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La gravidanza induce cambiamenti nella struttura e nella funzione del cervello

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La gravidanza può causare cambiamenti nella struttura e nella funzione del cervello della madre, che sono associati al comportamento materno. Lo suggerisce uno studio pubblicato recentemente sulla rivista Nature Communications. I risultati della ricerca indicano che questi cambiamenti possono contribuire allo sviluppo dei comportamenti materni durante la gravidanza e dopo il parto, come il legame materno-fetale, i comportamenti di nidificazione, la risposta fisiologica ai segnali del bambino e il legame madre-bambino.

Se da un lato conosciamo bene come la gravidanza possa associarsi a forti cambiamenti ormonali, poco sappiamo sui suoi effetti sulla struttura e sulla funzione neurale negli esseri umani.

Per indagare su come la gravidanza possa portare a cambiamenti nel cervello, Elseline Hoekzema e colleghi hanno esaminato 40 donne prima della gravidanza, durante la gravidanza e dopo il parto. In 28 di queste donne è stato fatto anche un follow-up ad un anno dopo il parto.

Specifici cambiamenti nella struttura e nella funzione del cervello

I ricercatori hanno rilevato una maggiore connettività funzionale nel Default Mode Network (DMN, un gruppo di regioni cerebrali interconnesse che sono più attive quando la madre è a riposo) associata alla gravidanza. Un’attività che è poi tornata ai livelli basali a un anno dal parto.

Inoltre, gli autori hanno rilevato un’associazione tra l’attività funzionale del DMN durante la gravidanza e le misure del legame madre-bambino nella fase post-partum. Gli autori hanno anche confermato i cambiamenti osservati in precedenza nel volume della materia grigia del DMN durante la gravidanza. Questi cambiamenti sono risultati essere correlati con i livelli di ormone della gravidanza.

Al contrario, durante la gravidanza non sono stati osservati cambiamenti nella struttura della sostanza bianca.

I risultati suggeriscono che la gravidanza possa essere associata a specifici cambiamenti nella struttura e nella funzione del cervello, più specificamente nel DMN. È stata anche trovata una potenziale relazione tra questa rete e i comportamenti materni in gravidanza e nel periodo postpartum. Tuttavia, a causa del disegno adottato per questo studio, va notato che non è possibile concludere un nesso causale tra i cambiamenti cerebrali e il legame materno.

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