Verso la Luna: i test degli astronauti per il movimento in assenza di gravità

L’Europa si sta preparando ad andare sulla Luna, ma come si muoveranno gli astronauti una volta arrivati ​​là? Nonostante le missioni Apollo, si sa poco su ciò che la gravità lunare può significare per i nostri corpi. Il team di medicina spaziale dell’ESA sta lavorando per scoprirlo attraverso una serie di studi.

La gravità sulla Luna

Il livello di gravità sulla Luna è circa un sesto della Terra, così mentre gli astronauti dell’Apollo non fluttuavano come fanno gli astronauti sulla Stazione Spaziale Internazionale, tendevano a saltare anziché camminare.

Coordinatore dell’istruzione presso il centro astronautico dell’ESA a Colonia, in Germania, David Green conduce questa ricerca insieme all’ingegnere delle operazioni scientifiche Tobias Weber. Dice, anche se sono state condotte molte ricerche sugli effetti della microgravità come sperimentato sulla Stazione Spaziale Internazionale, l’impatto fisiologico del lavoro sulla gravità lunare rimane sconosciuto.

Studiare gli effetti della gravità lunare aiuterà a identificare i potenziali rischi e creare misure per mantenere gli astronauti in forma e sani.

“Il modo in cui la microgravità influenza i nostri corpi è stato studiato anche attraverso studi sul letto che ricrea alcuni dei cambiamenti che associamo al vivere nello spazio, mettendo le persone con la testa sotto l’orizzontale”, spiega David.

“Questi studi mostrano il modo in cui il corpo si adatta alla vita in assenza di gravità, con conseguente debolezza ossea e perdita muscolare, ed è per questo che gli astronauti devono svolgere un esercizio quotidiano in orbita”.

Un tapis roulant verticale per simulare la gravità ridotta

Per aiutare a rispondere ad alcune delle loro domande, come il modo in cui la gravità lunare potrebbe influire sulla biomeccanica del camminare, correre e saltare, il team – in collaborazione con il Centro aerospaziale tedesco DLR e partner accademici – ha condotto il primo “Movimento in studio a bassa gravità” nel 2017. Questo studio ha utilizzato un tapis roulant verticale per simulare vari livelli di gravità ridotta.

Durante lo studio, i ricercatori hanno esaminato i modelli di movimento, l’attività muscolare, le forze di reazione al suolo e gli aspetti della funzione del tendine di Achille.

Mentre lo studio iniziale ha dimostrato che il salto può essere il modo migliore per prevenire la perdita di muscoli e ossa, il tapis roulant verticale non ha permesso ai soggetti di saltare più in alto di quanto sarebbero stati in grado di fare sulla Luna.

“Riteniamo che saltare sulla Luna possa fornire forze simili a camminare e correre sulla Terra. Ciò consentirebbe agli astronauti di mantenere le loro ossa e le loro condizioni muscolari attraverso i movimenti quotidiani”, dice Tobias. “Questo potrebbe ridurre la necessità di attrezzature di allenamento come nella Stazione Spaziale ed è qualcosa che speriamo di esplorare ulteriormente.”

I sistemi di simulazione per la Luna e Marte

La seconda fase dello studio sarà condotta utilizzando l’Active Response Gravity Offload System (ARGOS) della NASA, presso il Johnson Space Center di Houston, in Texas, che consente una maggiore gamma di movimenti verticali.

Ciò consentirà ai ricercatori di determinare le massime altezze di salto, insieme a quali forze e sforzi saranno a carico dei muscoli e delle ossa di un astronauta.

Un sistema simile a ARGOS farà parte di una nuova struttura presso il centro astronauta dell’ESA conosciuto come Luna 2. Le ricerche sul movimento a bassa gravità verranno utilizzate per costruire competenze e prepararsi per operazioni di superficie su Luna, Marte, asteroidi e oltre.

Guarda il video sull’Active Response Gravity Offload System della NASA

 

 

 

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