göttingen (Germania), in un editoriale di accompagnamento, il BMI non tiene conto della composizione corporea del grasso, muscoli e ossa, o dove si distribuisce il grasso. «Sarebbe possibile presumere che un lottatore professionista americano (più muscoli) e un lottatore di sumo giapponese (più grasso) con lo stesso indice di massa corporea avrebbero un rischio simile di malattie cardiovascolari? Lo stesso vale per persone come Arnold Schwarzenegger nella sua giovinezza, quando interpretava il ruolo di «Terminator» con un BMI di circa 30 kg/m2.

Lo studio pubblicato oggi è il primo a esaminare diversi modi di misurare la taglia e le proporzioni dei pazienti, compreso il BMI, ma anche misurazioni antropometriche, come il rapporto vita-altezza, la circonferenza della vita e il rapporto vita-fianchi. Tiene inoltre conto di altri fattori che giocano un ruolo nella stratificazione della prognosi, come i livelli dei peptidi natriuretici – ormoni che vengono secreti nel sangue quando il cuore è sotto pressione, come nell’insufficienza cardiaca.

«I peptidi natriuretici sono la singola variabile prognostica più importante nei pazienti con insufficienza cardiaca. Normalmente, i livelli di peptidi natriuretici aumentano nelle persone con insufficienza cardiaca, ma i pazienti che convivono con l’obesità hanno livelli inferiori rispetto a quelli che sono di peso normale», ha affermato il Prof. McMurray.

Il rapporto vita-altezza

Il Prof. McMurray e colleghi hanno analizzato i dati di 1.832 donne e 6.567 uomini con insufficienza cardiaca e frazione di eiezione ridotta che sono stati arruolati nello studio controllato randomizzato internazionale PARADIGM-HF che si svolge in 47 paesi, in sei continenti. Quando i pazienti sono stati randomizzati, i medici hanno raccolto dati su BMI, pressione sanguigna, misurazioni antropometriche, risultati degli esami del sangue, anamnesi e trattamenti. I ricercatori erano interessati a quali pazienti fossero stati ricoverati in ospedale per insufficienza cardiaca o che fossero morti a causa di essa.

Un «paradosso obesità-sopravvivenza» ha mostrato tassi di mortalità più bassi per le persone con BMI di 25 kg/m2 o più, ma questo vantaggio è scomparso quando i ricercatori hanno aggiustato i risultati tenendo conto di tutti i fattori che possono influenzare i risultati, compresi i livelli di peptidi natriuretici.

Il primo autore dello studio, il dottor Jawad Butt, un ricercatore del Copenhagen University Hospital—Rigshospitalet, a Copenhagen (Danimarca), che ha effettuato le analisi, ha dichiarato: «Il paradosso era molto meno evidente quando abbiamo esaminato i rapporti vita-altezza, ed è scomparso dopo l’aggiustamento per le variabili prognostiche. Dopo l’aggiustamento, sia il BMI che il rapporto vita-altezza hanno mostrato che più grasso corporeo era associato a un maggior rischio di morte o ospedalizzazione per insufficienza cardiaca, ma questo era più evidente per il rapporto vita-altezza. Osservando il rapporto vita-altezza, abbiamo scoperto che il 20% più alto delle persone con più grasso aveva un rischio aumentato del 39% di essere ricoverato in ospedale per insufficienza cardiaca rispetto alle persone nel 20% più povero che aveva meno grasso».

Una maggiore adiposità è associata a esiti peggiori

Il Prof. McMurray ha dichiarato: «Il nostro studio mostra che non esiste un “paradosso della sopravvivenza all’obesità” quando usiamo metodi migliori per misurare il grasso corporeo. Il BMI non tiene conto della posizione del grasso nel corpo o della sua quantità rispetto al muscolo o al peso dello scheletro, che può variare a seconda del sesso, dell’età e della razza. Nello scompenso cardiaco in particolare, anche il liquido trattenuto contribuisce al peso corporeo. Sono gli indici che non includono il peso, come il rapporto vita-altezza, che hanno chiarito la vera relazione tra grasso corporeo ed esiti del paziente nel nostro studio, dimostrando che una maggiore adiposità è in realtà associata a esiti peggiori e non migliori, compresi tassi elevati di ospedalizzazione e peggioramento della qualità della vita correlata alla salute. L’obesità non è buona ed è cattiva nei pazienti con insufficienza cardiaca e ridotta frazione di eiezione. Queste osservazioni sollevano la questione se la perdita di peso possa migliorare i risultati e abbiamo bisogno di prove per verificarlo. Nel Regno Unito, il National Institute for Health and Care Excellence, NICE, ora raccomanda di utilizzare il rapporto vita-altezza, invece del BMI, per la popolazione generale, e dovremmo supportarlo anche per i pazienti con insufficienza cardiaca.

Il Prof. McMurray ha aggiunto: «È importante perché la sottodiagnosi di insufficienza cardiaca nelle persone che vivono con l’obesità è un problema rilevante nelle cure primarie. I sintomi di dispnea dei pazienti sono spesso respinti come dovuti esclusivamente all’obesità. L’obesità è un fattore di rischio e driver di insufficienza cardiaca. Mentre in passato la perdita di peso poteva essere una preoccupazione per i pazienti con insufficienza cardiaca e ridotta frazione di eiezione, oggi è l’obesità».

L’effetto della perdita di peso nei pazienti con scompenso cardiaco

Il prof. von Haehling e il dott. Sato scrivono nel loro editoriale: «I risultati attuali sollevano l’allarme per il termine “paradosso dell’obesità”, che è stato affermato essere basato sul BMI. Possiamo dire ai pazienti obesi con insufficienza cardiaca di rimanere come sono? Per rispondere adeguatamente a questa domanda, non solo il “paradosso dell’obesità” dovrebbe essere rivisitato anche nei pazienti con scompenso cardiaco e frazione di eiezione conservata e nei pazienti con scompenso cardiaco magri, mediante il rapporto vita-altezza, che riflette meglio i processi fisiopatologici dell’obesità, ma sono necessari anche ulteriori test per convalidare l’effetto della perdita di peso in pazienti con scompenso cardiaco “veramente” obesi con un rapporto vita-altezza elevato».

I limiti dello studio sono che può essere più difficile misurare con precisione le forme del corpo, come la circonferenza della vita, soprattutto quando le misurazioni vengono effettuate da persone diverse. Potrebbero esserci ulteriori fattori sconosciuti che potrebbero influenzare i risultati; l’analisi è stata effettuata su misurazioni e altri dati rilevati al momento dell’ingresso dei partecipanti allo studio e non ha tenuto conto di eventuali variazioni di peso o circonferenza vita durante il periodo di follow-up. Inoltre, non erano disponibili dati sull’idoneità cardiorespiratoria dei partecipanti, che potrebbe avere un effetto sul legame tra misurazioni antropometriche e risultati. Infine, solo 153 pazienti erano sottopeso, con un BMI inferiore a 18,5 kg/m2, e 171 pazienti con un rapporto vita-altezza inferiore a 0,4 (0,5 è considerato un rapporto sano), quindi i risultati dello studio non possono essere estrapolati a pazienti con basso indice di massa corporea o rapporto vita-fianchi.

 

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