Con i dati dei cellulari: valutati gli effetti del distanziamento sociale su COVID-19 negli Stati Uniti

I dati ottenuti dai telefoni cellulari negli Stati Uniti suggeriscono un calo dei viaggi che le persone hanno effettuato quotidianamente prima dell’introduzione delle misure statali di limitazione. Un distanziamento sociale spontaneo che è stato fortemente correlato con una riduzione dei casi di COVID-19 nelle 25 contee maggiormente colpite dalla pandemia.

Questi risultati sono il frutto di un recente studio, pubblicato sulla rivista The Lancet Infectious Diseases.

Gli autori affermano che la loro analisi supporta il ruolo del distanziamento sociale come mezzo efficace per controllare la diffusione di COVID-19 negli Stati Uniti, fino a quando non sarà disponibile un vaccino. Tuttavia, notano che lo studio non tiene conto di altre misure di controllo delle infezioni (ad esempio, indossare maschere per il viso e lavaggio delle mani), che probabilmente hanno contribuito al declino del tasso di crescita dei casi nel mese di marzo.

Distanziamento sociale e COVID-19: la riduzione dei tassi di crescita

La dott.ssa Lauren M Gardner, della Johns Hopkins University, USA, afferma: “I nostri risultati supportano fortemente la conclusione che il distanziamento sociale ha svolto un ruolo cruciale nella riduzione dei tassi di crescita dei casi, in più contee statunitensi, nei mesi di marzo e aprile, ed è quindi un’efficace politica di mitigazione per COVID-19 negli Stati Uniti. Criticamente, abbiamo anche scoperto che i cambiamenti comportamentali erano già in atto in molte contee degli Stati Uniti da giorni a settimane prima che fossero attuate le politiche di limitazione a livello statale o locale”.

Continua: “Se non fossero state intraprese azioni a livello individuale fino all’attuazione delle direttive a livello statale, COVID-19 sarebbe stato in grado di circolare senza restrizioni per ulteriori settimane in alcune località, causando inevitabilmente più infezioni e decessi. Ciò dimostra che spetta a ciascun residente degli Stati Uniti aiutare a rallentare la diffusione di COVID-19”.

Distanziamento sociale e COVID-19: i dati dei telefoni cellulari

Entro i primi quattro mesi dalla segnalazione di COVID-19 negli Stati Uniti, il virus si diffuse in tutti gli stati e in oltre il 90% delle contee. La risposta politica è stata fortemente decentralizzata durante questo periodo. Quando e come sono state implementate le politiche nazionali e statali variavano in modo significativo, rendendo difficile valutare l’efficacia del distanziamento sociale.

Questo studio utilizza i dati di movimento dei telefoni cellulari, nel mondo reale, come un indicatore di distanza sociale. Confronta la crescita dei casi di malattia con il modo in cui le persone hanno effettivamente modificato i loro schemi di movimento, piuttosto che fare affidamento sul presupposto rispetto delle politiche locali.

I dati sulla mobilità giornaliera sono stati presi dai registri della rete mobile tra il 1 ° gennaio e il 20 aprile 2020, per catturare le tendenze nei modelli di movimento per ogni contea degli Stati Uniti. Questi sono stati poi confrontati con i modelli di base prima dell’inizio della pandemia di COVID-19 (8 gennaio-31 gennaio 2020) per generare una metrica di distanza sociale.

Inoltre, è stato calcolato un rapporto di crescita giornaliera di COVID-19 per ciascuna contea, utilizzando i dati epidemiologici locali sui casi registrati, a partire dal 16 marzo 2020, dopo che erano diventati più diffusi i test diagnostici.

Distanziamento sociale e COVID-19: la mobilità è scesa fino al 63%

Usando queste metriche, gli autori hanno creato modelli statistici che hanno valutato come il distanziamento sociale, misurato dal cambiamento relativo nei modelli di movimento, ha influenzato il tasso di nuove infezioni in ciascuna delle 25 contee negli Stati Uniti con il più alto numero di casi confermati di COVID-19 al 16 aprile 2020.

Per tutte le 25 contee maggiormente colpite, la correlazione tra i modelli di movimento e la crescita dei casi è stata significativa, con la correlazione considerata forte per 20 delle 25 contee.

Dal 24 gennaio al 17 aprile 2020, la mobilità è scesa del 35-63% dei modelli normali nelle 25 contee più colpite, che vanno dal 35% dei normali livelli di movimento a New York City al 63% nella Contea di Harris.

C’è stato un ritardo di 9-12 giorni prima che si osservassero gli effetti di una riduzione dei movimenti sulla trasmissione di COVID-19, il che è in linea con le aspettative dopo aver tenuto conto del tempo in cui i sintomi si manifestano dopo l’infezione.

Distanziamento sociale e COVID-19: sono urgenti misure più decisive e consistenti

Gli individui hanno iniziato a ridurre i loro movimenti all’inizio di marzo, indicando che il distanziamento sociale è iniziato molto prima della prima direttiva a livello statale degli Stati Uniti (attuata dalla California il 21 marzo). Mentre ciò potrebbe in parte essere spiegato da alcune politiche a livello di contea che sono state messe in atto prima di quelle a livello statale. Il declino iniziale dei movimenti è iniziato in 21 contee su 25 prima che fosse attuata qualsiasi regolamentazione formale, anche a livello di contea.

Sebbene il distanziamento sociale abbia costantemente dimostrato di avere effetti positivi sulla trasmissione COVID-19 in Cina, gli autori affermano che il loro lavoro estende questi risultati agli Stati Uniti.

Notano inoltre che pratiche come il lavaggio delle mani, l’uso della maschera facciale e l’autoisolamento degli ammalati, possono diventare più diffuse e aiutare a controllare il virus. Sottolineano però che il distanziamento sociale rimane uno dei metodi più importanti per controllare le infezioni fino a quando non è disponibile un vaccino.

Il coautore Dr Hamada Badr, della Johns Hopkins University, negli Stati Uniti, afferma: “Gli individui sembrano aver anticipato le direttive sulla salute pubblica a marzo e aprile. Mentre le politiche di soggiorno a casa iniziano a rilassarsi, esortiamo gli individui e i governi a prendere decisioni sicure e basate sui dati, per rispondere al potenziale rischio di aumento delle infezioni. Sono urgentemente necessarie misure di distanziamento sociale più tempestive, consistenti e decisive.”

Leggi anche il nostro precedente articolo sugli effetti delle misure restrittive introdotte in Europa per contrastare la diffusione della pandemia COVID-19. Grazie alle misure non farmacologiche sono stati evitati circa 3,1 milioni di decessi.

 

 

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