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L’RNA di coronavirus si può trovare in grandi quantità nell’aria

Nei giorni scorsi la prestigiosa rivista Nature ha pubblicato uno studio che evidenzia la presenza dell’RNA del virus SARS-CoV-2 nell’aria. Questo risultato è stato ottenuto con il monitoraggio ambientale di due ospedali e alcune aree pubbliche di Wuhan, in Cina, rivelando l’RNA virale nell’aria. Non è stato però valutato se questo materiale abbia il potenziale di trasmettere l’infezione virale.

Sebbene le dimensioni del campione siano piccole (meno di 40 campioni da 31 posizioni), i risultati supportano l’idea che un’accurata sanificazione, una buona ventilazione e l’eliminazione degli assembramenti possano ridurre il rischio di esposizione al virus presente nell’aria.

Coronavirus: le modalità di trasmissione

Le modalità di trasmissione conosciute dell’RNA di SARS-CoV-2 nell’uomo comprendono il contatto ravvicinato con individui infetti, il contatto con superfici contaminate o l’inalazione di goccioline rilasciate dal sistema respiratorio delle persone malate. È invece poco chiaro se ci sia un’ulteriore possibile via di trasmissione del SARS-CoV-2 attraverso l’aria.

Ke Lan e colleghi hanno installato trappole per aerosol in e intorno a due ospedali designati dal governo per il trattamento di pazienti con COVID-19 (la malattia causata dall’infezione SARS-CoV-2) durante febbraio e marzo 2020. Questi siti includevano un ospedale terziario di grado A per pazienti con malattia grave e un ospedale da campo (uno stadio convertito) per pazienti con sintomi lievi.

Coronavirus: la concentrazione di RNA virale nell’aria

La concentrazione di RNA virale nei reparti ventilati era generalmente molto bassa, il che viene attribuito dagli autori a un efficace isolamento e un elevato scambio d’aria. I servizi igienici dei pazienti, che non erano ventilati, presentavano concentrazioni elevate di RNA virale nell’aria. Gli autori hanno scoperto che l’RNA era particolarmente concentrato nelle aree utilizzate dal personale medico per svestirsi dagli indumenti e dai dispositivi di protezione, il che suggerisce i virus possono tornare in sospensione nell’aria, in aerosol, quando questi dispositivi sono rimossi. Tuttavia, dopo aver aumentato il rigore e la frequenza della sanificazione, non è stata trovata alcuna prova rilevabile dell’RNA di SARS-CoV-2 nell’aria nelle aree frequentate dal personale medico.

Le concentrazioni di RNA di coronavirus nelle aree pubbliche

Le concentrazioni di RNA di coronavirus nelle aree pubbliche in aree pubbliche al di fuori degli ospedali, come edifici residenziali e supermercati, erano generalmente basse. Tuttavia, due aree soggette al passaggio di grandi folle, tra cui uno spazio all’aperto vicino a uno degli ospedali, avevano concentrazioni elevate di RNA virale. Gli autori suggeriscono che le persone infette da SARS-CoV-2 all’interno di queste aree affollate potrebbero aver contribuito alla formazione di aerosol virali.

Questo studio non esamina se l’RNA di SARS-CoV-2 sia in grado di causare infezioni e l’accesso limitato agli ospedali durante l’epidemia di picco ha limitato il numero di campioni che sono stati prelevati. Tuttavia, i risultati dello studio indicano che misure come la sterilizzazione completa dei potenziali punti a rischio per aerosol carichi di virus, una buona ventilazione degli ospedali e il divieto di assembramento possono essere in grado di ridurre il rischio di trasmissione dell’infezione da SARS-CoV-2.

 

 

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