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Coronavirus: l’importanza di tracciare i contatti delle persone infette

Il tracciamento dei contatti per isolare rapidamente le persone che potevano essere infettate dalla malattia da coronavirus (COVID-19) ha ridotto il periodo di tempo in cui le persone erano potenzialmente infettive. È quanto emerge da uno studio condotto a Shenzhen, in Cina, e pubblicato sulla rivista The Lancet Infectious Diseases.

A Shenzhen, le autorità hanno identificato chi isolare in base al loro contatto con casi confermati e se avevano già sintomi. Il nuovo studio rileva che la traccia del contatto ha aumentato la velocità con cui i nuovi casi sono stati confermati di 2 giorni (una media di 5,5 giorni inizialmente, ridotta a 3,2 con la traccia del contatto). Ha anche ridotto il tempo necessario per isolare le persone infette di 2 giorni (da una media di 4,6 giorni fino a 2,7). Ci sono stati solo tre decessi nel gruppo di studio durante il periodo di studio.

Coronavirus: il monitoraggio dei viaggiatori

L’8 gennaio 2020, le autorità hanno iniziato a monitorare i viaggiatori della provincia di Hubei per sintomi come febbre e tosse, e dopo 2 settimane il monitoraggio si è esteso alle persone senza sintomi e alla comunità in generale. I casi sospetti e i loro contatti stretti sono stati valutati con tamponi nasali, che sono stati testati per il coronavirus presso 28 ospedali locali e altri 12 centri. Le persone con sintomi sono state isolate e trattate in ospedale prima che i loro risultati del test fossero noti. Quelli senza sintomi sono stati messi in quarantena in strutture dedicate. I contatti stretti che sono risultati negativi sono stati messi in quarantena a casa o in una struttura dedicata e monitorati per 14 giorni.

Durante il periodo di studio, il numero di riproduzione di base tra i casi osservati è stato di 0,4, molto al di sotto della soglia di 1 richiesta affinché l’incidenza diminuisca. Tuttavia, poiché questo numero era risultato considerando solo tra i contatti tracciati, il vero numero di riproduzione di base era probabilmente più alto, anche se la fine dell’epidemia locale suggerisce che era comunque inferiore a 1.

Coronavirus: test e analisi dei contatti

“L’esperienza di COVID-19 nella città di Shenzhen può dimostrare l’enorme scala di test e analisi dei contatti necessari per ridurre la diffusione del virus”, afferma il Dott. Ting Ma dell’Harbin Institute of Technology di Shenzhen, Cina. “Alcune delle rigide misure di controllo applicate qui, come l’isolamento delle persone al di fuori delle loro case, potrebbero non essere replicabili altrove, ma esortiamo i governi a considerare le nostre scoperte nella risposta globale a COVID-19. Per ottenere risultati simili, altri paesi potrebbero essere in grado di combinare test quasi universali e tracciabilità dei contatti intensivi con distanziamento sociale e blocchi parziali. Sebbene nessuna misura di blocco sia stata introdotta a Shenzhen fino alla fine del nostro periodo di studio, il blocco di Wuhan avrebbe potuto limitare in modo significativo la diffusione del coronavirus a Shenzhen”.

Per il presente studio, gli autori hanno analizzato i dati di 391 persone con diagnosi di COVID-19 con sintomi e 1.286 dei loro contatti stretti. I contatti sono stati testati indipendentemente dal fatto che presentassero sintomi, al fine di identificare persone infette asintomatiche. I dati hanno fornito informazioni sul tipo di contatto che più probabilmente porta alla trasmissione. I contatti stretti sono stati definiti come persone che condividevano una famiglia con pazienti infetti fino a due giorni prima che iniziassero a manifestare sintomi o interagissero socialmente, viaggiando o mangiando insieme.

Coronavirus: tempi di diagnosi e isolamento

Per le persone che erano isolate perché presentavano sintomi di COVID-19, sono stati necessari in media 4,6 giorni per essere isolati dopo i primi segni di infezione. La traccia dei contatti lo ha ridotto a una media di 2,7 giorni.

Per le persone con diagnosi di COVID-19 dopo essere state rintracciate e testate (87 persone), un quinto (17 persone su 87) non aveva ancora sviluppato alcun sintomo e il 30% (25 su 87) non aveva la febbre.

La tracciabilità dei contatti ha inoltre ridotto il periodo di tempo che intercorre tra la comparsa dei sintomi e la diagnosi. Ci sono voluti in media 5,5 giorni se le persone sono state testate solo dopo aver segnalato i sintomi, ma con la traccia del contatto c’è stato solo un ritardo di media di 3,2 giorni tra i primi sintomi e una diagnosi confermata.

Il periodo di tempo per cui una persona rimane infettiva non è ancora noto, ma ridurre la quantità di tempo in cui le persone infette hanno interagito con gli altri sembra aver contribuito a ridurre la diffusione del virus.

Coronavirus: la diffusione della malattia

In questo studio, la trasmissione si era verificata molto probabilmente tra le persone della famiglia, ma non tutti i contatti stretti sono stati infettati. Solo l’11% dei contatti stretti ha sviluppato la malattia. Dei contatti stretti che hanno viaggiato insieme a una persona infetta (ad esempio in aereo, autobus, treno o nave), in media il 6% ha sviluppato la malattia. Di stretti contatti che hanno condiviso un pasto con una persona infetta, in media il 9% ha sviluppato la malattia.

Gli autori osservano che queste velocità di trasmissione saranno più elevate in altri paesi, dove misure come l’isolamento fuori casa potrebbero non essere così rigide o rapide. Questi dati non forniscono alcuna idea del perché alcuni casi siano associati a livelli di trasmissione più elevati rispetto ad altri.

Lo studio ha fornito risultati interessanti anche sulla probabilità di infezione per fascia di età, la gravità dei sintomi in base alla fascia di età, al periodo di incubazione prima dell’inizio dei sintomi e al tempo di recupero o al momento della morte. Questi risultati sono coerenti con quelli di studi precedenti.

 

 

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