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Coronavirus: tracciare i contatti e distanziare le persone per limitare la pandemia

In assenza di un vaccino o di trattamenti altamente efficaci per COVID-19, combinare l’isolamento e la tracciabilità dei contatti con misure di distanziamento fisico potrebbe essere il modo più efficace ed efficiente per raggiungere e mantenere il controllo dell’epidemia. E’ quanto prospetta un recente studio pubblicato sulla rivista The Lancet Infectious Diseases.

I ricercatori hanno utilizzato i dati sui contatti sociali di oltre 40.000 individui, ottenuti dal database Pandemic della BBC. Questa banca dati è stata realizzata per simulare la trasmissione SARS-CoV-2 in contesti diversi e sotto diverse combinazioni di misure di controllo.  In base ai risultati, i ricercatori stimano che un’alta incidenza di COVID-19 richiederebbe un numero considerevole di individui da mettere in quarantena per controllare l’infezione. Ad esempio, uno scenario in cui siano stati diagnosticati 5.000 nuovi casi sintomatici ogni giorno richiederebbe probabilmente la messa in quarantena di 150.000-200.000 persone ogni giorno, se non fosse stata adottata alcuna misura di distanziamento fisico.

Tracciare i contatti e distanziare le persone per limitare la pandemia: la diffusione del virus

E’ la prima volta che vengono utilizzati i dati sui contatti sociali per quantificare il potenziale impatto delle misure di controllo sulla riduzione della trasmissione a livello individuale di SARS-CoV-2 in contesti specifici.

Tuttavia, gli autori osservano che il modello si basa su una serie di ipotesi sull’efficacia di test, tracciabilità, isolamento e quarantena. Ad esempio sulla quantità di tempo necessaria per isolare i casi con sintomi (media 2,6 giorni) e la probabilità che i loro contatti aderiscono alla quarantena (90%), che, sebbene plausibile, sono ottimisti.

“Le nostre scoperte rafforzano il crescente numero di evidenze che suggeriscono che non possiamo fare affidamento su un’unica misura di salute pubblica per raggiungere il controllo dell’epidemia”, afferma il dott. Adam Kucharski della London School of Hygiene & Tropical Medicine, Regno Unito. “Le strategie di successo includeranno probabilmente test intensivi e tracciabilità dei contatti integrati con forme moderate di distanziamento fisico, come la limitazione delle dimensioni delle riunioni sociali, che può sia ridurre la trasmissione che il numero di contatti che devono essere rintracciati.”

Aggiunge: “L’enorme scala di test e traccie dei contatti necessaria per ridurre la diffusione di COVID-19 richiede molte risorse e la nuova app, se adottata ampiamente insieme alla tracciatura tradizionale, potrebbe migliorare l’efficacia dell’identificazione dei contatti, in particolare quelli che altrimenti verrebbero persi.”

Tracciare i contatti e distanziare le persone per limitare la pandemia: il declino dei casi

Nello studio, i ricercatori hanno analizzato i dati su come 40.162 persone si sono trasferite nel Regno Unito e hanno interagito con gli altri prima di COVID-19. Grazie a questo processo hanno simulato combinazioni di diversi scenari di test, isolamento, tracciamento e distanza fisica, la tracciabilità basata su app, lavoro a distanza, limiti su assembramenti. Hanno anche analizzato la velocità con cui il virus viene trasmesso, noto come il numero riproduttivo di base (R), o il numero medio di persone che ogni individuo con il virus può infettare in un determinato momento, con strategie diverse. Per ottenere il declino dell’epidemia COVID-19, R deve essere inferiore a 1.

Nel modello, il tasso di attacco secondario (la probabilità che un contatto ravvicinato di un caso confermato fosse infetto) era ritenuto pari al 20% tra i contatti domestici e al 6% tra gli altri contatti. I ricercatori hanno calcolato che, se non fossero state implementate misure di controllo, R sarebbe stato 2.6, il che significa che una persona infetta avrebbe infettato, in media, 2-3 persone in più.

Tracciare i contatti e distanziare le persone per limitare la pandemia: l’importanza dell’app

Il modello ha suggerito inoltre che i test di massa da soli, con il 5% della popolazione sottoposto a test casuali ogni settimana (ovvero 460.000 test al giorno nel Regno Unito), abbasserebbero la R a soli 2,5, perché tante infezioni sarebbero state perse o rilevate troppo tardi.

Rispetto a nessuna misura di controllo, l’autoisolamento dei casi sintomatici (a casa) da solo ha ridotto la trasmissione di un 29% stimato (abbassando R a 1,8); mentre la combinazione di autoisolamento, quarantena delle famiglie e strategie di tracciamento, quando si utilizza la traccia dei contatti basata sull’app, supponendo che l’app sia adottata dal 53% della popolazione, potrebbe potenzialmente ridurre la trasmissione fino al 47% (R 1.4) e al 64 % con tracciamento manuale di tutti i contatti (R 0.94).

Tracciare i contatti e distanziare le persone per limitare la pandemia: quante persone in quarantena?

Il raggiungimento di un livello così accurato di tracciamento dei contatti può essere impraticabile, ma il nuovo studio suggerisce che una grande riduzione della trasmissione potrebbe anche essere raggiunta integrando misure di distanziamento fisico moderate. Ad esempio, stimano che, limitando i contatti giornalieri fuori casa, a scuola e al lavoro, a quattro persone, insieme alla traccia manuale dei soli conoscenti e alla traccia basata su app, la diffusione della malattia si ridurrebbe del 66%, abbassando R a 0,87.

Tuttavia, notano che l’efficacia delle strategie di tracciamento manuale dei contatti dipende fortemente da quanti contatti siano stati rintracciati con successo. E’ richiesto un livello elevato di tracciamento per garantire che R sia inferiore a 1, soprattutto se occorre tempo per isolare i casi sintomatici.

I ricercatori hanno anche modellato il numero di contatti che potrebbero aver bisogno di essere messi in quarantena con diverse strategie di tracciamento. Stimano che uno scenario in cui ogni giorno siano stati segnalati 1.000 nuovi casi sintomatici richiederebbe probabilmente un minimo di 15.000 contatti messi in quarantena ogni giorno e un massimo di 41.000. Ciò potrebbe aumentare a una media di 150.000 – 200.000 contatti messi in quarantena ogni giorno, in uno scenario in cui ogni giorno venivano diagnosticati 5.000 nuovi casi sintomatici.

Tracciare i contatti e distanziare le persone per limitare la pandemia: testare un gran numero di casi

“I nostri risultati evidenziano diverse caratteristiche di SARS-CoV-2 che rendono efficace l’isolamento e la tracciabilità dei contatti. L’alto tasso di trasmissione, il breve tempo che intercorre tra una persona che si infetta e ne infetta un’altra, e la trasmissione che si verifica senza sintomi rendono tutto difficile”, afferma la coautrice dott.ssa Hannah Fry dell’Università di Londra. “Se ci sono molti casi sintomatici di COVID-19, tracciare, testare e provare a mettere in quarantena un numero enorme di contatti sarà una grande sfida. La nostra gestione influirà su come e quando sarà possibile ridurre la trasmissione principalmente attraverso misure mirate di isolamento e tracciabilità o se saranno necessarie misure di allontanamento fisico per controllare l’epidemia.”

Secondo la coautrice Julia Gog dell’Università di Cambridge, “La pianificazione del controllo basato sull’isolamento e sulla traccia dei contatti dovrebbe considerare la probabile necessità di testare un gran numero di casi e anche un numero elevato di contatti messi rapidamente in quarantena. Fondamentalmente, questo lavoro è in grado di quantificare le scale di ciò che è necessario per una strategia di controllo di successo che comprenda il tracciamento e l’isolamento facendo uso del set di dati dal progetto pandemico della BBC.”

Tracciare i contatti e distanziare le persone per limitare la pandemia: il commento editoriale

Scrivendo in un commento collegato, la professoressa Raina MacIntyre dell’Università del New South Wales, Australia, afferma: “Sebbene lo studio sia specifico per il Regno Unito, i risultati sono rilevanti per tutti i paesi. Per i paesi che si stanno aprendo agli affari e che riprendono le attività sociali, con l’aumentare dei contatti sociali, gli interventi non farmaceutici diventano ancora più critici. Potrebbe anche valere la pena che i paesi investano in strategie per migliorare notevolmente l’adozione delle app di tracciamento dei contatti, per consentire una risposta rapida alla ripresa di COVID-19. Se non rintracci, lasci libera una catena di trasmissione che può crescere inosservata ed esponenzialmente”.

Leggi anche il nostro precedente articolo sull’impiego del remdesivir nel trattamento di COVID-19.

 

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