Il 13% dei casi di asma infantile diagnosticati ogni anno sono legati all’inquinamento atmosferico

Le prime stime globali in questo campo suggeriscono che ogni anno più di un caso su dieci di asma infantile potrebbe essere collegato all’inquinamento atmosferico dovuto al traffico veicolare. Questi risultati allarmanti arrivano da una valutazione di impatto sulla salute dei bambini in 194 paesi e 125 grandi città in tutto il mondo, pubblicata su The Lancet Planetary Health.

Con il 92% dei casi che si sviluppano in aree con livelli di inquinamento del traffico inferiori al livello raccomandato dall’OMS, gli autori suggeriscono che questo limite potrebbe dover essere rivisto.

L’inquinamento da biossido di azoto

“L’inquinamento da biossido di azoto sembra essere un fattore di rischio sostanziale per l’incidenza di asma infantile sia nei paesi sviluppati che in quelli in via di sviluppo, specialmente nelle aree urbane”, afferma l’autore senior Susan Anenberg, della George Washington University. “I nostri risultati suggeriscono che le linea guida dell’Organizzazione Mondiale della Sanità per le concentrazioni medie annuali di NO2 potrebbe dover essere rivista e che le emissioni di traffico dovrebbero essere un obiettivo per mitigare l’esposizione.”

L’autore principale Ploy Achakulwisut, della George Washington University, aggiunge: “Il nostro studio indica che le iniziative politiche per alleviare l’inquinamento atmosferico dovuto al traffico possono portare a miglioramenti nella salute dei bambini e anche a ridurre le emissioni di gas serra. Esempi recenti includono l’elettrificazione di Shenzhen dell’intera flotta di autobus e le tariffe imposte per attraversare la Ultra-Low Emission Zone di Londra.”

Il biossido d’azoto e l’asma nei bambini

A livello globale, l’asma è la più comune malattia non trasmissibile tra i bambini e, secondo l’OMS, la prevalenza è aumentata notevolmente dagli anni ’50. Le ragioni di questo costante incremento sono molteplici.

L’inquinamento atmosferico dovuto al traffico può provocare lo sviluppo di asma, poiché gli inquinanti possono causare danni alle vie respiratorie, portando a un’infiammazione che scatena questa malattia nei bambini geneticamente predisposti.

Sebbene non sia ancora chiaro quale specifico inquinante all’interno della miscela dell’inquinamento atmosferico correlata al traffico sia la fonte dello sviluppo dell’asma, le revisioni dell’Agenzia per la protezione ambientale degli Stati Uniti e il Canada indicano che esiste probabilmente una relazione causale tra l’esposizione al biossido di azoto a lungo termine e lo sviluppo dell’asma infantile.

Lo studio

Nel nuovo studio, gli autori hanno utilizzato NO2 come surrogato della miscela di inquinamento del traffico per concentrarsi specificamente sugli effetti dell’inquinamento da traffico sullo sviluppo dell’asma nell’infanzia. L’NO2 è un inquinante formato principalmente dalla combustione di combustibili fossili e le emissioni di traffico possono contribuire fino all’80% del NO2 ambientale nelle città. L’NO2 è solo una componente dell’inquinamento atmosferico, che è costituito da molti inquinanti, che sono noti per avere effetti negativi sulla salute.

Gli autori hanno combinato un dataset globale di NO2 ambientale (modellato da monitor a livello del suolo, dati satellitari e variabili di uso del suolo come le reti stradali) con dati sulla distribuzione della popolazione e l’incidenza dell’asma. Lo scopo è stato quello di stimare il numero di nuovi casi di asma legati all’inquinamento, nei bambini di età compresa tra 1 e 18 anni.

A livello globale, le stime suggeriscono che ci sono 170 nuovi casi di asma legati all’inquinamento provocato dal traffico ogni 100.000 bambini ogni anno, e il 13% dei casi di asma infantili diagnosticati ogni anno sono legati all’inquinamento del traffico.

I paesi con più casi di asma correlati all’inquinamento

Il paese con il più alto tasso di asma infantile legato all’inquinamento provocato dal traffico era il Kuwait (550 casi ogni 100.000 bambini ogni anno), seguito dagli Emirati Arabi Uniti (460 per 100.000) e dal Canada (450 per 100.000).

Tra le 125 città studiate, c’è stata una grande variabilità nel tasso stimato di asma infantile legato all’inquinamento provocato dal traffico – da 83 casi ogni 100.000 bambini ogni anno a Orlu, in Nigeria, a 690 casi ogni 100.000 bambini a Lima, in Perù. Questi tassi di asma legati all’inquinamento provocato dal traffico sono influenzati dai tassi di asma in generale, così come dai livelli di inquinamento, e possono sottovalutare i livelli reali in molti paesi a basso e medio reddito. Questo perché in queste regioni i casi di asma spesso non vengono diagnosticati.

Il maggior numero di casi di asma legato all’inquinamento provocato dal traffico è stato stimato per la Cina (760.000 casi), probabilmente a causa del fatto che questa nazione ha la seconda più grande popolazione di bambini e la terza più alta concentrazione di NO2.

Sebbene abbia meno della metà delle dimensioni del carico della Cina, l’India ha avuto il numero più simile di casi (350.000) a causa della sua vasta popolazione di bambini. Seguono gli Stati Uniti (240.000), l’Indonesia (160.000) e il Brasile (140.000), con gli Stati Uniti che hanno i più alti livelli di inquinamento di questi tre paesi, mentre l’Indonesia ha i più alti tassi di asma.

L’incidenza di asma correlato all’inquinamento

Il paese con la più alta percentuale di incidenza di asma infantile attribuibile all’inquinamento provocato dal traffico è stata la Corea del Sud (31%), seguita dal Kuwait (30%), dal Qatar (30%), dagli Emirati Arabi Uniti (30%) e dal Bahrain (26%).

Il Regno Unito si è classificato 24° su 194 paesi, gli Stati Uniti al 25°, la Cina al 19° e l’India al 58°. Gli autori spiegano che l’India si trova al di sotto degli altri paesi per questo parametro perché, sebbene i livelli di altri inquinanti (in particolare il PM2.5) in India siano tra i più alti del mondo, i livelli di NO2 dal 2010-2012 nelle città indiane sembrano essere inferiori o comparabile ai livelli in Europa e delle città degli Stati Uniti.

I nuovi casi di asma

A livello globale due terzi dei casi di asma legati all’inquinamento provocato dal traffico si sono verificati nei centri urbani e, quando sono stati inclusi i sobborghi, questa percentuale è aumentata al 90% dei casi.

La percentuale di nuovi casi di asma attribuibili all’inquinamento del traffico per città varia dal 6% di Orlu, in Nigeria, al 48% a Shanghai, in Cina, e riflette in gran parte le variazioni delle esposizioni di NO2 in ogni regione.

Delle dieci città con la più alta percentuale di casi di asma legati all’inquinamento del traffico, otto erano in Cina (Shanghai, Tianjin, Pechino, Shenyang, Xi’an, Taiyuan, Zhengzhou e Harbin) insieme a Mosca, Russia e Seoul, Corea del Sud – tutte caratterizzate da elevate concentrazioni di NO2 urbano. Parigi è al 21 ° posto (33%), New York al 29 ° posto (32%), Londra al 35 ° (29%) e Nuova Delhi al 38 ° (28%).

 

Pattanun Achakulwisut, et al. Global, national, and urban burdens of paediatric asthma incidence attributable to ambient NO₂ pollution: estimates from global datasets. Lancet Planet Health 2019 Published Online April 10, 2019.

 

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