La diagnosi precoce dei tumori con una macchina a raggi X creata per osservare le stelle

È in fase di sperimentazione una macchina a raggi X, in grado di generare immagini ad altissima definizione, che potrebbero consentire l’identificazione di un cancro allo stato iniziale. La ricerca in questo campo, che utilizza una tecnologia spaziale, ha ricevuto 1,2 milioni di euro di finanziamenti dall’Agenzia spaziale europea e dall’Agenzia spaziale del Regno Unito.

I tumori possono sfuggire ai normali raggi X a causa della bassa risoluzione delle immagini prodotte, spesso difficili da interpretare. Questo può vanificare gli sforzi volti alla diagnosi precoce dei tumori e al loro trattamento risolutivo.

Una tecnologia sviluppata per lo spazio

Così gli ingegneri della società britannica Adaptix hanno utilizzato la tecnologia sviluppata per lo spazio per produrre scansioni tridimensionali che generano immagini molto più chiare.

Il dispositivo utilizza l’ottica a raggi X dispiegata su veicoli spaziali, come la missione XMM-Newton dell’ESA, che è stata lanciata nel 1999 e sta osservando le stelle alle lunghezze d’onda dei raggi X.

Miniaturizzato, portatile e connesso tramite i satelliti, lo strumento dovrebbe consentire anche la scansione dei pazienti negli ambulatori dei medici di famiglia, riducendo la necessità di viaggi in ospedale e abbreviando i tempi di attesa per i pazienti.

Uno strumento per osservare le stelle

Tony Young, direttore clinico nazionale per l’innovazione presso l’NHS England, ha dichiarato: “L’anno scorso, quando abbiamo festeggiato il 70esimo compleanno del NHS, abbiamo sfidato l’industria a portare la tecnologia progettata per lo spazio esterno nel NHS. Usare la tecnologia per osservare le stelle per individuare il cancro è esattamente il tipo di innovazione avanzata che potrebbe migliorare l’assistenza ai pazienti accelerando la diagnosi e aiutando a realizzare il nostro piano a lungo termine che farà risparmiare mezzo milione di vite”.

Chris Skidmore, ministro della scienza britannico, ha dichiarato: “La sfida per lavorare nello spazio si concentra su alcune delle menti più brillanti del Regno Unito. Questi esperti possono aiutare anche a trasformare le nostre vite per il meglio qui sulla Terra. “L’enorme potenziale della tecnologia spaziale non consiste solo nel raggiungere l’universo: è qui sulla terra che si può vedere il suo maggiore impatto, dal 5G all’affrontare il cambiamento climatico o garantire che tutti possano beneficiare di tecnologie sanitarie ispirate allo spazio come queste “.

Una radiografia 3D al letto del paziente

Adaptix, la società che ha sviluppato la macchina all’avanguardia, è stata sviluppata nel centro di incubazione aziendale dell’ESA a Harwell, nel Regno Unito.

Nick Appleyard, responsabile delle applicazioni aziendali presso l’Agenzia spaziale europea, ha dichiarato: “Questo è un meraviglioso esempio di come l’ESA supporti l’innovazione. Adaptix è nata nel UK Business Incubation Centre dell’ESA ed è cresciuto fino a diventare un’impresa innovativa e di successo.”

Mark Evans, amministratore delegato di Adaptix Limited, ha dichiarato: “Lavorare con il centro di incubazione aziendale dell’ESA ospitato dal Rutherford Appleton Laboratory di Harwell ci ha dato accesso a strutture fantastiche e leader. L’attenzione dell’ESA per commercializzare la tecnologia del patrimonio spaziale per creare benefici tangibili per la popolazione dell’UE e l’economia del Regno Unito ci ha aiutato a creare 33 posti di lavoro di alto valore nella ricerca e sviluppo e, sempre più, nella produzione.

“La nostra visione è quella di creare un business che trasformi la radiologia attraverso l’esportazione di prodotti ad alto valore scientifico ad alto contenuto scientifico per ottenere ricavi superiori a 100 milioni di dollari. La radiografia è la diagnosi primaria nel settore sanitario e un giorno speriamo che la tecnologia Adaptix influenzerà la vita di tutti quelli che conosci”.

 

 

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