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A un mese dall’inizio dell’epidemia di Ebola, l’attenzione si sposta sulle aree più remote del paese

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Un mese dopo la comparsa dell’epidemia di Ebola nella Repubblica Democratica del Congo, l’attenzione si è spostata dalle aree urbane verso alcuni dei luoghi più remoti del mondo.

Il cambiamento arriva dopo una serie di azioni senza precedenti che hanno portato a un cauto ottimismo sull’efficacia della risposta.

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Il 9 maggio, il giorno dopo che il paese ha dichiarato un’epidemia di virus Ebola a Bikoro, il primo team di risposta dell’OMS e del Ministero della Sanità è arrivato nella capitale provinciale Mbandaka, per iniziare a istituire la catena del freddo specializzata necessaria per conservare il vaccino.

Entro l’11 maggio, i team avevano iniziato a rintracciare i contatti di tutti i casi attivi e i partner dell’OMS stavano allestendo centri di trattamento a Bikoro. Il giorno dopo, un ponte aereo è stato aperto a Bikoro e un laboratorio mobile schierato per accelerare i test per l’infezione.

A soli sei giorni dall’allarme, il primo lotto di oltre 4.000 dosi di vaccino stava arrivando da Ginevra a Kinshasa.

Il 4 giugno, un comitato etico nel paese ha approvato l’uso di 5 terapie sperimentali nel quadro dell’uso compassionevole, seguendo le raccomandazioni di un gruppo di esperti indetto dall’OMS. Questa è la prima volta che tali trattamenti sono disponibili nel pieno di un’epidemia.

“È troppo presto per dichiarare la vittoria, ma i segnali sono positivi e siamo cautamente ottimisti”, ha affermato il dott. Tedros Adhanom Ghebreyesus, direttore generale dell’OMS. “Abbiamo nuove armi e, insieme al governo e ai nostri partner, abbiamo agito con urgenza per salvare vite umane. Rimarremo vigili fino alla fine di questa epidemia.”

A partire dal 7 giugno, ci sono stati un totale di 59 casi confermati, probabili e sospetti di Ebola, con 27 decessi. Un nuovo caso è stato confermato il 6 giugno.

La prima fase della risposta si è concentrata sulla protezione della città di Bikoro e della città di Mbandaka, per prevenire un aumento potenzialmente esponenziale dei casi, che avrebbe potuto minacciare le principali città del paese e i suoi vicini.

“La fase successiva riguarda la sorveglianza di spedizione: squadre di epidemiologi che si sparpagliano per centinaia di chilometri con le motociclette, attraverso le remote foreste pluviali”, ha detto il dott. Peter Salama, vicedirettore generale di pronto intervento e risposta all’OMS, che è tornato dalla sua seconda missione al paese l’8 giugno. “Stanno lavorando per trovare rapidamente ogni caso, rintracciando i contatti e coinvolgendo le comunità, compresa la popolazione indigena all’interno e nei villaggi di Itipo e Iboko. Dobbiamo perseguire il virus ovunque si trovi e rimanere reattivi e focalizzati”.

Mentre continua la risposta interna, l’OMS sostiene 9 paesi che confinano con la Repubblica Democratica del Congo per aumentare le loro capacità di preparazione e risposta alle emergenze nazionali. Un piano finalizzato il 7 giugno delinea come questi paesi possono rivedere la loro risposta, identificando eventuali lacune nelle loro capacità. L’OMS sta lavorando a stretto contatto con i ministeri della salute e le più ampie parti interessate del governo, per mettere in atto queste misure.

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franco.folino
Franco Folino è un medico chirurgo, specialista in cardiologia, e un giornalista. Ha iniziato a lavorare come cronista alla fine degli anni settanta, scrivendo articoli per diverse riviste italiane di sport motoristici, e in seguito anche in media televisivi privati, estendendo il suo interesse in altri campi dell’informazione. Ha pubblicato differenti articoli scientifici ed editoriali su prestigiose riviste internazionali. Ha contribuito alla nascita di Newence, diventandone il direttore responsabile dal marzo del 2017.

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