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La pandemia COVID-19 ha fatto ridurre le vaccinazioni di routine nei bambini

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La pandemia di COVID-19 potrebbe aver provocato la più grande e diffusa interruzione globale dei programmi di immunizzazione salvavita della storia, mettendo milioni di bambini, sia nei paesi ricchi che in quelli poveri, a rischio di morbillo, difterite, tetano e pertosse.

Lo studio, pubblicato sulla rivista The Lancet, stima che nel 2020 la copertura globale per la prima dose di vaccino contro il morbillo (MCV1) e la copertura per la terza dose di vaccino contro difterite, tetano e pertosse (DTP3) potrebbero essere entrambe scese al di sotto dell’80%, un calo relativo di almeno il 7% al di sotto dei livelli previsti per entrambi i vaccini se la pandemia non si fosse verificata. I ricercatori affermano che in combinazione con le interruzioni delle campagne di vaccinazione di massa pianificate nel 2020, questi cali nella vaccinazione di routine potrebbero aumentare il rischio di future epidemie e decessi per morbillo.

Nuovi programmi di vaccinazione

Sebbene i risultati suggeriscano che entro dicembre 2020 le dosi mensili somministrate in tutto il mondo hanno iniziato ad avvicinarsi ai livelli previsti, gli autori avvertono che la trasmissione in corso di COVID-19, l’emergere di nuove varianti e l’attenzione al lancio del vaccino COVID-19 potrebbero facilmente bloccare o invertire queste tendenze positive.

Sottolineano che senza sforzi concertati di recupero e di espansione, soprattutto perché le popolazioni tornano sempre più alla mescolanza sociale, il mondo dovrà affrontare maggiori rischi di epidemie delle classiche malattie infettive prevenibili con vaccini, come il morbillo e la pertosse.

Gli autori hanno utilizzato i dati sulla mobilità umana per stimare la copertura vaccinale nei paesi in cui i dati non erano disponibili. I cambiamenti nei modelli di mobilità relativi ai livelli pre-pandemici riflettono il modo in cui le persone hanno cambiato i comportamenti nel corso della pandemia, quindi possono essere usati come proxy per più ampie interruzioni della società legate alla pandemia di COVID-19, come la consegna del vaccino. Gli autori però avvertono che le loro stime si basano su ipotesi che potrebbero influire sull’accuratezza delle stime.

“Molti sistemi sanitari in tutto il mondo sono ancora sottoposti a un’immensa pressione per far fronte al COVID-19 e stanno lavorando duramente per implementare nuovi programmi di vaccinazione. Ma è imperativo che le vaccinazioni infantili di routine, che salvano la vita di milioni di bambini ogni anno, non vengano dimenticate. Senza sforzi rinnovati, queste malattie prevenibili potrebbero riprendere vigore. I paesi devono sfruttare ogni opportunità per colmare le lacune nell’immunizzazione”, afferma l’autore senior Assistant Professor Jonathan Mosser dell’Institute for Health Metrics and Evaluation (IHME) presso la School of Medicine dell’Università di Washington, negli Stati Uniti.

Dati ufficiali sull’interruzione dei vaccini

L’autrice principale Kate Causey, ricercatrice presso l’IHME, aggiunge: “Anche prima della pandemia, milioni di bambini in tutto il mondo non ricevevano dosi di vaccini di routine. Questi numeri sono diminuiti pericolosamente dalla pandemia, con la copertura nel 2020 che è scesa a livelli che non si vedevano da oltre un decennio. Sebbene i tassi di vaccinazione stiano rimbalzando, il semplice ritorno ai livelli di copertura vaccinale pre-pandemia lascerà ancora milioni di bambini a rischio di malattie prevenibili con il vaccino che rappresentano una seria minaccia per la loro salute e sopravvivenza”.

Anche i dati ufficiali sull’interruzione dei vaccini dell’OMS e dell’UNICEF, pubblicati questa settimana, mostrano un quadro simile di calo della copertura per i vaccini per l’infanzia.

Le ragioni per le interruzioni del vaccino variano. I blocchi hanno reso più difficile per i vaccinatori e i genitori raggiungere le sessioni di immunizzazione, mentre la paura di contrarre il COVID-19 ha tenuto lontani alcuni genitori. Allo stesso tempo, gli operatori sanitari sono stati dirottati verso compiti di risposta al COVID-19, insieme alla mancanza di dispositivi di protezione e ai problemi della catena di fornitura dei vaccini.

Morbillo, difterite, tetano e pertosse

Morbillo, difterite, tetano e pertosse sono quattro malattie infantili prevenibili con vaccino prese di mira dai programmi di immunizzazione in tutto il mondo, con il morbillo che ha causato la morte di oltre 207.000 persone nel 2019.

Precedenti studi hanno dimostrato l’impatto a breve termine della pandemia di COVID-19 sulla somministrazione di vaccini infantili e sul carico di malattie solo in luoghi e/o periodi di tempo specifici. Inoltre, misurare con precisione le interruzioni legate al COVID alle vaccinazioni di routine può essere difficile a causa della segnalazione dei dati spesso ritardata e incompleta durante la pandemia.

Per risolvere questo problema, i ricercatori hanno utilizzato i dati riportati dai paesi e le cartelle cliniche elettroniche sulla somministrazione dei vaccini, per stimare l’impatto della pandemia sulle dosi di vaccino globali e regionali consegnate e sulla copertura per MCV1 e DTP3 durante ogni mese nel 2020. Hanno costruito un modello utilizzando i dati giornalieri sul movimento umano, catturato attraverso il monitoraggio anonimo dei telefoni cellulari, in 134 paesi, per generare proiezioni e stimare l’interruzione della consegna del vaccino in 100 paesi in cui i dati mensili sulla somministrazione del vaccino non erano disponibili.

I ricercatori hanno anche modellato il numero di dosi che dovrebbero essere state somministrate nel 2020 se la pandemia di COVID-19 non si fosse verificata. Confrontando il numero stimato di dosi somministrate durante la pandemia con il numero previsto nel 2020 senza la pandemia, hanno stimato il numero di bambini aggiuntivi che hanno saltato le dosi di routine per tutto il 2020 attribuibili a COVID-19.

l’Asia meridionale è stata la regione più colpita

I risultati suggeriscono che l’Asia meridionale è stata la regione più colpita nel 2020, con una stima di 3,6 milioni di dosi di DTP3 e 2,2 milioni di dosi di vaccino MCV1 perse dai bambini idonei a causa della pandemia. Quasi il doppio del previsto. Si stima che la copertura regionale di DTP3 sia diminuita del 13% e quella di MCV1 del 4%, rispetto ai livelli attesi.

Allo stesso modo, nei paesi ad alto reddito il numero di bambini che hanno perso le dosi di ciascun vaccino è più che raddoppiato a causa delle interruzioni della pandemia nel 2020, con dosi omesse di DTP3 che sono aumentate da un previsto 600.000 a circa 1,2 milioni e le dosi dimenticate di MCV1 da 700.000 a 1,5 milioni.

Le interruzioni nella consegna del vaccino nel 2020 sono state più basse nell’Africa subsahariana, dove si stima che la copertura sia diminuita di circa il 4% nel 2020, equivalente a ulteriori 900.000 bambini non vaccinati con DTP3 e 1,1 milioni con MCV1. Gli autori sottolineano, tuttavia, che molti paesi dell’Africa subsahariana avevano una copertura vaccinale di routine inferiore prima della pandemia e si affidano a periodiche campagne di vaccinazione di massa per prevenire focolai di malattie come il morbillo. In questi paesi, il rischio di epidemie può rimanere elevato, anche se le interruzioni dei servizi di routine sono minime.

In linea con le indagini condotte nel corso dell’anno, i risultati indicano che ad aprile 2020 è stato registrato il maggior numero di bambini che hanno perso le dosi, con interruzioni globali superiori al 30%.

Segnali di ripresa

Tuttavia, la seconda metà del 2020 ha mostrato segnali di ripresa, con dosi mensili globali consegnate vicine ai livelli previsti entro dicembre. Tuttavia, l’assorbimento complessivo è rimasto sostanzialmente ridotto, con una stima di 8,5 milioni di bambini che potrebbero aver perso una terza dose di DTP e 8,9 milioni di una prima dose di MCV a causa delle interruzioni della pandemia nel 2020.

“Il continuo recupero dei servizi di immunizzazione di routine è tutt’altro che inevitabile”, afferma Causey. “I paesi hanno adottato approcci innovativi per raggiungere i bambini con servizi di vaccinazione più sicuri, anche attraverso visite a domicilio, utilizzando scuole e supermercati, drive-thru ed estendendo gli orari di apertura. Abbiamo un’inestimabile opportunità di imparare da questi sforzi di adattamento e rafforzare i sistemi di dati per guidare gli sforzi di recupero più ampi che colpiscono anche i bambini non vaccinati e le comunità svantaggiate e per costruire servizi di vaccinazione più equi e sostenibili per tutti i bambini e migliorare la salute dei bambini in generale per le generazioni a venire”.

I ricercatori notano che ci sono importanti limitazioni al loro studio, incluso il fatto che le misure di mobilità sono proxy, come già accennato in precedenza. Evidenziano inoltre che i cambiamenti nei dati riportati dai paesi sulle dosi di vaccino somministrate potrebbero non corrispondere ai cambiamenti nella copertura, perché generalmente escludono le dosi somministrate al di fuori dei programmi target e delle attività di immunizzazione supplementare e quindi potrebbero non catturare completamente gli sforzi di recupero della vaccinazione. Infine, notano che non sono stati in grado di tenere pienamente conto dei potenziali ritardi nella segnalazione o delle sfide sulla qualità dei dati associati alla pandemia in corso.

Man mano che ulteriori dati saranno disponibili, i ricercatori dell’IHME aggiorneranno queste stime per migliorare la comprensione dell’impatto di COVID-19 sull’immunizzazione di routine nel 2020 e oltre.

 

 

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