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Morbillo: 110.000 decessi nel 2017 a causa della malattia

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Photo Credit: Content Providers(s): CDC/Dr. Heinz F. Eichenwald

Nel 2017 i casi di morbillo segnalati sono aumentati, in quanto diversi paesi hanno subito epidemie gravi e protratte della malattia. Questi sono i dati di un nuovo rapporto pubblicato nei giorni scorsi dalle principali organizzazioni sanitarie.

A causa delle lacune nella copertura vaccinale, i focolai di morbillo si sono verificati in tutte le regioni, mentre sono stati stimati 110.000 decessi correlati alla malattia.

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Le vite salvate dal vaccino

Utilizzando i dati aggiornati sulla modellizzazione della malattia, il rapporto fornisce le stime più esaurienti dell’andamento del morbillo negli ultimi 17 anni. Mostra che dal 2000 sono state salvate oltre 21 milioni di vite tramite vaccinazioni contro il morbillo. Tuttavia, i casi segnalati sono aumentati di oltre il 30 percento in tutto il mondo a partire dal 2016.

Le Americhe, la regione del Mediterraneo orientale e l’Europa hanno registrato i maggiori aumenti nei casi nel 2017, con il Pacifico occidentale l’unica regione dell’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) in cui l’incidenza del morbillo è diminuita.

“Il risorgere del morbillo è motivo di seria preoccupazione, con focolai prolungati che si verificano in tutte le regioni, e in particolare nei paesi che hanno raggiunto, o erano vicini, alla riduzione del morbillo”, ha affermato il dott. Soumya Swaminathan, direttore generale aggiunto per i programmi dell’OMS. “Senza sforzi urgenti per aumentare la copertura vaccinale, rischiamo di perdere decenni di progressi nella protezione di bambini e delle comunità contro questa malattia devastante, ma interamente prevenibile”.

Le complicanze del morbillo

Il morbillo è una malattia grave e altamente contagiosa. Può causare complicazioni debilitanti o fatali, tra cui l’encefalite, gravi diarrea e disidratazione, polmonite, infezioni dell’orecchio e perdita permanente della vista. I bambini e i bambini piccoli con malnutrizione e sistema immunitario debole sono particolarmente vulnerabili alle complicazioni e alla morte.

La vaccinazione

La malattia è prevenibile attraverso due dosi di un vaccino sicuro ed efficace. Per diversi anni, tuttavia, la copertura globale con la prima dose di vaccino contro il morbillo si è arrestata all’85%. Questo è ben al di sotto del 95% necessario per prevenire i focolai e lascia molte persone, in molte comunità, sensibili alla malattia. La seconda dose di copertura si attesta al 67%.

“L’aumento dei casi di morbillo è profondamente preoccupante, ma non sorprendente”, ha affermato il dott. Seth Berkley, CEO di Gavi, Vaccine Alliance. “Il compiacimento per la malattia e la diffusione delle falsità sul vaccino in Europa, un sistema sanitario collasso in Venezuela e sacche di fragilità e scarsa copertura immunitaria in Africa si stanno combinando per provocare una rinascita globale del morbillo dopo anni di progressi. Le strategie esistenti devono cambiare: maggiori sforzi devono essere fatti per aumentare la copertura di vaccinazione di routine e rafforzare i sistemi sanitari. Altrimenti continueremo a inseguire un’epidemia dopo l’altra”.

Gli sforzi delle agenzie sanitarie

In risposta ai recenti focolai, le agenzie sanitarie chiedono investimenti sostenuti nei sistemi di immunizzazione, insieme agli sforzi per rafforzare i servizi di vaccinazione di routine. Questi sforzi devono concentrarsi soprattutto sul raggiungimento delle comunità più povere e più emarginate, comprese le persone colpite da conflitti e sfollamenti.

Le agenzie chiedono anche azioni per costruire un ampio sostegno pubblico per le vaccinazioni, affrontando al contempo disinformazione ed esitazione nei confronti dei vaccini laddove esistono.

“Sono necessari investimenti sostenuti per rafforzare l’erogazione dei servizi di immunizzazione e sfruttare ogni opportunità per fornire vaccini a chi ne ha bisogno”, ha affermato il dott. Robert Linkins, direttore di Accelerated Disease Control e Vaccine Preventable Disease Surveillance presso i Centri statunitensi per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC) e presidente del team di gestione dell’iniziativa Measles & Rubella.

 

 

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